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Soc & Social Anthropology
SOSA 2261
Howard Ramos

January 14, 2014 Politics as Power: Defining politics • The exercise and contestation of power • Power is a process that is shaped and influenced by forces and different factors or  variables  o Factors that aren’t usually associated with power or politics  Weber • Defined power as: the probability that one actor in a social relationship will be in  a position to carry out their will despite resistance regardless of the basis on which  this probability rests  o Not specific about the sources of power or how one carries out their will  Means it can come in many forms • This is a social or relational definition (power is relational) o You can’t have power if there aren’t other people Foucault • Wrote “Mots et chose” or “Order of Things” • Talked about how it’s important to look at the underlying order of how people  relate to one another and the things that govern how they relate  o This is what political sociologists do Sociological Imagination to examine politics and power • C. Wright Mills argued that a sociological imagination is the process to  understand the latent patterns that manifest the patterns and relationships of a  society  • Look for attention in personal troubles and public issues  o Often don’t look at how public issues manifest in personal lives  January 16, 2014 Dimensions of Politics and Power: Material politics Cultural politics Social politics  Industrial Revolution • Beginning of modernity • The era of Weber • 1860’s apex of industrial revolution • Germany was making incredible technological advances  Components of politics of power (Weber’s article) • Social actor or agent o A person or small group that is able to act or influence power o Someone who can influence cause and effect  o Influences or is influenced by others   Can also resist the will of others o How you look at it is contingent on the unit of analysis (level) you’re  looking at  Also governed by context and situations  • The interest or motivations that drive people to act  o Actions are not coincidental but people often have rational reasons behind  their actions o Interests of social actors are not isolated • Different social actors have roles  o A social role is the notion that an agent has a role that they carry out that is  in line with their interests  • People navigate things through time and space (situations) o Navigate in relation to situations  o The roles assumed in daily life aren’t constant, but change in different  situations   That doesn’t mean that people are rational… • These are all related to one another but related through a series of processes Ideal Types • A schema used as a measuring stick for comparison • An abstract model that highlights aspects of the real world in an analytical way  • Lack of fit to the ideal type is not that important  o This is what makes it interesting… how something doesn’t fit the ideal  type Monopolization • When the same actors take over the same opportunities over and over again so  others can’t exert their power in this facet  Stratification of social classes  Life Chances  • Particularly of individual social actors  • Important to think about the power people can exert to engage in these chances  Social Orders • Shape stratification, life chances, social agents, interests… o Class  Shared set of life chances  Share similar possessions and opportunities for income  Founded on conditions of commodities of the labour markets • The ability to earn money or exchange goods  Class situation = a time and place where these things are played  out o Status  Related to communities   Status situations = invoke assemblage of similar actors   Includes a set of honour • About a social exchange  Can exist irrespective of material law  • Life chances due to cultural or social wealth  o Party   Institutional or legal order  Formal organizations or institutions   Set of rules that govern how power is exerted  • The above three are dimensions of power o Bourdieu engages with the same dimensions but calls them economic,  cultural and social capital  Social and Political Literacy • There are actors who have interests, which become powerful when related to  other actors with other interests  • The time and space of which these actors exists • Order of the dimensions which the interests are facetted through  • Underlying forces and process of power being exerted  January 21, 2014 Materialism  • Consumerism • Focus on physical things • Showing off possessions as a matter of status • Usually a negative connotation  • About consuming brands o There are very few major brands that own all the other ones (brands within  brands)  Shows we don’t really have that much choice  Concentration of wealth in the few powers  • A source of power… those with more access, more control and more possession  have more material power  o Who has this capacity and in what situations does it work  • How do you relate materially to the world? As this shapes power… o One way to think about it is to consider indigenous peoples  The things humans are dependent on are worthy of respect  An animistic world view   Value things we depend on for survival  Harold Innis • Founder of Canadian social science • 1894­1952, prof of political economy • Influential in communications theory, political history, sosa  • Key figure in politics development  • Ultimately