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CHEM 183 (143)
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Headaches.docx

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Department
Chemistry
Course
CHEM 183
Professor
Kevin Francis Casey
Semester
Fall

Description
Headaches • 90% of the population is sensitive to headaches • 10% will never get headaches • Trepanation: existed a long time ago and was seen as the cure for headaches  (drilling holes in the head) • There are 12 main types of headaches and 60 subtypes • The 2 main main types are muscular and vascular • Muscular headaches are caused of tightening of the muscles, often associated with  stress, usually affects younger people in urban areas. Women suffer more than  men by a lot, thought because women are more willing to seek help.  • TMJ is temporo mandibular joint syndrome dentists often say that it causes  headaches and can be fixed by realigning the jaw • The vascular type of headache is caused by dilatation of the blood vessels around  the skull.  The dilation can be a: •  Toxic vascular headache (caused by an external toxic factor­ alcohol) Degree of a  hangover is associated with concentration of congeners (chemicals that are  generated during the process of making alcohol) the more aged and the more  coloured the high the concentration of congeners and the worse hangover. Some  people can get headaches from wine, chees, and chocolates. This is because of a  chemical called histamine. Foods rich in histamine can cause headaches. Nitrites  can also cause headaches. Nitro­glycerine and alcohol are vasodilators.  MSG can  also cause headaches. Caffeine is a vasoconstrictor (can cause relief if you have a  headache) But for people who are addicted to coffee they’re blood vessels expand  if they do not drink coffee (they have been restricted and in response expand.) Ice  cream can cause headaches just from the temperature. Post orgasmic pain is  usually in men after they orgasm they get a headache.  • When you have a headache the pain is around the skull, not inside the brain • Women are more prone to migraines than men. About 3 million Canadians are  affected.  A migraine starts by vasoconstriction and is then followed by  vasodilation (causes the pain.)  • In a classic migraine vasoconstriction is associated with visual disturbances (they  know when the migraine is going to come)  • Migraines are different from classical headaches because normally the pain is  only on half the head (comes from the term hemi grania= half the head)  • Not sure why people get migraines, maybe genetic? • Cluster headaches affect mostly older men (most severe) • Something triggers a migraine, which affects the hypothalamus, which is then  transferred to trigeminal nerves and results in pain.  • Serotonin has a large effect in the onset and treatment of migraines. There is a gap  in between the neurons (synapse) this is where serotonin works. Serotonin is a  neurotransmitter (chemical that transfers the electrical impulse from one nerve  cell to the other) serotonin travels across the synapse and binds to receptor sites  this releases electrical signals into the next nerve cell. •  A substance that increases the effect at synapse is an agonist; a substance that  lowers the effect is an antagonist. To increase the level of serotonin you can block  the level of reuptake • Serotonin is a vasoconstrictor; the pain associated with migraine is dilatation. To  treat the pain associated with migraine you want a serotonin agonist (increases  serotonin) medicine called cafergot.  Ergot is a substance that naturally grows on  rye and causes symptoms associated with blood vessel restriction; visual  disturbances are associated with vessel restriction.  • Ergot belongs to the same family as LSD, and ergot used to be a cause of  poisoning • The witches of Salem (women in Salem were accused of being witches) what  actually happened was that ergot had developed on the rye and began  hallucinating • Today triptans are used for the treatment of a migraine attack (they act on  serotonin and are agonists), Botox can be used, in the Roman time electric eels  were used today we have TMS,  • People can’t take these drugs all the time because there level of serotonin would  always be increased, you have to prevent them (prevent the constriction of blood  vessels) serotonin antagonists prevent the constriction of blood vessels,  sometimes antidepressants Colds • In North America there are approx. 1 billion colds per year • The Apollo 9 mission was delayed by 1 week because the crew got sick (cost  $500,000) • In the appellation mountains they believe that tobacco is good for colds, they take  the put the tags over their nostrils • In Britain they would go to bed and drink • Another remedy is a mixture of ale, ginger, horse manure, and honey • A cold is a contagious infection of the upper respiratory tract  • The overuse of some cold remedies can lead to hallucinations • There are over 200 different cold viruses, rhinovirus is the most common, and  adenoviruses are the rarest. • When you sneeze your nasal passages are irritated and you respond by sneezing • The world record for a sneeze is 4 meters and 160 km/hr. • In the old days people thought your soul was leaving your body (where god bless  you originates from) • Benjamin Franklin was the first to determine where sneezing originates from • Kissing is not a high transmitter for colds • Holding hands is the worst transmission type • Incidents of colds decrease over the years (because as you grow older you have  developed immunity to more and more of theses viruses, you also becomes less  social so less possible times for it to spread) • When a cold virus was injected into a nostril only 50% of people developed a cold • In England an experiment was conducted where people were offered a free  vacation but they would be exposed to cold viruses (only 50%) • No causative relationship between cold weather and colds.  • There is absolutely no relationship between wet hair and colds • Colds are more common in the winter months because people are inside more and  in close contact with people  • To treat colds you can use pain­reliever, decongestants, or an antihistamine •  Most cold remedies will contain acetometaphine 
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