Class Notes (806,507)
Canada (492,261)
POLSCI 1G06 (280)
Todd Alway (280)

Political Science 1G06 Lecture Notes.docx

9 Pages
Unlock Document

McMaster University
Political Science
Todd Alway

Political Science 1G06: September 5 , 2013 (1) Normative Theory (2) Imperial Theory (3) Predictive Theory Lecture 1A: September 10 , 2013 Government: to do with compulsion, not voluntary decision making Government: specialized activity of these individuals that make and enforce public  decisions that are binding upon the community Game Theory:  • Way of modeling and predicting human behavior • Asks what most likely outcome of a certain situation is  • Individual rationality can lead to social irrationality Politics: a phenomenon found in and between all groups… thus, politics is about power  ▯ how it is used, by whom and towards what ends Several Types of Political Power: • Coercion – Force • Influence – Persuasion • Authority ­ Right  ▯A lot more powerful and cost effective  ▯Works on basis of obligation  1G06 Lecture 2A: Democracy – September 12 , 2013 • Almost universally advocated as best model for organizing political life • This was not always the case – historically been the target of criticism more so  than praise What Does Democracy Mean? 1. Comes from Greek Demos (people) ad Kratos (rule  ▯What “rule of the people” means and how it has been practiced politically Two forms  ▯Direct and Indirect (liberal) democracy Direct Democracy: • No specified distinctions between governors and governed  • Citizens directly involved in governing themselves • Historical example: Ancient Athens • All male adult participation • Compromised the assembly • Debated on major issues • Where political officers necessary, office holders were:  ▯Elected  ▯Chosen by lot • This political order depended upon exclusion and violence:  ▯Women, foreigners and slaves   ▯Free Greek citizens must be seen in the context of the slave labor upon which he   rested • Ancient Greek theorists were almost all hostile to democracy: 1. Treats men as equal whether or not they are so 2. Metaphor of Ship’s Captain: 3. Creates a society based upon indulging desire rather than the good of the  community Indirect Democracy: • Exemplary Case: United States • Reasoning of American founders expressed in “The Federalist Papers (1788)” • Desire to create a republic, not a “Pure Democracy”  • Why? • A concern with Factions: groups attempting to promote their own interest rather  than what is in the interest of all • Factions can be monarchical, aristocratic, or popular (i.e. majority) • Fear of “tyranny of the majority” • Majority could use its power to govern tyrannically (attempt to) • A fear that the masses would seek homogeneity in all spheres of life – economic,  thought, religion • Solution: Construct a polity that will limit/check political power and factions of  all forms – including democratic power • Elite factions prevented by vote • Majority factions prevented by: 1. Representative government 2. 3 Examples of ‘direct democracy’ in and indirect ­ liberal democracy (1) Initiatives (2) Referendums  (3) Recalls Political Science 1G06: Lecture 2b  Historical Trends in Democratic Politics: • Most obvious: extension of the franchise  • Nearly all adults now have the right to vote • Democracy has had many limitations • Colored people, women, etc. • Almost all liberal democracies had similar limitations on who could vote • Britain: Only 3% of people qualified to vote  • Vast numbers of population excluded • Why has the franchise been extended? • Brought   about   through   violence   ▯  ironic   because   only   came   about   as   a   consequence of violence • Germany & Japan  ▯democracies created as consequence of violence of WWII • Does creation of democracy in present require violence? Criticisms of Modern Democracy: • According to critics, despite extension of the righto vote to almost every adult  within a democratic state, modern democracy still has limitations 1. How much influence do “the people” actually have on legislative power? • The electoral process is structured in such a way that “the people” are far  removed from government  2. How to manage the tension between the will of the majority and the rights of  the minority • In Canada the Charter of Rights and Freedoms manages this tension • How much power should we be giving to an institution  3. Over what areas of life should “the people” be able to exercise democratic  control? • What determines whether something is a public issue (and therefore subject to • How do we separate private and public actions? • Marxist: division between public and private is artificial  • Marxist: What’s private about private economy and private property? • Power not equally divided in private economy  • Power inequalities in private sphere percolate in the public sphere • Private media has influence on what should be public issue 4. How to manage the tension between the territorially restricted nature of  democracy and the growing interdependence between states: • Modern democracy based on assumption that relationship between  governed/governor is a territorially imited one  • Why? Why accept this assumption that democracy should stop at the  borders of the state? • States are not self contained  • Espec.   In   the   so­called   globalized   world,   there   is   a   degree   of  interconnectedness between states/societies • If affects larger than national, shouldn’t those affected have a say over  what those decisions are? • No longer an alignment between the rule­makers and rule­takers • If social life now spills across borders, does democracy need to do  likewise (see Hels)? • GET A and B C) Political decisions are being made directly by international organiations • Level of global governance even if there is no global government • Within these organizations, political decisions are being made without the explicit  consent of those being affected D) Identities are increasingly not national in scope • We have multiple identities, some local, some national and some international  World government? Cosmopolitan Democracy? • According to Held, link between democracy and territory must be rethought • Not a call for a world state or the end of the national state but layers of  government appropriate to different issues • Existence of multiple levels of accountability, multiple citizenships, with each  level having different powers/limitations – international, regional, state, local,  transnational • This might imply: 1. Creation of a system of regional parliaments where common interest can be  explored 2. Make international organizations democratic and give them the resources and  power to control specific issues 3. Create and entrench an overarching legal/ethical framework into the constitutions  of all states and international organizations 4. Reform the United Nations 5. Constrain the power of corporations and other non­elected centers of political  power Lecture: 19 September 2013 Overview: • What does Liberalism suggest as the ideal shape of the public realm and the limits  of government? • What does Liberalism suggest about the limits of government? • What does Liberalism suggest about the limits to freedom, in thought, speech, and  action? Definition: Liberalism – from “liber” meaning, “free” • Liberalism concerned above all else with freedom and how to secure it Political Liberalism  I Classical Liberalism – 17  ­ 19th Century • For Classical Liberalism legitimate political rule starts from the principle of  equality • This did not necessarily mean that everyone should have equal political rights,  (right to vote, hold office), but that the rule of law should apply equally to  everyone • Government might be required, rule might be necessary, but only for specific  purposes: to protect freedom, meaning “life, liberty, possessions” • Adam Smith – domain of government: 1. Protect society from invasion 2. Protect members from each other (“administer justice”) 3. “The duty of erecting and maintaining certain public works  and institutions,  which it can never be for the interest of any individual, or small number of  individuals, to erect and
More Less

Related notes for POLSCI 1G06

Log In


Don't have an account?

Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.