Class Notes (810,859)
Canada (494,336)
RELG 203 (68)
Sean Ross (14)
Lecture 4

Relg 203 - Week 4 Lecture Notes

10 Pages
Unlock Document

McGill University
Religious Studies
RELG 203
Sean Ross

RELG 203  Bible and Western Culture  Mr. Sean Ross    Week 4, Class 1:   Jacob:  Jacob's story is a story of struggle.   • “Few and hard have been the years of my life”  • Struggle with life, with Essau, with God.     The younger is preferred  • Recurring theme of sibling rivalry/antagonism between siblings:  o Cain & Abel  o Jacob & Essau  o Rachel & Leah    Ideology continues with Jacob and Essau.  • Jacob is the chosen son.  o “The elder shall serve the younger”  ƒ Highly unusual   o His descendants are the Israelites  • Edomites come from Essau  o Traditional enemies of Israelites  o When Babylonians destroy Jerusalem, it is said the Edomites participated in this  overthrow.  o Even Haman (traditional villain, book of Esther) is said to be a descendant of Essau.    Jacob&Essau are used to explain political feelings.  • Denigrate/Insult enemy by associating them  with characters.    During Roman imperial rule:  • Rome is associated with Essau.  • When romans destroy the temple of Jerusalem, it is stated as just another manifestation of  the rivalry dating back to this original story in genesis.  o Jacob suffers, but comes up on top.  o Jews hope same will happen to them.    Irenaeus, latin theologian:  • States Christian (the new religion) are like Jacob (the new son, not first‐born)  o Essau sells "value" which he does not understand to Jacob.  ƒ Sells his birthright  • Jews did not understand the value of Christ.  o Rejecting Christ enabled gentiles to take what has traditionally been the Jews'  o “Jacob suffered the plots and persecutions of a brother, just as the Church suffers the  selfsame thing from the Jews”    Both groups are doing the same thing,  just in opposite directions:  • Use biblical story to understand/explain strife in contemporary age.  • Relate themselves to Jacob    In the Christian tradition, some characters are sometimes viewed in a negative light:  • Moses can be viewed negatively because of his firm associations with Jews.  • Jacob takes what is not his.  o Used as a symbol for economic exploitation of Christians by Jews.  o Shakespeare: Shylock worships Jacob, uses him to justify his own moneylending  habits.    Sometimes biblical heroes are singled out and negative traits are emphasized.    Reversal of Abraham's exile:  • Jacob goes backwards, leaves Canaan, retraces Abraham’s steps.  o Returns to Abraham’s land, exiled from Canaan.    Jacob's Ladder:  • Gen 28  • God repeats promise made to Abraham, promise made to Isaac.  o Renewal of the covenant.    William Blake painting  Jacob’s Dream: Angels ascending and descending on a stairwell. The canvas is filled with light.      Interpreting art:  • How does the author approach the text?  • What does he add, what does he remove?  • Where does the focus lie, which details are emphasized?  • The artist needs to decide how to represent details from the story, what to concentrate on.  o The Biblical stories are  relatively short and devoid of detail.  o The Bible is open to interpretation.      Jusepe Ribera, Jacob's dream:  • No detail  • Sober Colours  • Dream itself is not illustrated  o We only see a sleeping Jacob.   Mark Chagall:  • Several representations.  • In one, he copies Ribera returning all the details.  o Draws a figure touching Jacob, God.  o Symbols at the top of the latter:  ƒ Hebrew letters spelling out God's name – Yahweh  • Blue Jacob's dream painting:  o Crucifix, Akedah  o At the ladder you see the latdder from the "deposition of the Cross"  o Ladder by which Jacob went up to Heaven becomes the ladder used to take  the dead  Jesus down  from the cross.  Chagall was a Jew  • Used painting as a symbol of the condition of Jews during his time.   • Juxtaposes Jacob’s ladder with a ladder from the story of a political execution of a Jew.  o Jacob's ladder becomes a symbol of Ascent to heaven.  o Cross serves as a spiritual ladder. Return to heaven through Christ dying on the cross.    Song:  We are climbing Jacob's ladder.  ƒ Combines the story of Jacob with Christian tradition.  ƒ Used by African Americans as a theme for overcoming hardships.      Women in Genesis:  • There are many women in Genesis.  