Class Notes (806,582)
Canada (492,335)
Psychology (4,968)
PSYCH 1XX3 (1,041)
Joe Kim (960)

Psychopathology 1.docx

13 Pages
Unlock Document

McMaster University
Joe Kim

Psychopathology 1  What is Abnormality?  • Exactly what is considered normal or abnormal behavior can vary between  people, cultures and time periods, making It difficult to define what makes  behavior truly abnormal  • Many clinicians use a fixed set of criteria to broadly define abnormality  summarized as the “four D’s” – deviance, distress, dysfunction, danger  • Exhibiting one or more of these characteristics does not necessarily label someone  as having a psychological disorder  Four D’s  1. Deviance  o Refers to having thoughts,  emotions and behaviors that  fall far outside the standards  of what other are doing  o However this certainly does  not mean that all people who  differ from the norms of the  group have a psychological  disorder  o It would not make sense to label the cultural practices of minority  populations as psychological disorders because these groups may not have  anything “wrong” with them other than being different  o Also consider that deviance includes both those who fall well below and  well above the standard of the group  o If we are to label all individuals with very low IQ disordered should we do  the same to those with very high IQ  2. Distress  o If a person experiences intense negative feelings due to their behavior,  such as anxiety, sadness, or despair this may be indicative of a  psychological disorder  o However there are some expectations and a person who is free of distress  is not necessarily psychologically healthy  o Example: bipolar patients in the manic phase often feel extremely elated  and larger than life – certainly not distressed.   o Example: Patients with antisocial personality disorder are also known to  feel no remorse or distress when causing harm to other people  3. Dysfunction  o Because the behavior tends to interfere with the person’s ability to  function properly in their daily lives  o They can no longer go to work and earn a living, or run a household  o Behaviors that are dysfunctional are often described as being  “maladaptive” because they prevent an individual adapting well to their  environment  o Like the other D’s defining abnormality, dysfunction alone doesn’t  necessarily mean that the person has psychological disorder  o A person may choose to stop function in society as a means of protest like  someone on a hunger strike  4. Danger  o Either to oneself or another  o Sometimes this is obvious such as a person who engages in risky  behaviors that lead to drug addiction or a person who engages in violence  towards others  o However dangerous behavior alone does not prove that a psychological  disorder exists  o Many people engage in dangerous behaviors every day  o Example: athletes who participate in extreme sports or office workers who  do not get weekly exercise and eat unhealthy food  Classifying Disorders  The DSM  • The line dividing normal and abnormal is not clear­cut  • If a person is suffering from a psychological disorder, we need to be able to  properly classify and diagnose the disorder  • This would allow us to learn more about potential causes, the best treatment, and  the likely prognosis of the disorder  • In order to apply a proper diagnosis, clinicians turn to guidelines from a book  called the Diagnostic and Statistical Manual (DSM)  • Two main functions of the DSM  o Categorizes and describes mental disorders so that clinicians will have a  common set of criteria for applying a diagnostic label to the symptoms of  their patients  o DSM also allows researchers to talk to each other about mental disorders  using common language  • DSM outlines two general criteria that must be met before a clinical can make any  diagnosis regarding mental health, regardless of the specific disorder in question  o The disordered behavior must originate from within the person, rather than  being a reaction to something in the environment   Example: a person who is crying uncontrollably with thoughts of  despair wouldn’t necessarily be diagnosed with clinical depression  if you were aware that they had just lost their entire family in a car  accident.  In this case, the behavior observed would be considered  normal response to an external factor o The disorder is involuntary and the person suffering from the disorder is  unable to control the symptoms that they experience.  This rules out  someone who chooses to dress up in crazy clothes to go to a football  game, or someone who is on a hunger strike as a means of protest  • The DSM attempts to group together disorders that have similar sets of  symptoms, with the assumption that similarities suggest a common cause and that  they can be similarly treated • However, things can change as researchers discover new information about  specific disorders  • This leads to changes in the criteria for diagnosis and groupings of disorders and  at some point a new version of the DSM is released  • The Axes  o Axis I: Clinical Syndromes  o Axis II: Developmental Disorders & Personality Disorders  o Axis III: Physical Conditions  o Axis IV: Severity of Psychosocial Stressors  o Axis V: Highest Level of Functioning  Models of Psychopathology  • The DSM only describes a pattern of symptoms  • It does not offer an explanation for the disorder or suggest treatment methods  • Having a label for a set of abnormal behaviors is only helpful if it leads to an  explanation or treatment plan  • We turn to models of psychopathology in an attempt to explain the causes of the  disorder and to help decide how to treat it  • Four main models: biological, psychodynamic, behavioral and cognitive  1. Biological Models  o Also known as the medical or disease model  o Assumes that a psychological disorder result from malfunction in the brain  o The brain may malfunction because it is physically damaged or because  there is abnormal activity of chemicals in the brain known as  neurotransmitters  o Usually points to genetics, nutrition, disease and stress to explain brain  malfunction  o This model most commonly advocates the use of drugs to treat the  disorder  o In extreme cases, treatment may also include electroconvulsive shock or  brain surgery  2. Psychodynamic Model  o One of the earliest models o Which was pioneered by Freud  o Like the biological model, the psychodynamic model believes that mental  disorders are rooted in an internal malfunction; however, instead of a  physical malfunction, it is thought to be a psychological malfunction  o It is the mind and its processes not the physical brain which is working  improperly  o In the psychodynamic model, a mental disorder is usually attributed to  maladaptive attempts to deal with strong, unconscious conflicts o Freud believed that these conflicts stemmed from unresolved childhood  issues  o Physical therapy, such as drug therapy, can actually cure a mental disorder  – all it can do is temporarily alleviate the symptoms o Only a psychological therapy such as psychoanalysis can get to the