interested in the harvesting of actual things shaped the world that  people live in  o The way people live are contingent on the staples they harvest and survive  on  • In contrast, nowadays it is about political power o Even what we name regions… • Any kind of place would develop in relation to they types of resources they  produce o What is the difference between societies that have been built on a fishing  economy vs. a wheat economy  • Conceptualization of the Maritimes (reading) o Descriptive analysis of what the different places in the Maritimes are o Created an asset map  What resources or other things are there ‘to exploit’ o What assets were where determined what people did there  Rivers and forest in New Brunswick caused the in­land logging  industry  o Relationship of the staples indicates whether you are going to be in  competition for the resource or if you have a monopoly  o 3 important changes in the Maritimes that changed relations between  people and land   The railway • Changed the importance of relying on the ocean and rivers   Confederation • Britain wanted upper and lower Canada to be united • After Confederation, there was a concern about populating  the west and building the railway  • Changed in political impetus   Innovation and Technology • What used to be grunt work, become mechanized and  motorized  • With more technology led to the ability to exploit the  resources more effectively  • Staples Thesis** January 23, 2014 Consequences of Material Dimensions of Power: Dependency Theory, World Systems,  Internal Colonialism and the Medium is the Message  Dependency Theory  • Emerged in 1950’s  • Challenge of modernization theory o Theory that understood the power of states as relating to civilizations  o Largely recognized that nations states that were underdeveloped were so  because they had a lesser degree of civilization (ethnocentric) • Takes a look at bigger historical processes o Many places that aren’t modernized were former colonies and there was a  power relationship that had been formed in that history  • Even though independence is gained, trade routes and economies are still linked  to the former powers  o Land owners still white and of British decent and still trading with the  western market • Andre Gunder Frank, key figure in this theory o Former colonial powers have an interest in maintaining the power  relationship subordinating their former colonies  • Soy and corn are the biggest depleters of the world at this moment o Because the western powers pay so much for them because they are  replacements for oil, former colonized countries plant these crops instead  of vegetables and other subsistence  World Systems Theory • Rather than theorizing the relationship of power, it theorizes the process and the  position  • Emerged from Immanuel Wallerstein o In relations to staples theory (identified general starting point) o Early work on sub­Saharan Africa o He’s still alive • Positions of different social actors or states on a global hierarchy or stratification  system  •  Social actors fit into one of three positions o Core states  States that have capital and manufacturing abilities  Can exert their will more frequently on other states than the  reverse  The economic hubs, the large markets   Import primary resources, and export finished goods  Import labour and export primary goods   Have power because they have the ability to use things in ways  other states can’t  Examples: U.S, Japan, France, Germany, U.K  Very much dependent on the resources of the periphery  • When there is not easy access to resources, it leads to  conflict  o Semi peripheral states  Exploit resources of periphery, but still have some ability to export  their own finished products  Canada would probably fit in this category  o Peripheral states   Have raw resources  Have excess populations in relation to the resources   Export their resources and labour to core countries   The Congo exports coltan, which is used in all microchips and  electronics • A mineral in heavy demand, but leads to the  underdevelopment of the country  Internal Colonialism  • Matthew effect • Peripheral countries are at a disadvantage  o Markets aren’t large enough for experimentation  o Don’t have the start up capital to invent things o Resource extraction isn’t labour intensive  • Michael Hector  o Argued that poor regions promote monocrop or unidimensional economy  you have a problem with excess labour  o With excess labour you now have a cheap pool of labour for the core  countries  o Intersects with ethnicity and religion  • Regent Park, Canada’s first housing project, was built because of all the  Newfoundlander’s that came to Toronto looking for work after confederation  Medium is the Message • Technology in relation to resources and power  • Marshall McLuhan was Harold Innis’ student  o Concerned with how technology and communication relate  • We relate to different mediums (any kind of thing) as an extension of our selves o The ability to be ourselves through the ‘thing’ which shapes not only how  the ‘thing’ works but how we work  • Distinction between medium and content o The medium is the ‘thing’… telephone, tv, computer o The content is the extension of yourself that you can engage through ‘it’  • A medium is anything that extends the human self  • What you can do as a person is shaped by the medium  o And what/how you can be as a person  January 