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POLI 311 (24)
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Department
Political Science
Course
POLI 311
Professor
Christopher Chhim
Semester
Summer

Description
Lecture 1 05/01/2013 2­4pm Monday LEA 534 are the office hours! Contact info on syllabus. 4 weekly quizzes about 20 ­ 25 mins 4 ID’s one or 2 short essay question ▯ 1 paragraph! Don’t need to memorize examples. Skim and read article then summarize article in one or two  sentences. If you cant then you didn’t understand. Think about the most important point in the article. 1 problem set ▯ he is not going to check answers and he will provide answers! Those questions could come up in quiz or final! Do them!! Research project: come up with a research proposal Simulation! Final exam is cumulative. Format is TBA. Watch out for readings with an asterisk ▯ useful for future work. Focus on method in the readings ▯ how do they do things! Findings and how they got to them important He will guide us through readings! We will be reading current McGill research, bit by bit! He will tell us when! Slides most likely to be posted online. Topic 1: The Scientific Method. Be a skeptical reader and an informed consumer. Empiricism: Requires that every knowledge claim be based upon systematic observation Must be falsifiable Normative statements are not valid in this school of thought What do our senses tell us? Assumption that our senses give us the most accurate and reliable information. This is problematic stance no? especially cross­cultures! This stance gives us bias.  Systematic part helps guard against bias. We take in all of the information out there. Intersubjectivity: It provides the essential safeguard against bias by requiring that our knowledge claims be: Transmissible Our research needs to be open to inspection Other people can come along and understand what you did. Replicable If people use the same data set etc. they should be able to come about to similar results. Doesn’t really happen to much in political science. Research funding is the key issue. Perhaps a bias in political science. We strive for intersubjectivity through objectivity. We want people to call us out on our value judgment’s and preconceptions Appealing to wider scientific community. The goal of scientific method is explanation! Identify relationships amongst phenomenon Trying to explain variation Looking for a recurring pattern. We are interested in how and why Can it be generalized? Determinism: Assumption that political behavior falls into recurring patterns If A then B most of the time. We are cautious to use the language of causality We do acknowledge that political behavior has its causes. We work with human sciences ▯ we cant prove anything like we can in math. Things can always be falsifiable in the future. This is a must. The process of confirming (NOT PROVING) gives us more confidence in research. Probabilistic: we can have confidence in a particular finding as it is true say 80 or 90% of the time. This  is falsifiable Valid to the extent it can withstand empirical testing! Objectivity is NOT a characteristic of scientific method – this is because we never achieve objectivity in  our research ▯ because, value judgments are built into our research. Our value commitments distort our   research. Does this mean we should not research? NO Leads to intersubjectivity. Which is good. What are the hallmarks of scientific methods: Empiricism Intersubjectivity Explanation  Determinism The nature of scientific knowledge: Never regarded as true or proven Impossible to test all the possible empirical implications of our knowledge claims. Must be testable and considered potentially falsifiable Other people would say there is deep value in deep description It doesn’t have to explain some huge phenomena – rather, there is value in informing us. Science: body of knowledge. Or perhaps another definition is a set of principles and rules that are used to come to a theory. Used to  guide our observations. You will not find general laws in political science as you do in pure science. Science in political science refers to scientific method. The scientific methods vs. common sense When using scientific method we: Make systematic observations and establish criteria of relevance. We try to avoid over generalizing, try to be humble of what we find. In daily life there is a tendency to prematurely generalize ▯ e.g. when you visit a foreign country and  you notice them doing something in a specific way ▯ you think that everybody there does it the same  way. Avoid selective observations by testing for alternatives Address contradictory evidence by making additional observations KKV ▯ unified logic of inference. ▯ is there one specific way to go about attaining knowledge? On pg.7  “we seek not dogma but disciplined thought” ▯ the accumulation of facts alone is insufficient (anti­ qualitative) Written in 1990s To resolve the divide between qualitative and quantitative researchers Qual: talk to people, read documents, understand motivations of people etc. Divide exists to this day Important book in Political science. Good thing about the book is that it sparke
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