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Lecture

Flynn 1a03_2012_LECT_5.docx

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Department
Communication Studies
Course
CMST 1A03
Professor
Terry Flynn
Semester
Winter

Description
Lecture 5 CMST 1a03: Introduction to Communication Dr. Terry Flynn (Winter 2012) ITC – Marshall McLuhan  “The Medium is the Message” & “The Playboy Interview” Who was Marshall McLuhan? • Born in Edmonton • Studied English literature and popular culture at U of Manitoba (B.A.  & M.A.) & Cambridge  • Converted to Catholicism  • Always an "outsider"  • 1979: suffered stroke & became aphasic • Massively popular in the 1960s, forgotten in the late 70s and 80s • Internet and WWW brought McLuhan back • “Patron Saint” of WIRED Magazine   McLuhan's Philosophy •  McLuhan was influenced by Innis, he accepted Innis’  “Communication Thesis”  • Concerned with rhetoric, not dialectic: for McLuhan, the content of  objects is less important than the fact that they exist in culture and  society.  • “The Medium is the Message” o Content of any medium is always just another medium:  Content of speech is thought.   Content of writing is speech,   Content of printing is writing,  McLuhan’s Tetrad: The 4 Laws of the Medium • These four effects are simultaneous, not sequential • This four­square describes the medium's internal structure and order. The 4 Laws: 1. What does the medium enhance or intensify or make possible or  accelerate?  2. If some aspect of a situation is enlarged or enhanced,  simultaneously the old condition or unenhanced situation is  displaced. What is pushed aside or rendered obsolete by the new  medium?  3. What recurrence or retrieval of earlier actions and services is  brought into play simultaneously by the new medium?  4. When pushed to the limit, the new medium will tend to reverse  what had been its original characteristics. What is the reversal  potential of the new form?   Analysis of the Automobile: 1. Enhances privacy 2. Renders the horse obsolete 3. Retrieves the knight in shining armour 4. Reverses into traffic jams, suburbs  Analysis of the Telephone: 1. Enhances dialogue 2. Renders privacy obso
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