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Biocentrism
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Department
Philosophy
Course
PHIL 2380
Professor
Deirdre Kelly
Semester
Winter

Description
PHIL 2380  Feb 6 2014 Biocentrism ­Value ­Instrumental ­A function of usefulness ­An object with instrumental value possesses that value because it can be  used to attain something else of value ­The instrumental value of an object lies not in the object itself but in the  uses to which that object can be put ­Intrinsic (inherent) value ­A value that is to be found or recognized rather than given ­To say that an object is intrinsically valuable is to say that it has a good of  its own and that what is good for it does not depend on outside factors or  judgments. It has a value in itself and is not to be valued simply for its  uses ­The value of such things is intrinsic to them ­Biocentrism ­Unlike animal welfarism and animal rights, biocentrism is concerned with ALL  living things ­All living things have intrinsic value ­The only non­arbitrary ground for assigning moral standing is life itself ­All living things by virtue of being alive have moral standing and deserve moral  consideration ­Roots of biocentrism ­Buddhism ­The first of the five basic precepts is to avoid killing ­Saint Francis of Assisi ­Preached to animals and an overall biocentric view ­Native American traditions ­View all things as sacred ­Romantic movement of the 18 ­19  century ­Advocated intrinsic value of nature ­Albert Schweitzer’s Reverence for Life ­There are no high and low or valuable and less valuable life forms ­Non­anthropocentric ­Paul W. Taylor ­First is the adopting of a certain ultimate moral attitude toward nature ­“Respect for nature” ­Second is a belief system that constitutes a way of conceiving of the natural  world and of our place in it. This belief system underlies and supports the attitude  in a way that makes it an appropriate attitude to take toward the Earth’s natural  ecosystems and their life communities  ­Third 
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