Class Notes (835,340)
Canada (509,114)
Sociology (1,047)
SOCI 1001 (238)

Lecture Notes

27 Pages
Unlock Document

SOCI 1001
Tamy Superle

Sociology SOCI1001­B (Tamy Superle) Sociology affects me as an individual. Sociology is the study of human life.  There are hidden markers in the world, which tell us how to act with others. “Sociology is the study of human social life, groups and societies. It is a dazzling and  compelling enterprise, having as its subject matter our own behavior as social beings. The  scope of sociology is extremely wide, ranging from the analysis of passing encounters  between individuals in the street up to the investigation of world­wide social problems.” Sociology: “the study of society” ­The study of human behavior, collective action, interaction and  consequences of these behaviors, actions and interactions. Sociology is about pulling back the curtain to what at first seems simple  and obvious. Things are not what they seem in society. We have to try to  de­familiarize ourselves with things that are normal so we can figure out  what’s going on behind them. Sociology is a particular way of studying the world. It’s the systematic  study of social behaviors in human societies. Sociologists study  everything. Sociology figures out what we do and why. Midterm: October 10 . th rd Critical thinking Assignments 1 (10%): October 3 .  th Critical Thinking Assignment 2 (20%): November 14 . DO NOT USE FOOTNOTES/ENDNOTES IN CITATIONS. Use APA style for citations.  Use Times New Roman 12 for assignments and double space assignments.  Why is sociology important? Goals of Sociology: ­Sociology helps us understand ourselves, our relationships and our world. ­Sociology give us knowledge into: ­How societies function ­How societies, and their people function. ­Sociology helps to recognize trends and patterns, create concise reports  and essays, critical thinking skills, research skills, writing skills. Knutilla Chapter 1: Understanding Human Behaviour (First Reading) ­Why do human beings exhibit so many different kinds of human behavior? ­All aspects of human behavior occur within complex sets of social structures, rules and  conventions.  ­“common sense” can often times be wrong and out­dated ­the Scientific way says that conditions, phenomena or events do not just “happen”.  Rather, they are caused by following a certain scientific formula.  ­Production of data includes both empirical data and human reason.  ­Scientists use inductive and deductive thinking. (Inductive moves from particular to  general and deductive is the opposite).  ­Knowledge has to have empirical proof in order to validate itself or else it is not  accepted as scientific. It needs to have been studied, and conclusions must be drawn  before it is “accepted”. ­Term “Sociology” was coined by French thinker Auguste Comte in 1830. ­Sociology: “the analysis of the structure of social relationships as constituted by social  interaction.” ­sociology is differentiated form the other social sciences disciplines by the need to  understand the larger picture of how humans are shaped by society and how humans are  part of the process by which society is produced and reproduced through labour power,  both in the workplace and in the family settings.  ­Sociology encompasses many of the other social sciences in it’s large and vast field of  study. ­Sociology studies people on an individual level and then assess’ how their actions,  thoughts and emotions influence others on a larger scale.  ­Sociology: the systematic analysis of how humans, as social agents, produce their own  social structures and how humans are produced, and reproduced, by those structures. ­In Auguste Comtes time, many people accepted the Church as the only real “knowing  source”.  Class 2: Sept 12 (Foundations) Key Terms: Sociology, sociological perspective, common sense, critical thinking,  sociological imagination, C. Wright Mills, Structure, Agency. 3 Elements of Sociology: 1) A systematic study of social life 2) We need a variety of concepts, theories, and research methods 3) It is the knowledge of information and data resulting form the study Understand our place in the world and why people do what they do. Sociology’s Goals: Try to improve society, understand our current predicament, seeing possible ways of  dealing with it. Sociological Perspective : See general social patterns in behaviors of certain  individuals (like how did people get to where they are ie: homeless people). Why are  certain types of people or groups in certain predicaments but others aren’t?  ­See the strange in the familiar. (question norms). Why do celebrities make ridiculous  amounts of money per episode/game/song but farmers and teachers get paid very little  compared to others.  Seeing personal choice in social context. (ie: choosing to have a baby later, deciding how  many babies etc…) The Outsiders ­Marginality and crisis. ­We can never truly understand human actions from simply a personal level. People are  more social than they are individual. “in the game of life, we may decide how to play our  cards, but it is society that deals us the hand” (Macionis and Plummer 2005: 9). Some  people have advantages or disadvantages that are “built into the system”.  