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PSYCH 3F03 (153)
Lecture

Lecture 4

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Department
Psychology
Course
PSYCH 3F03
Professor
Paul W Andrews
Semester
Winter

Description
Lecture 4 Notes ­ Recall that adaptations are not always reproductively beneficial in modern  environments ­ Nevertheless, they often are beneficial in modern environments to the extent they  serve crucial biological functions ­ Malfunctions in adaptations will often decrease fitness ­ Natural selection should minimize disorder. Why do they exist? ­ Natural selection can only eliminate disorders for which there is heritable  variation in susceptibility. Ultimately, we are concerned with the persistence of  genetic variation associated with disorder.  ­ Sickle­cell anemia & malaria ­ Sickle cell anemia = recessive ­ Genes of sickle cell anemia are highly expressed in areas in Africa & Asia,  highest prevalence in CAR ­ The genes of sickle cell anemia have a protective affect on malaria o Works on heterozygous individuals too ­ Protective affect is helpful in regions of high malaria ­ Specifically, in Central Africa ­ Pleiotropy (single gene has multiple effects, some may be beneficial, some may  be harmful)  o Sickle cell anemia gene is harmful, but protective against malaria o Benefits can outweigh costs in regions where malaria is really high ­ Different environments can select for different genes Thalidomide ­ Some of these drugs can have negative affects on evolved adaptations ­ Thalidomide tragedy in 1960s ­ Was a pain reliever, given to women during pregnancy ­ Had a strong negative affect on fetus = resulted in deformities Mutation­Selection balance ­ Weak selection (slightly harmful alleles) o More alleles (variability) ­ Strong selection (very harmful alleles) o Fewer alleles (variability) ­ Polygenic trait = input of many genes to get one trait ­ Multiple gene loci ­ Aggregate effects of mutation are larger ­ At every single locus, mutation is going to increase variability ­ Highly polygenic traits cumulate the effects of genetic variability  Implications of polygenic traits ­ Polygenic traits tend to be adaptations o Complex adaptations that perform crucial biological functions require lots  of genes ­ Important insight: expect genetic variability in polygenic adaptations that are  important to fitness! o Overall brain function (intelligence?) o Sexually selected traits  Peacock’s tail Paradox: ­ Evolution & natural selection tries to reduce the variability of mutations  ­ There is a mutation at each loci ­ Therefore, there is a balance between mutation & selection ­ Therefore, highly adaptive adaptations are expected to show high genetic  variation  ­ Everyone eventually dies from one disorder or another o Dementia, heart disease etc… ­ Probability of dying does not increase with age ­ No loss in fertility with age ­ Senescence = age­related loss of function (our definition of disorder), increase in  risk of death, loss of fertility ­ Not all organisms apply to se
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