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Political Science
Tim Fowler

Monday January 27  2014 Poli 2P97: American Political Culture & The Struggle for Civil Rights American Political Culture: ­ Political Culture: “The sum total of politically relevant values, beliefs attitudes  and orientation within a society ­ Liberty & freedom o Negative liberty the freedom to do something   Make sure others do not interfere   Limits government action  o Positive liberty   All citizens need to get free education have shelter  ­ Self rule & limited government  o Legitimate government flows from the people o Limited gov’t is omnipresent in the US  o Many don’t like big gov’t but demand gov’t action  o Ask for gov’t for subsidized income  ­ Individualism  o See individuals not the gov’t or society for his or her own well being  o Most important unit of analysis  o Not as high in any other democracy  o Linked to limited gov’t & faith and economics  o The belief in individual responsibility does not have to do with economics  or ranking of class (up to americans to become less poor) o Golden opportunity   In early America there seemed to be endless land (relied on  themselves not on government) \ o Early social conflict in America   Never been an homogeny in America   Always had a plurality of religion, race, sex  A solid national identity never formed   Politics was expressed at an individual level  ­ The veneration of private property o  People should be able to own assets and things like that free from  government  o capital, factories, land, what is required to build an industrial economy  o should be able to acquire private property without restraint  o people should be able to use property with few restrictions   protect societies interests   not steal from other o frames back from the constitution  o fear that property rights would be tossed to the side (use the power of  parliament to take away private property) ­ Belief in the American Dream  o If you are talented and work really hard you can achieve success  o Comes out of the great gastby  o The American work place is where anyone can work to get ahead  o Remains an important part of policy making  o Been challenged   Open to everyone?  Biased to the rich? o Post WWII there was hope for the American dream  o Money began to flow to the rich americans  o Less and less evidence that the American dream exists today ­ Religion in public life o One of thee most powerful examples of American exceptionalism  o Individuals can practice whatever religion you want  o An individualistic thing  o Democracy was gods gift  o No established religious church in the US  o Obligation to help other human beings (don’t like to be told to do this or  anything) o Some argue it is rectified with economic power (one of the explanations to  religion in America) Divergent Political Cultures? ­ moralistic political culture  o began in New England, faned out to the Midwest  o renforced by immigration from scandinavial  o emphasis on gov’t action  o gov’t should achieve high quatility for everyone  o elected officials should be free of corruption  o there to serve the people   o encourages equality  o new England, northern Midwest and pacific  ­ Individualistic Political Culture  o Stems from English and germans that setteled in the middle states  o Belief in the market place  o Ppl who work hard get whats coming to them  o Service buying exchange  o Gov’t should not go out of its way to provide things that are not asked for  o Gov’t is something someone can take or leave  o Politicians are corrupt  o Lower Midwest, west coast, atlantic  ­ Traditionalistic political culture  o Beliefs of those that settled in the states  o Moved to the south west  o Highly stratified views of society  o Gov’t is meant to maintain things o Participation is discouraged by the common man, women and black  o Supposed to be upper class white men  o Very different unequal roles  o The gov’t should not interfere  o Solid south  o Fewest convcivtions for political  o Democrats are more left wing  o Republicans right wing o Spending on welfare is the lowest  ­ Political Culture as ideological identification  o Staunch conservatives (men, older, highest incomes, least likely to live in  the north east, 92% are white, most likely to watch fox news, US stands  against all other countries, want government cutbacks), main street  Republicans (more likely to own their own home, attend church weekly,  white, prefer smaller government, reduce deficit is to cut spending,  opposed abortion and gay marriage), Solid liberals (women, higher  educatied, not traditionally religious, not be parents, live in a city, watch  the daily show, supportive of large government, support gay marriage),  new coalition Democrats (more are women black, less educated, lower  incomes, found in the south, prefer bigger government, split if we should  cut defense spending or not, abortion should be illegal), hard­pressed  democrats (black and women, least educated, most likely to have low  incomes or be unemployed, prefer bigger government, should focus on  domestic problems, abortion should be illegal) ­ A North American Political culture? o Grabb & Curtis(sociologists, Canadian), Religions Apart: The four  Societies of Canada and the United States  o Nonsense to talk about Canada and America as separate  o Deep structures, relationships among social actors  o Underlying influences but many people don’t notice  o Common English origins and structure  o 2 complicating actors  French Canadian society   Slavery in the US  o Similar ideas of liberty  o American south are far less likely to believe in things that English Canada  like or believe  Issues in American Political Culture: Gun Control ­ most heavily armed citizenry in the world  o many guns exist  o right of passive in some states  o lack of stronger gun laws, many Americans want tougher rules  o want regulation on hand guns  o us outside the US don’t understand things outside the US o Americans want mandatory child proof  ­ public attitude and public policy 
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