o However, some are not even named, while all sons are listed by name.  • Most storylines are tied into reproductive status.  o Sarah: Cannot have children  ƒ Annunciation to Sarah is a common theme in art.  ƒ Associated with annunciation to Mary.  o Rebeccah and Rachel struggle with barrenness.  o Book of Judges: Hannah struggles with barrenness  o New Testament: Elizabeth struggled with barrenness  ƒ Mother of St‐John the Baptist.    Rebeccah is represented with a jug.  • Intact jug is a symbol of purity and virginity.  • Traditionally, Rebeccah is interpreted as falling off camel out of awe for Isaac.  o Later, she enables Jacob to trick his brother, bringing unhappiness.  • Portrayed as a strong figure that can get what she wants for herself and her son.  • “The Jewish Bride” by Rembrandt might portray Isaac and Rebeccah.    Leah is rejected by Jacob, but she is chosen by god.  • Becomes mother to a significant portion of Israelite history.  • Her whole story is tied up with Childbirth.    Rachel's story is also tied up to childbirth.  • She is miserable, cannot have children even though is Jacob’s favourite.  o Later, she finally conceives and lives happily from then on.    Tamar: (Judah and Tamar)  • Judah (one of Jacob's oldest children) takes Tamar as a wife for his son, but the son dies.  • Tamar is left all alone.  o She wants children.  o It is the responsibility of one of the other sons to give her children.  o However, Judah’s other son, Onan, will not honor these obligations.  ƒ “Pulls out” and dies.  • Tamar tricks Judah by disguising herself as a prostitute.  o (This is an intro to latter Jewish law)  o The bed trick!  ƒ When a woman will disguise herself as another woman so she can have sex  with a man who has an obligation to her.  ƒ Ex: if your betrothed runs off.    Onan wants to have sex with Tamar, but redraws because he doesn't want to have children on  behalf of his dead brother.  o God strikes him dead.  o Onanism: now means masturbation, even though the original story does not mention  it.  o Later on, masturbation is viewed as a health risk!   ƒ Justified by the story of Onan.  ƒ “"neither the plague, nor war, nor small‐pox, nor similar diseases, have  produced results so disastrous to humanity as the pernicious habit of  onanism””  o Interruption of the reproductive element of sex viewed as Onanism.      Joseph:  Joseph and the amazing Technicolor Dream Coat  • Written by Andrew Loyd Webber  o Wrote technicolor dream lobretto (Story of Joseph) for children.  o Said he wrote it after spending a few minutes with a children's bible.  • No actual connection with God.  o God is never mentioned in the  musical  • Moral:  o You need a dream, a  dream is important, gives you hope, something to strive for.  • Pottifer's Wife:  o Wants sex with Joseph, he runs off.  o Joseph is sent to prison cause she accuses him of trying to lie with her.  • Musical changes the story line:  o Portrays her as evil, constantly catting around.  o A vixen who seduces Joseph  o The idea of rape is eliminated.    12 Tribes of Israel:  • Each son of Jacob becomes the progenitor of a tribe.  o Each tribe grows into a large people.      “12” Tribes of Israel:    • Reuben  • Naphtali  • Simeon  • Gad  • Judah  • Asher  • Issachar  • Benjamin  • Zebulun  • Joseph (Ephraim & Manasseh)  • Dan  • Levi          Week 4, Class 2:   Exodus:  Story of Israel, Egypt and the decedents of Jacob, which have fallen into slavery.  • The escape from bondage in Egypt  • The reception of the law from God at Sinai  • Most of the book is devoted to the Jews' hardships  o Rebellions  o God's anger  o Conflict with surrounding tribes  • Story is continued throughout four books:  o Exodus, Leviticus, Numbers & Deuteronomy   ƒ Deal with the liberation of Jews and their journey to the promise land:  • Canaan (Israel)  ƒ Moses dies at the end of Deuteronomy  • Israelites are ready to enter the promise land (Joshua)  ƒ Titles of books in Torah are taken from the Septuagint  • Greek translation of the Hebrew bible    Exodus concentrates on Laws.  • A new covenant!  • One with Noah, two with Abraham, and now we see one at Mount Sinai  o People of Israel will be a special kingdom to God, and they will be o
More Less

Related notes for RELG 203

Log In


Don't have an account?

Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.