Class Notes (837,615)
Canada (510,370)
Psychology (5,220)
PSYCH 2AP3 (481)

Lecture 1 - Introduction - Jan 7, 8, 10 - PSYCH 2AP3.docx

12 Pages
Unlock Document

Richard B Day

LECTURE 1 PSYCH 2AP3 Introduction January 7, 8, 10 2014 Goal of the Course − Understand patterns of thought, emotion, behaviour that are considered problematic − Understand current hypotheses about the causes of psychopathology − Appreciate our lack of understanding concerning the causes and treatment of psychopathology − Understand and appreciate the personal experience of psychopathology Extent of Our Ignorance  − DSM disorder categories do not reflect the multiple and overlapping causes of mental disorder − We do not know the causes of any disorders we will discuss, or any others in the DSM − We do not know why or how our pharmacological or psychotherapeutic treatments work Why Do We Know So Little? − Ethical considerations prevent much research involving individuals with a particular disorder − Psychological symptoms of mental disorders cannot be easily duplicated or verified in non­human animals − Causes of mental disorder vary both between disorders, and from case to case within disorders This Course Will Not 1. Be a clinical psychology course 2. Make you a skilled diagnostician 3. Deal in any detail with assessment and treatment − Bias is inevitable o Mental Illness  o Nervous Breakdown – has to do with nervous system? − We give a pattern of symptoms a name; needs criteria to determine whether a pattern of symptoms should be designated a name Criteria of Abnormality − Statistical Criterion – extreme deviations from statistical norm o If an individuals level of a trait is “too high” o Statistical Deviance  Above the mean in some characteristic (eg/ anxiety, fear, depression, reality testing) – labeled as mental disorder • Problem – Where is the cutoff? How many standard deviations is considered “too much”?  Other negatives (i.e. stubbornness, laziness, greed) and abnormal positives (happiness, generosity, kindness) are not used as  criteria for mental disorder – all arbitrary; not objective − Sociocultural Criterion – unacceptable violations of social or cultural expectations o Label as pathological, mental disorder, any behaviour or mental condition that society does not accept  Eg/ Homosexuality was once considered a mental disorder because society did not accept it  Eg/ Sluggish Schizophrenia if an individual disagreed with positions of authority o Cultural standards vary across time o Cultures differ in what they consider acceptable o If disorders are brain­based, they cannot be culturally relative  Mental disorders arise from dysfunction of brain activity – brain works the same way in all human beings; yet there are very  large differences in frequency across the world   Yet there are culture­specific disorders 1 LECTURE 1 PSYCH 2AP3  Where do new illnesses come from? – The DSM­5 contain brand new disorders; some disorders have been removed from the  DSM over the years  Thomas Szasz – all mental illness cultural; socially defined, not physically defined • There are no biomarkers, blood tests or urine samples; no physiological way to determine the presence of a mental  disorder – totally reliant on diagnosis of symptoms (objective) – reflective of social standards  • Brain chemistry does not indicate mental disorder  − Impairment Criterion – symptoms impair social, occupational, or other domains of functioning o Dysfunction criteria o Label as pathological, mental disorder – if it impairs individuals ability to function (work, relationships, academics, social etc) o Danger to self or others  o Problems  An individual may be a danger to self or others and not considered to have a mental disorder • Eg/ Suicide bombers – normal in most respects; highly intelligent, highly motivated – yet meet impairment criteria    Level of impairment that meets criteria has to be decided – objective   Altruistic Self­Sacrifice  − Personal Distress Criterion – symptoms cause significant concern for the individual  o Bothered by ones own behaviour, thoughts and emotions o Individual sees the problem, not as themselves, but as the world outside   Not distressed by their disturbances; they are distressed by the outside world  o Problems   Those who are dangerous or detached from reality; yet not concerned  Things that disturbed us that don’t seem pathological  − Summary of Criteria o Normally, a combination of criteria is used o There is no clear line between normalcy and disorder o “Abnormality” based on agreement of psychologists and psychiatrists  o Pressures to include symptoms as disorders in DSM   Sometimes have to do with insurance  Oppositional Defiant Disorder – appears in children; symptoms is that a child defies teachers and parents • Treatment given to parents, not child  • School system extra help will only be paid for if it is in the DSM  Funding only given to aid disorder if it is in the DSM  Learning Disorders – labeled as a mental disorder so that extra help and tutoring can be given; many would argue that this is not  a mental disorder   Sleep Disturbances  Factitious Disorder – pretending to have a mental disorder is a mental disorder  This field does not take things at face value  Models of Psychopathology − Models and theories designed to account for all psychopathology – but still have shortcoming and flaws; some are correct to some degree − Medical (or Biomedical) Model o Abnormality