Social Structure: Constrains and helps determine actions of individuals. Factors such as: social class, religion, gender, ethnicity, customs. These things impact and  affect the opportunities that we have. Agency: Own ability to act. (Individual has agency, but social structures limit our  agency). Critical Thinking: A willingness to ask any question, no matter how difficult. To be  open to any answer that is supported by reason and evidence. To confront one’s own  biases and prejudices openly when they get in the way.  Sociological Imagination ­C. Wright Mills wrote The Sociological Imagination in 1959. ­Wrote about the connection between biography and history.  ­Advocated active engagement.  ­The sociological imagination is the starting point to sociology. ­One of its’ main goals is to get you thinking sociologically.  3 Essential Questions: 1) What are the structures of my society like? 2) Where does my society fit into the broader picture of history? 3) How do the structures of my society and the historical period of which I am a  part of influence me and others.  Sociological Imagination= the vivd awareness of the relationship between  experience and the wider society. It enables us to grasp history and biography  and the relations between the two within society.  Personal troubles: private problems experienced on an individual level (ie:  character of a person) and their effects on others close to them. (ie: lazy,  unreliable, refuses to learn skills, unpleasant, quits job for no reason). Sociological Issues: lay beyond an individual’s personal control. (ie: structure  of the economy, lack of social support, lack of family support, lack of  affordable education and training, racial discrimination, disintegrating unions,  body image). Old beauty DOES NOT EQUAL “today’s Beauty”. It is not ONE PERSON  who has a problem with beauty, it’s SOCIETY.  The Scope of Sociology ­From the analysis of passing encounters between individuals in the street,  friend groups, families, communities, schools and up to the organizations,  cultures and nations. (from the very little ie: individuals to very large ie:  nations). Macro Sociology ­Studies of large­scale social organizations (ie: birds eye view). ­Change is often very slow to come. Micro Sociology ­Creation and maintenance of symbols. Small­scale interactions. (ie:  person to person). Global Structure ­Internation organizations, patterns of worldwide travel and  communications and relations between countries.  Sociological Toolbox ­Theories and methods are both a part of the toolbox. Use theory to understand and  explain things. ­Theories are things that can be used at every stage of research, not just end. ­Most sociologists draw on different theories for different purposes.  Social Theory ­Attempt to systematically explain social situations/behavior. ­There is not a unified theory that everyone agrees on as the “right way” of explaining  social phenomena. ­Both reveal and conceal certain aspects.  Paradigms ­A set of assumptions about society and behavior. ­Directs sociological research. 1) Structural functionalism 2) Conflict theory 3) Symbolic Interactionism 4) Feminsim 5) Post Modernism 1)  Structural Functionalism   ­Inspired by Durkheim ­Society is defined as a social system, with structures organized in an orderly way  to form a stable whole. ­The system has certain basic needs that must be met in order to survive. ­Structures within the system exist to fulfill one or more needs ­The normal state of the system is equilibrium (in balance).  ­Changes in one structure provoke changes in others (change is disruptive). ­Not commonly used anymore. It doesn’t explain social change and sees it as a  negative thing. (NO IMPROVEMENTS, ONLY BALANCE. CONSTANCE). 2)  Conflict Theory   ­Social inequality­ the most important social fact in society. ­Conflict, Class, Contestation/Challenge, CHANGE. ­Eliminate social inequality. ­Conflict between classes and groups provoke social change. 3)  Symbolic Interactionism   ­Humans act toward things on the basis of the meanings that the things have for  them.  ­Meanings arise out of social interaction. ­Means are modified through an interpretive process. ­Society is seen as a product of continuous face to face interactions ­A SYMBOL is something that represents something else. The Importance of Symbols: they are instrumental in helping people derive  meanings, subjective reality is acquired and shared through agreed­upon symbols  like language. When these symbolic meanings aren’t shared­ confusion arrises.  4)  Feminsim   ­Gender inequalities are not biologically determined but socially constructed. ­Not natural but social ­Focuses on various aspects of patriarchy (male domination in society). ­Suggests that men > women are determined by structures of power. Different paradigms can be applied to the same topic but the analysis can be  different. EX: same sex marriage. (functionalism would say that we need to figure  out how to balance our society out again, conflict theory would look at why there  was so much resistance and who did it benefit… etc).  Sociological Foundations 2: Founders of Sociological Thought 5)  Postmodern Social Theory   Societies characterized by post­industrialization, consumerism and global  communications bring into question existing assumptions about social life and the  nature of reality. (Deconstruction) (Pulls apart a lot of theories and assumptions).  ­Reaction against modern theory ­Key Terms; Hyperconsumption, Simulation. ­Inspired often by the postmodern culture in which we live. ­Attempt to rethink some Enlightenment concepts that are taken for granted by  other theorists.  Applying the Four Theoretical Perspectives Functionalist view: Fashion performs important social function of helping  maintaining orderly class system. Conflict view: Fashion cycles are means by which industry owners make big  profits. Symbolic Interactionism View: Fashion helps us express our shifting identities.  Feminist View: Fashion is form of patriarchy that consumes the time, money and  sometimes health of most females; modern fashion contributes to male  domination by turning women into sexual objects.  These paradigms are flexible and fluid. Structural Functionalism > Stability Conflit Theory > (Class) Inequality Symbolic Interactionism > Symbols and Interaction Feminism >  Postmodern social Theory> >There are plenty more other theories (ie: Marxism). Origins of Sociology Sociology emerged in the late 19  century. We started understanding that we  needed to look at natural world in a scientific way. Observation, logic and reason  became very important. In the early 19  century, we started having the industrial  revolution in Britain (building new factories, machines etc…). Sociology emerged  because it was an attempt to understand the quick social change when the  transition to “modernity” occurred.  Sociology began as a science. Social thinks began to think that by applying  methods developed by the natural sciences, they could discover and understand  social human behavior and use it to solve social problems. Auguste Comte was the first to use the term “Sociology”. He wanted to study  social reality in a scientific way. Emile Durheim:  What holds individuals together in social institutions and society in  general? Solidarity. He wanted to establish sociology as a legitimate science that could  make a positive contribution to social order. He hates social disorder and instability.  Social Stability 1) Degree to which group members share beliefs 2) The intensity and frequency of their interactions Anomie: a break down of social norms. The norms don’t control the  activities of the members in society anymore. (ie: If Tamy doesn’t  show up to teach the class, there is social disorder). Negative  occurrence for society.  Durkheim argues that weak social bonds can be self­destructive.  Max Weber Considered sociology to be about understanding and explaining individual social actions.  We should try to uncover and understand these motives and subjective meanings.  Verstehen (Understanding) We should put ourselves in the shoes of others to try to  understand their reality. He was also concerned that bureaucracies were becoming  increasingly oriented toward routine administration and a specialized division of labor.  This was destructive to human vitality and freedom.  Raionalization The process by which traditional methods of organizations are gradually replaced  by efficiently administered formal rules. McDonaldization Invented by George Ritzer. Standardization over the world.  Process by which principles of fast food restaurants are dominating more and more  sections of American society as well as the world.  Karl Marx In a country so rich, why are so many poor? Inequality was the key feature of any society.  ­Society’s system of production shapes everything else.  ­Social revolutionary seeking a utopian future.  ­Material production (production of goods to satisfy material needs) is the main essential  human activity. ­the economy dominates all other social institutions. Bourgeois: Owners, oppressors Proletariat: Workers, Oppressed. Alienation ­Capitalist class controls and exploits all the struggling workers by paying less than their  value of their labour. ­Exploitation results in alienation: a feeling of powerlessness and estrangement from  others. ­A revolution would occur when the working class realizes their being exploited.  Social Class ­Determined by his or her relationship to the means of production. ­Made up of all individuals who have same relationship to means of production.  Class Conflict ­The struggle between classes to resist and overcome the opposition of other social  classes. ­Change and social conflict are normal and common ­SOLUTION= REVOLUTION Harriet Martineau ­First female sociologist ­Brought attention to previously ignored topics like marriage, children, domestic life  etc… ­Advocated racial and gender equality ­Analyzed how large­scale social creations impacted people like women and children. Why are the founders important? ­Established main ideas of sociology ­Many ideas still have relevance ­Founded social theories that are still employed today CONTEMPORARY SOCIOLOGY Michel Foucault:  ­Very influential in sociology today. Known for critical studies in medicine, education  etc… ­Panopticon and Power: a structure that gives prison officials the possibility of complete  observation of criminals at all times. ­The panopticon represents the way in which discipline work in modern society.  Current Example: red light cameras, cameras on public streets. Critical Race Theory ­Racism is engrained in the fabric of our society ­Power structures are based on white power ­The marginalization of people of colour is maintained.  