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POLSCI 1G06 (280)
Todd Alway (280)
Lecture 9

Lecture 9a Human Rights II.doc

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Department
Political Science
Course
POLSCI 1G06
Professor
Todd Alway
Semester
Winter

Description
Political Science 1G06 2013 II Lecture 9a Human rights Questions: - 1. Is the United Nations (in its current form) capable of promoting and protecting  human rights? - 2.  Assuming that the United Nations is flawed but that it can be reformed to make  it more effective o How can Human rights be defended in a self­consistent way? - A number of competing legal principles are built into the United Nations Charter: - Principle 1: State sovereignty and its corollary non­intervention - According to the Preamble of the UN Charter, one of the primary purposes of the  organization is to “save succeeding generations from the scourge of war” - How? - One way to do this is to stringently restrict international aggression - Aggression by states acting alone: Article 2(4): “All Members shall refrain in their  international relations from the threat or use of force against the territorial  integrity or political independence of any state, or in any other manner  inconsistent with the Purposes of the United Nations” - Interference by states acting together: Article 2(7): “Nothing contained in the  present Charter shall authorize the United Nations to intervene in matters which  are essentially within the domestic jurisdiction of any state or shall require the  Members to submit such matters to settlement under the present Charter” - There is a proviso at the end of 2(7) which testifies to a second principle contained  within the Charter - Principle 2 ­ Collective security - Finishing 2(7): “this principle shall not prejudice the application of enforcement  measures under Chapter VII.” - Chapter VII: “The Security Council shall determine the existence of any threat to  the peace, breach of the peace, or act of aggression and shall make  recommendations, or decide what measures shall be taken in accordance with  Articles 41 and 42, to maintain or restore international peace and security” - Principle 3: Human rights - Article 1 of the Charter, which establishes the Purposes of the UN notes, among  other goals, “promoting and encouraging respect for human rights and for  fundamental freedoms for all” - The point is, there are a number of principles that the UN Charter attempts to  balance with one another - The question is whether this balance is appropriately weighted or whether it is  skewed too far in one direction or another 1 What do these principles mean with respect to the authority of the UN to  forcibly intervene in order to protect human rights? - The Charter clause authorizing the UN to use collective force is somewhat  ambiguous about forcible humanitarian intervention o “maintain or restore international peace and security” being the  operative clause here - Nevertheless, the historical tendency has been for 2(7) to be increasingly  interpreted in the direction of recognizing human rights as a legitimate ground  for collective military intervention o Even when the human right violations do not involve the use of violence  across borders - This is reflected in the dramatic changes in the character of UN peacekeeping  operations - Peacekeeping had been based on the principles of impartiality and consent o Monitoring, buffering, mediating, rather than enforcing a peace between  states - The new concern is with Peacebuilding rather than peacekeeping, a concern which  changes the degree to which UN forces intervene within states - Consider also the development of the doc
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