Class Notes (810,294)
Canada (494,049)
COMM 1101 (114)
Lecture 4

COMM 1101 Lecture 4: COMM Feb 4- Indigenous Identity and the Media.docx

5 Pages
Unlock Document

Carleton University
Communication Studies
COMM 1101
Chris Russill

February 4: Indigenous Identity and the Media  Race is a social construct Identity can be supported by political and economic imperatives • Example, slaves were needed in colonial America, supported by white supremacy  as well All the same with indigenous identity We are going to talk about the construct of the imaginary Indian (reflects popular culture  more than the actual indigenous person) Indigenaity and social constructs are part of a larger meaning making system • Don’t make sense individually  Media • Development of photography and film helped capture what was seen as a  vanishing race of people o Real proliferation of images of indigenous people Edward Curtis and “The Vanishing Indian” • Took his camera to many different places • Thought he had very little time to capture these peoples • The Indians going into extinction was a popular trope • Documentaries, capturing the real o Used for these Indians o But were they really “documentary”? • He was operating for his audience, what people would like to view • Wanted to show them in a way that audiences would perceive as authentic o He would travel with wigs, headdresses, etc. o Hope to make the Indians look more “Indian” if they did not have these  things on • Wanted to make them look like they were far away from a modern context o Outside of western culture o Make them look pre contact with society Edward Curtis and the Kwakiutl  • Made a film with the Kwakkiutl o Called In the Lands of the Headhunters • He depicted what was very evocative, the potlatch as well as headhunting • Had his actors in traditional clothing, act to make them look authentic and “pre­ contact” Nanook of the North • Robert Flaherty went out to Hudson’s Bay territory to prospect the land • He depicted a family with a character named Nanook o Actually put the family together, they were photogenic • He had them reenact scenes that would seem authentic •  Created the movie for mass distribution, not for the natives • Wanted to show some things that seem foreign or weird o Nanook was biting the gramophone  Stories of American Indian Violence and Pacification • Violence was a very prominent theme • Dime Novels th th o Cheap books of the 19  and early 20  centuries o Reading material was scarce, but this then came about o More people learn to read o Western expansion, cowboys etc. were fun topics • Buffalo Bills Wild West Boys o People saw the Indian problem as solved o Buffalo Bill Cody depicted as Indians on the war path threatening white  people o Would dazzle audiences with this show all over the world o Audience was watching from a safe distance • Shown picture of Sitting Bull and Buffalo Bill o Done in a studio, made to look real o Is creating a scene • Why depict them as violent? Indians would actually perform for Buffalo Bill! o Reserves were very depressed places o Starvation and little economic opportunities for these people at the time Massacre at Wounded Knee­ 1890 • Childern and Women were slaughtered by the US cavalry o Ended the Indian wars Chicago Columbian Exposition, World Fairs • 1893 • Way to build nation through narratives of progress • Would transplant indigenous peoples into these exhibits, and their villages • Like zoo, but with native people • Human remains would be sent to institutions like the Smithsonian for studies o Collected remains and could create displays later Salvage Ethnography • Recording language before it died out • Experience culture • Collecting authentic culture before it disappears • Assumption that Native cultures and peoples were destined for extinction Imperialist Nostalgia • This feeling that comes about when colonizers realize they colonized a people • “agents of colonialism long for the very forms of life they have intentionally  altered or destroyed” (pp. 107­108) Pok
More Less

Related notes for COMM 1101

Log In


Don't have an account?

Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.