Theory and Research ­The relationship between theory and research has been described as a continuous cycle. ­Deductive Approach: the researcher begins with a theory and uses research to teset the  theory ­Inductive Approach: Researcher collects data and then generates a theory. 1) Select a research topic (personal background can influence an interest in topic.  Other researchers find area that has not much info and chooses to research that) 2) You then need to review the literature (relevant books and scholarly articles) to  see what others have said about topic 3) Decide on a research method: experiments, survey, field research (participate in  research topic), secondary analysis of data. 4) Carry out research 5) Analyze and report findings (multiple methods) 6) Write up report READING: Chapter 3: Culture ­We learn how to act/behave in our societies through culture and through imitation of  others. ­culture can account for almost all of our behaviors. ­material culture is comprised of tangible things that people in our society make and  use. This can include raw materials an oils and also the items which are produced out of  these materials like technology (books etc…). Technology is all things which are tools  and knowledge based. Technology also requires a skill to know how to use it. ­nonmaterial culture are abstract components of culture which can not be touched like  language, beliefs and values created by the people of a society. ­cultural universals are things which are the same throughout all cultures (ie: family,  cooking, dancing etc…). ­all cultures have four nonmaterial components: symbols, language, values and norms.  ­A symbol is anything which meaningfully represents something else (ie: flags).  However, the interpretation of symbols can change depending on the culture or person.  (ie: a middle finger in North America is offensive but might mean something else for  other societies). ­language is a system of symbols which allows people to express themselves and  communicate with others. Language can be verbal (spoken) or nonverbal (gestures). Does  language create or simply communicate reality? Language and gender can be sometimes  an issue (ie: the words like mankind, chairman, etc…), (ie: when women are defined as  fox, babe which are animal­like qualities and men are defined as hunk, dude, stud based  on sexual appeal). Language can also be an issue with race (ie: chink, honky etc…).  Black people and aboriginal people have also been described by language as primitive,  uncivilized etc… Language is very diverse in Canada (Aboriginal tongues, English and  French). The aboriginial communities are having trouble keeping and using their mother  tongues and the arrival of new languages is always on the rise in Canada. ­values are a collective idea about what is right and what is wrong. They do not tell us  what to do but tell us how to evaluate people, objects and events. Value contradictions  are values that contradict each other or are mutually exclusive (achieving one makes it  difficult/impossible to achieve other) (ie: values promoting individualism may contradict  values supporting sharring or equal distribution of means etc…). Ideal culture is the  values that a culture claims to hold and real culture are values which a culture actually  holds (ie: we claim to be law­abiding but we smoke marijuana).  ­norms are established rules of behavior or ways of conduct which are typical in a  society (ie: if you make a certain amount of money, you are expected to pay a certain  amount of taxes). Formal norms are written down and have punishments if not followed  (ie: laws). Informal norms are standards of behavior which most people follow and agree  upon. Folkways are everyday customs which may be violated without serious  consequence in the given society (ie: wearing deodorant, brushing teeth etc…). Mores  are strongly held norms with moral and ethical connotations that may not be violated  without serious consequence. Strongly held Mores are called taboos  (ie: incest). ­Laws are official norms/rules  that have been enacted by legislatures and are enforced by  formal sanctions. Civil laws are a disturbance/dispute between people or groups.  Criminal laws deal with the safety and well being of the society/culture.  ­cultural lag is the gap between the technology of a society and it’s moral and legal  institutions.  ­invention , in culture is when we reshape existing cultural items to form a new one.  ­diffusion is the transmission of cultural items form one society to another. ­a subculture consists of a group of people who share certain beliefs which differ largely  from those of the whole society.  ­a counterculture is a group that strongly rejects dominant societal values and beliefs  and seeks alternative lifestyles. ­culture shock is an experience people get when they experience cultures radically  different form their own. ­ethnocentrism is when someone sees their cultural group as superior. ­cultural relativism is the belief that the customs of any culture have to be analyzed by  the culture’s own standards. Critical thinking assignments due Thursday. Hand them in in Tutorials. Lecture: Culture ­culture is essential for our survival and communication with other people. ­We learn about culture through interaction, observation and imitation of groups and to be  a part of them. ­High Culture, Low Culture, Popular Culture. ­Canadian Culture Examples: saying sorry (being nice), embracing diversity, hardy,  hockey, maple syrup, maple leaf, beavers, loons, cold weather, north, winter, skiing,  coffee, Tim Hortons, healthcare, peacekeepers, “EH”, nature, curling, lacrosse, Molson  Canadian (or beer), poutine.  ­Canada also has symbols (ie: stop sign, Canada flag) and language and values and norms  (shaking hands when meeting).  ­Culture: the knowledge, language, values and customs that are passed on from person to  person and from generation to generation. Humans surpace their given nature.  ­members of any given culture share values, norms, beliefs. ­Cultural aspects are not natural, they are “learned” through others. ­We must learn about culture or else we can not move forward.  ­There is contrast between nature (the use of instinct to live as beings unlearned and  biologically determined) and nurture (our social environment). Most sociologists agree  that nurture has more of an effect than nature.  ­SOCIAL CONSTRUCTION : we create our social world. All knowledge, no matter  how basic, are the by­products (mostly unconscious ones) of countless human choices  rather than being from a divine being or from nature. ­language is a system of sounds to which we collectively attach meaning. ­a symbol is a thing that stands in for another thing. ­colours a social constructions/symbols (ie: blue for boys and pink for  girls). ­food can also provide a connection from food to culture (ie: fortune  cookies=china even though they aren’t found there). ­gestures are mainly body language which mean things ­something has been successfully socially constructed when most people in a  culture agree on a meaning. ­EX: we all have digestive systems but where we get rid of our “waste” is a social  construction (ie: the separation of the gendered bathrooms in North America but  this might be different elsewhere).  ­Characteristics of culture: it’s learned, it’s symbolic, it’s shared, it’s transmitted, it’s  cumulative (every generation can change the culture do adapt to their needs). Non­Material Culture ­Symbols, language, beliefs, values, norms (folkways, mores, laws).  ­Symbols: All cultures use language and symbols. Symbols meanings are often  changing. ­Language: is another set of symbols. It expresses ideas and enable people to  communicate with each other. Without being able to interpret­ we can’t  understand because language and symbols are learned (like all of culture).  Language might influence reality and/or create it.  ­We can mostly all communicate with language, but it is the social  environment which puts meanings to the words. ­Language isn’t just  a way to communicate, it’s a way to link people with  their past and certain groups (ie: aboriginal language). ­Beliefs: specific statements that people hold to be true. Beliefs are particular  matters that individuals consider to be true/false. ­Values: culturally defined standards that people use to decide what is desirable,  good and beautiful. Values are standards that people who share a culture use to  make life choices. More general and abstract than norms. Values underline the norms. ­Norms: Rules and expectations by which a society guides the behavior of it’s  members. What is considered “normal”. They can vary over time (context, degree  of enforcement).  ­Proscriptive norms: stating what we shouldn’t do ­Prescriptive norms: state what we should do.  ­Folkways: norms for routine or casual interaction, difference between  RIGHT and RUDE (not really a big deal). ­Mores: norms that are widely observed and have great moral significance.  Difference between RIGHT and WRONG (more important).  ­Laws: institutionalized mores, formal that have been enacted by  legislatures.  ­Sanctions: rewards for appropriate behavior and punishments for  inappropriate behavior. What is Cultural Diversity? ­The wide range of cultural differences found between and within nations. ­Can be a result of natural circumstances (climate, geography) or social  circumstances (technology or demographics). Subcultures ­Group of people who are different in some way from the dominant culture. (ie: Amish).  Counterculture ­A group that strongly rejects dominant culture and seeks alternative lifestyle. (subversive  subcultures). (ie: Neo Nazis, Skinheads).  Ethnocentrism ­The view that one particular ethnic group is superior to all others and their values and  morals are superior to all others. ­Practice of judging another culture by the standards of one’s own.  Cultural Change ­Societies continually experience cultural change at both material and nonmaterial levels.  ­Changes in tech. always shape material culture of society. (ie: smoking has changed and  where you can smoke). ­New technologies make a significant difference in peoples lives. ­Also see cultures change through: discovery (learning), Invention (reshape existing  culture), diffusion (transmission of cultural items or social practices from one culture to  another).  rd  October 3    , 20 3 Socialization ­Human Needs: no set of complex, innate behavior that accompanies any specific human  bodily need. ­Culturally appropriate responses are learned to accommodate needs (ie: food).  ­There doesn’t seem to be any human physical condition for which cultural treatment is  con
More Less

Related notes for SOCI 1001

Log In


Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.