caused by physical problems in the brain   Each symptom is caused by a physiological problem in the brain o Began with relationship between syphilis and mental symptoms  People became mentally disorders after becoming diagnosed with syphilis – physical cause   Mad Hatter – worked with mercury compounds; mercury in excess changes the brain and produces psychological symptoms  o Terminology   Sick  Mental Illness  Nervous Breakdown 2 LECTURE 1 PSYCH 2AP3 • Not actually related to the breaking of nervous system o Basis for pharmalogical and physical treatments  Drugs  Have found that psychological treatments work as well – but also better, longer and cheaper  • Eg/ Moving to an area where there is a lot of green space reduced depression; autism is improved o Works with autism, depression, schizophrenia; not eating disorders, anxiety o Many physical disorders lead to mental symptoms that are ways that are not causal directly  Eg/ Cancer – causes anxiety and depression; not because the cancer physiologically affected the brain, but the thoughts about  cancer leads to symptoms of depression and anxiety − Psychodynamic Model o Freud o Abnormal thoughts, behaviours, caused by unconscious conflict  Problems that we do not know about, that emerge in observable behaviour o Same processes in normalcy, abnormality  Unconscious conflict working through normal processes to produce an abnormal result o Treatment brings conflicts into consciousness  Delve into unconsciousness, discover unconscious conflicts and bring into consciousness where they can be dealt with rationally  o Candidate Disorders – several categories of disorders that psychodynamic model works well to understand   Anxiety Disorders (neurosis)  Dissociative Disorders (multiple personality/dissociative)  Somatic Symptom Disorders – physical symptoms, with no physical cause − Behavioural Model o Abnormal behaviours are the disorder  Not something inside the individual (emotions, thoughts etc as in the psychodynamic, biomedical model) – it is the symptoms  that are the disorder, causing the distress and dysfunction o Abnormal behaviour acquired by learning (reinforcement, conditioning), then generalized inappropriately  Not genetically or physiologically determined  o Treatment changes reward conditions to produce extinction or relearning  Undo the bad learning that has led to maladaptive behaviour; using relearning  o Candidate Disorders  Anxiety Disorders  − Sociocultural Model o Was in disrepute, but is coming back o Abnormality result from social pressures – poverty, unemployment etc  Environmental circumstances in which an individual lives, which are the causes of mental disorder (joblessness, broken families,  poverty etc) o Can demonstrate that there are higher rates of mental disorder at low socioeconomic levels o Crime, violence, illness, increase in times of economic challenge o Treat by changing external conditions o Candidate Disorders  Anxiety Disorders  Depression o Reduced popularity since 1980s  Lack of explanatory mechanisms • Difficult to determine mechanisms that lead from external conditions to mental disorders  No obvious therapeutic implications • Difficult to do – cannot change poverty, marital problems, rebellious children, cannot find someone a job • Do not want to adopt this model because not much help can be given  • Drug cannot cure   More conservative social climate 3 LECTURE 1 PSYCH 2AP3 • 1980 marked the election of Ronald Reagan (most conservative President since 1928, Hoover) – conservatives do not  like the idea that society is responsible, the individual is responsible for the issue  o New epigenetic research suggests both mechanism and treatment   Genome, broken into genes that encode certain chemicals and proteins, which determine how the body is built and functions   Realized that the presence of a gene doesn’t matter – only matters if the gene is active  Set of chemical markers attached to our gene, called an epigenome – determines whether a gene is on or off • Eg/ Methylation of a gene  Thousands of types of cells in the body – certain genes are turned off and some on, causing the different functions of different  cells   Epigenome is affected by our experiences and environments (in the womb, in the world) – environment interacts with genetics  • Not sure how environment shapes epigenome, but knows that it does  • Genes and environment are interconnected and interact • Environment can affect brain structure and function – leading to mental disorders  • Environment does not affect the genes, but affects epigenes and gene function • Can be passed on to children and grandchildren o Social Factors and Mental Disorder – link environment to epigenetics  Miller and Chen (2007) • High socioeconomic status (SES) at 2­3 years old, predicts better gene regulation of inflammation responses in  adolescent females o Looked at home ownership o Inflammation is a common immune system response against bacteria, infections, pathogens – causes cell  damage o Inflammatory responses in the brain may be involved  o Role of immune system in mental disorders o Low SES (non­home owners) – more likely to have pro­inflammatory gene expression • Effect not due to current SES, current stress, or health practices – due to environment raised in • Effects not changed by later changes in SES – improvements in SES d
More Less

Related notes for PSYCH 2AP3

Log In


Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.