Class Notes (836,587)
Canada (509,861)
ATOC 184 (67)
Lecture 5

Lecture 5.docx

14 Pages
Unlock Document

Atmospheric & Oceanic Sciences
ATOC 184
Eyad Atallah

Tuesday, January 21 The locations of surface meteorological observing stations in North American - Weather is a chaotic system, so what happens within is a few days (forecast) is  dependent on the precise data that we put in to the model today - Even if we’re off by 1 or 2 degrees C, it can have a big impact - Forecast errors are very possible How important is the coverage of surface stations? - The red numbers are temperatures in Fahrenheit  - The temperatures around the upper right area (along the St Laurene Valley) are in  the teens and twenties - If you blocked out the weather station, would you be able to extrapolate the  temperature? - It would be hard to determine that these stations had temperatures 5 degree  warmer than the areas around it o These types of guesses make it hard to make complete accurate forecasts Surface weather includes many meteorological conditions - How to tell the weather: - Circle is location of station - Number of upper left side is temp - Number of lower left side is dew point temp - Number of upper right is sea level pressure o 042 = 1004.2 hPa – that sea level pressure will always have a 10 or 9 in  front of it! o How do I know if it’s 10 or 9? – the pressures at the surface generally  range between 960 hPa – 1050 hPa o If you see 042 (always a decimal there) the pressures are the surface would  be 904.2 (not within the range and not a realistic surface point pressure!),  so you know it must be 1004.2 (within the range, i.e. 960 – 1050) - The symbol in between the temperature and the dew point temperature is the  actual weather that’s occurring o Know the rain and snow symbols!  - The way the center circle is shaded is the cloud cover – the more that is shaded,  the cloudier it is o If you can’t even see the sky (sandstorm or snowing very hard) you’ll see  a big X - Wherever there is a weather station, one of these will be plotted on the map,  giving all of the information Observation are also taken in oceanic regions - Weather buoys, such as this one located off the west coast of N. America, make  measurements of both the atmospheric and oceanic states - Gives wave height, ocean temp, and air temp Rawinsondes - Weather balloons! - Primary tool to measure atmospheric parameters through the depth of the  troposphere and above - Measurements are typically made twice each day at 0000 UTC (7 PM Mtl time)  and at 1200 UTC (7 AM Mtl time) - Launched all around the world, at the same time! - Fill a balloon with helium and attach an instrument package – balloon bursts high,  and packages fall to the Earth (most fall in to the ocean) - If you filled a balloon with your own breath today, it would float away because  your breath is so much warmer than the air outside Locations of rawinsonde launch sites in North America - A lot fewer than service stations - Information about the atmosphere is a lot more sparse - At least make it in to the stratosphere before they burst - They can make it up sometimes almost to the thermosphere, but usually burst  before there Calculation of rawinsonde costs: - $150 per instrument times 75 times (N. American stations) each launch - 365 times 2 launches each day = 730 launch times - 730 time 75 = 54,759 instrument launches - 54,759 times 150 = $8,212,500 - About the ¼ of the cost of a smart missile - Very cheap (relative to other methods) A sounding in Jan in central North American - Gives info on height, pressure and winds – temp and dew point o Whenever the temp and the dew point are relatively the same, this is an  indication of clouds  - Based on the displacement of the balloon, the wind vector is plotted o How fast is the balloon moving? Assumption that the balloon is moving as  fast as the wind - At every location, end up with a chart like this Radar - Primary means of monitoring precipitation - Radar is a device that transmits pulses of microwave energy - A radar contains a transmitter, antenna, and a receiver. This entire infrastructure is  responsible for the analysis of a radar echo. The radar reflectivity that provides  information on rainfall rate - Usually used to see where it is raining or snowing - Sends out a pulse of energy (microwave energy) and depending on how much of  the signal (energy) gets send back to the receiver, tells how intense the  precipitation is o The more energy that gets back to the radar, the more precipitation that is  falling  - Radar reflectivity image: it’s literally the energy that is being reflected back to the  radar Primary components of a radar - Has to be a discrete amount of time between each pulse that is sent out - Sends out a pulse, turn the radar, send out another pulse, etc., and by the time we  get back to the original starting position, it is usually 4 minutes – takes 4 mins to  do a 360 degrees sweep - The further away you get from the radar, because the earth curves away beneath  you, the higher you are in the atmosphere o There can be times where it is raining 2km in the atmosphere, but it is  evaporating before it hits the ground   Radar reflectives and precipitation - The clear air mode is used when no significant precipitation systems are within  the range of the radar - dBZ is the decibel, or logarithmic, scale for the radar reflectivity, denoted ‘Z’ - Clear air mode: We increase the sensitivity of the radar when there is not  precipitation falling - In precipitation mode, colors relatively denote the amounts of precipitation o Something in greens and yellows is something between 35­40, which  means it is raining about ½ inch per hour, or 12 ml per hour o Derived empirically – just a general rule of thumb Radar coverage in USA - Very little
More Less

Related notes for ATOC 184

Log In


Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.