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Department
Sociology
Course
SOCI 1001
Professor
Tamy Superle
Semester
Fall

Description
Introduction to Inequality Class and Status Inequality Key Terms: • Meritocracy  • Social inequality • Privilege  • Social Inequality • Social Stratification • Social Structures • Prejudice  • Discrimination • Oppression  • Social Class • Socioeconomic Status (SES) • Power • Wealth • Prestige  • Social capital • Cultural capital • Income inequality • Wealth inequality • Social mobility • Poverty  • Working Poor Common Sense Belief about Inequality  • Anyone can achieve material success if they work hard enough • Everyone has the same opportunity to get ahead • If you are not successful it is a result of personal failing Meritocracy  • Getting ahead is based on individual merit, which is generally viewed as a  combination of factors including innate abilities, working hard, having the right  attitude, and having high moral character and integrity The myth of Meritocracy • Great many factors that impact on a person’s ability to succeed  • Ascribed statuses play a large role in the opportunities and barriers that people  face (the deck is stacked) • There are structural, not individual! • Our ascribed statuses impact on our achieved statuses  Privilege • “…unearned assets that I can count on cashing in each day, but about which I was  ‘meant’ to remain oblivious… like an invisible weightless knapsack of special  provisions, maps, passports, codebooks, visas, clothes, tools and blank checks.” ­­ Peggy McIntosh Social Structures • The way in which society is organized into predictable relationships, patterns of  social interaction.  • Social structure shapes the distribution of inequality Social Stratification • A system by which a society ranks categories of people in a hierarchy (based on  property, prestige, and power) Principles of Social Stratification • Five principles: 1. It’s social, not “natural.” 2. It’s persistent, even as societies change. 3. It’s omnipresent in nearly all complex societies. 4. It’s supported by ideology. 5. It’s micro­ as well as a macro­level. Social Inequality • The long term existence of significant differences in access to goods and services  among social groups.  • Differences in wealth, prestige and power Dimensions of Social Inequality • Social class • Gender • Race • Ethnicity • Religion • Age • Sexual identity • Disability • And more People are Treated Differently • Social inequality results in and from the prejudice, discrimination, and oppression  of certain people and groups • Social Oppression exists when one group exploits another for its own benefits   Prejudice: • Arbitrary attitudes or beliefs and unfair bias towards or against a person/group.  • Based on little or no experience and projected onto entire group.   • Prejudice is an individual’s internal perspective. Discrimination • Action based on prejudice.  Excluding, ignoring, avoiding, threatening, ridiculing,  jokes, slurs, violence, unfair treatment.   • Discrimination is an individual’s external behavior Systematic Oppression • Embedded in institutions such as: media, family, religion, education, language,  economics, criminal justice and in cultural definitions of what is normal, real,  correct, beautiful and valuable.  • Socially sanctioned and maintains an imbalance of power Impacts of Social Inequality • Micro and Macro Consequences including: – Health – Housing – Quality of life – Poverty  – Violence – Political unrest Critical Thinking Assignmet #2 Topic: The myth of Meritocracy • Your assignment is to argument that Canada is NOT a meritocracy by exploring  social inequality and explaining how people’s positioning in the social categories  that we discuss in class (gender, class, and/or race) impact their opportunities (or  lack thereof).   • You can pick one topic to explore (i.e. gender) or you can look at multiple topics.   You must use: 1.  At least one class reading (you can use more if you like), and 2.  At least TWO Carleton library sources to support your position (you can use  more if you like).   • These library sources must be found in the Carleton library (this includes online  journals and e­books accessed through the library website). Social Class • The relative location of a person or group within a larger society, based on wealth,  power, prestige, or other valued resources  • In a class system people can move ‘up’ (or ‘down’), but it is
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