root of  the problem and end the disorder  o Current popular psychological therapies focus on personal insight in  which therapists try to help patients understand themselves so they can  cope better with life stressors  3. Behaviorist Model  o Although they are very different in important ways both the medical and  psychodynamic models agree that mental disorder is an internal problem  o The disordered and maladaptive behavior that we see on the outside are  merely symptoms of the internal problem, just as a fever may be a  symptom of an infection or a limp may be a symptom of a leg injury  o According to the behavioral model disordered behaviors and emotions are  not symptoms of anything inside the person  o Rather these behaviors and emotions are the problem  o This makes some intuitive sense as the abnormal behaviors are often the  most striking thing that first draws our attention  o Behaviorists argue that disordered behaviors are established through  classical and instrumental conditioning  o Contingencies rewards and punishments received for our actions influence  our behaviors  o example perhaps your behaviors lead to sympathy and attention of others  or keep you out of anxiety producing situations  o Some behaviors may be inappropriately generalized from situations where  they have an appropriate function to situations where they do not  o Behaviorists attempt to treat maladaptive behaviors using principles from  conditioning  o Example: classical conditioning can be used, quite successfully to treat  phobias  o Downsides to behavioral model: can you really say that someone who  hears and responds to voices in their head has learned to behave this way?  Although behavioral treatment is often effective while inside the comfort  of the therapists office, it does not always transfer well to other  environments.  Finally, the behavioral model has been criticized for  treating people as simple reflective beings that just react to their  environment rather than having the ability to plan, remember, and product  things in their world  o Some of these criticisms are addressed by the cognitive model  4. Cognitive Model  o Suggests that mental disorder result rom maladaptive or inappropriate  ways of selecting and interpreting information from the environment  o Its subtly point, but we are anxious or depressed not because of what is  happening around us, but rather because of the way we interpret those  events  o Example: some people enjoy public speaking while others are so anxious  about it that they are almost paralyzed in front of an audience  o It isn’t the audience per se that causes this anxiety, but rather, the way the  speaker interprets the situation  o Is it a chance to deliver an effective message or is it a change to be  negatively evaluated  o How you interpret this situation is going to lead to different behaviors  some of which may be considered “abnormal”  o The cognitive models assumes that experience and learning play an  important role in shaping maladaptive thinking  o Cognitive therapies are designed to identify maladaptive thinking and to  change it through more positive experiences  o Because cognitive and behavioral approaches to therapy complement each  other, and many therapies combine these procedures designed to change  both thinking and behavior  o These therapies are known as cognitive­behavioral therapies (CBT)  Mood Disorders  • Characterized by disturbances in emotion, which includes both the depressed  mood of depression and the elevated mood of mania  • These are two main types of depressed mood disorders – unipolar depression and  bipolar depression  Unipolar Depression  • Case Study: John lost his job as a head engineer when the plan he was working at  shut down 4 months ago.  Instead of searching for a new job, he now spends his  time at home sleeping.  He has very little interest in doing anything, and he finds  it hard to get out of bed in the morning.  Normally very physically active, lately,  he has very little appetite and he feels chronic headaches and muscle sores.  When  he does try to do something he moves very slowly and has trouble concentrating  on the task at handle.  His mind is filled with negative thoughts that he has failed  his family, and feels very guilty about it.  Sometimes, John can’t get thoughts of  suicide out of his head, thinking it is the only way to end his misery  • John displays all the symptoms of a person with unipolar depression also known  as major depression  • Depression can present itself in a less sever form and not every symptom needs to  be present for a clinician to make a diagnosis  • Episodes of major depression are recurrent but left untreated can last for several  months  • In between episodes a person usually returns to normal functioning  • However because of the suicide risk, and the harmful effects of depression to a  person’s social well being and physical health, it is not usually advisable to leave  depression untreated  Dysthymia  • A chronic variant of depression is called dysthymia • A person with dysthymia has symptoms of depression that are less sever but they  rarely return to normal levels of functioning in between bouts of depression  • In other words someone with dysthymia can be described as being mildly  depressed all the time  Bipolar Disorder  • A person with bipolar disorder similarly experiences episodes of depression as  does a person with unipolar depression  • However they also experience periods of elevated mood called mania • During mania, a person experiences heightened self­steem, activity, and energy  and sleep very little  • He may feel that his thoughts are racing ahead of his ability to deal with them  • He may also do things which are potentially risky including sexual promiscuity,  high risk business investments and unrestrained buying sprees  • He may also become very angry at anyone who serves as an obstacle to his  fanciful goals  Causes of Depression  • Each model points to different causes of depression  • The biological model points to abnormal levels of chemical activity of  neurotransmitters in brain  • One way of treating depression is through drug therapy  • Antidepressants which work to change the balance of neurotransmitters in the  brain, have been shown to be very effective at alleviating symptoms • Behavioral model suggests that depression arises in individuals who lack social  skills, making it difficult for them to elecit normal positive social reinforcement  from others  • This way lead to lowered mood and self blame of depression  • However the depressive symptoms may elicit sympathy attention, and concern  from others and this may unintentionally lead to further reinforcement of the  symptoms  • Another interesting theory arising from the behavioral model is learned  helplessness  • This theory assumes that depressive symptoms result from a sense of helplessness  about a situation in which the subject learns to withhold responding  • This
More Less

Related notes for PSYCH 1XX3

Log In


Don't have an account?

Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.