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Adiabatic Processes.docx
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Department
Environmental Science
Course
ENVIRSC 1A03
Professor
Luc Bernier
Semester
Winter

Description
Adiabatic Processes Unit 1: Atmospheric Stability What is an Adiabatic Process? • At earths surface an air parcel has the same temp as the air surrounding it  • Suppose we lift the air parcel up into the atmosphere: o Air pressure decreases with height  o Consequentially the air pressure surrounding the parcel lowers o The lower pressure outside allows the air molecules outside to push the  walls outward, expanding the parcel  No other energy source thus molecules must use some of their own  energy to expand the parcel  This shows up as slower average molecular speed which results in  lower parcel temperature • Parcel is returned to surface: o Returns to region where surrounding air pressure is higher o Higher air pressure squeezes the parcel to its original small volume  Squeezing increases average speed of air molecules and parcel  temp rises • Rising parcel = expands and cools • Sinking parcel = contracts and heats up  • Adiabatic Process:  when a parcel expands and cools or contracts and heats up  with no interchange of heat with its surroundings Dry Adiabatic Lapse Rate (DALR) • As long as air in parcel is unsaturated and the relative humidity is less than 100%   ▯rate of adiabatic cooling or warming stays constant o Rate of heating or cooling: 10degrees Celsius/ 1000m (applies only to  unsaturated air) • Lapse rate because temperature decreases with increased elevation  DALR not equal to ELR • Important to note that DALR is not the same as the ELR •
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