30, 2014 Didn’t go to Jan. 28 class… Need to read the online reading of Marx and Engels • Basically the class outlined the areas that Marx analyzed (core concepts) Looking at class through the average incomes of the top 20% versus the average versus  the bottom 20% Marx and Engels don’t necessarily look at income, but rather what people own in terms  of modes of production and modes of exchange… what people control  • Also looked at mobility and who is in control Think of corporations as an individual • In modern society, this would be included in the bourgeoisie and even be  considered the class of bourgeoisie… • Corporations have the same rights as a human • Marx and Engels did not imagine the role that corporations would take in society  today Minimum wage • We don’t always consider how much we receive in relation to the value of our  labour  Marx and Engels didn’t consider that when the lower classes revolted, the upper classes  would adjust • The lower class have a minimum wage and the rich get taxed higher… still have  the class divisions, but poverty and exploitation is lower in Canada then before??  Is that true… February 4, 2014 Cultural and Social Dimensions of Politics • Think about the multiple forms they come in • They are defined by different markers o Marker have status associated with them  o Makes this different than material forms  • Look at signs and symbols of culture and society  • Not so much about possessing different symbols/status markers that tells the  world who we are • Factor of how other people play a role in how you have status/capital • Element of negotiation in how people analyze society and power  • Weber was first person to theorize this dimension of power saying material power  is not enough  o See 3 dimensions: class, status and party Pierre Bourdieu • Applied a contemporary notion of the same ideas as Weber  • “I often say sociology is a martial art, a means of self­defense. Basically, you use  it to defend yourself, without having the right to use it for unfair attacks” o A way to articulate social and political literacy  •  Began his profession career at a lycee in Algeria when it was still under French  rule • Interested in topics of social class, culture and symbolic relations  • Part of the “new left”  o Critical of everything, interested in mobility (class) • The role of education as mediating social class  • Wasn’t just an academic… sociology exists in everyday life, not just in an Ivory  Tower Habitus and Field • Habitus is a concept that refers to how your social actions shapes social relations  and in turn how you experience and see the world o How mental habits shape how you see the world  • What we consume shapes how we consume and influence your embodied  experience o A circular process • Practice theory is what people actually as opposed to what they say they do • Field refers to the space in which society exists o Not so much the interactions that people have but more the positions  people have in their interactions  o The boundaries of different social spheres o The range in which people engage things • Bourdieu’s ‘field’ related to Weber’s notion of order o A structure that is related to the person • Bourdieu interested in how fields overlap o How a culture or a form of expression is shaped by its relation to the  people who are in it and how other fields transcend into it o Creates a pressure for homogeneity • Fields are shaped only by relations o A negotiative way of seeing the world  o Some fields are harder to develop than others •  Fields are things that shape people’s cognitive and mental structures o Class as a field shapes how you see the world  o To appreciate meaning relates to if you can understand habitus and relate  to the field • Humor works only if you exist within the field of what the humor is referring to  o Need to understand the cultural references Cultural and Social Capital • Capital is a nutshell:  o Refers to anything that will hold value  Doesn’t have to be money o Any kind of currency is just a symbol or marker of something o As long as people agree it has value, then it does o The ability to get things in return for agreed upon valued items constitutes  capital **  Anything that facilitates cultural agreements between people   Facilitates a set of practices o All capital can exist in 3 states ***** know this for the exam  Embodied state • The long lasting disposition of the mind and the body • Socialization, the things you learn over time o Ex. A person who learns a musical instrument have  an easier time learning new instruments than  someone who has never played an instrument • The stuff you don’t have to try hard to get that you can  exchange with other people to gain some sort of social  capital  Objectified state • The actual cultural good, the symbol or the marker • What it means to have certain things that you have… o Ex. What people take from what you’re wearing to  mean about you • These symbols have varying values which can employ  advantage for that person  Institutionalized state • The state that has a formal recognition of legitimacy • Certain organizations also convey legitimacy  o Reproduce value of culture over time  o They can overcome deficits because they have the  ability to legitimize • Institutions offer legitimacy so later on the road you can  use the association to gain an advantage  o
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