Class Notes (839,626)
Canada (511,431)
Brock University (12,137)
Lecture

Lecture 1 (September 12).docx

6 Pages
133 Views

Department
Religious Studies
Course Code
RELIGST 2C03
Professor
Stefan Rodde

This preview shows pages 1 and half of page 2. Sign up to view the full 6 pages of the document.
Description
Lecture 1 (Wednesday, September 12, 2012) – Act Utilitarianism Course Information Name: Dr. Stefan Rodde; Lucy Langston Office: UH 303 Office Hours: Rodde – Fridays 1:30 – 2:30, Langston – Wednesdays 4:30 – 5:30  Email: [email protected][email protected]  Moral Motivation 1. Why should we do the right thing? ­ There are consequences to our actions ­ We are empathetic beings  ­ It’s not part of your character to do that  2. Why should we avoid doing the wrong thing? ­ The recognition that an act is right provides a reason for doing it  ­ The recognition that an act is wrong provides a reason for not doing it  ­ Most situations we are able to recognize what is appropriate and inappropriate, but there are some  situation where we have competing moral reasons (moral dilemmas) ­ Moral dilemmas arise when there are moral reasons for accepting contrary positions Example  ▯should women be allowed to have abortion on demand? Yes: Women have a right to control their own bodies No: It is wrong to take a human life (including the lives of unborn humans)  Philosophical Approaches to Moral Dilemmas ­ Analysis of the arguments ­ Appeal to general ethical theories ­ Some people just ignore disagreements and others just assume that’s how others view life General Ethical Theories ­ Studying general ethical theories help clarify key bioethical concepts 1 ­ When we talk about medical ethics certain concepts come up again (i.e. autonomy, utility, character  traits) ­ Bioethics didn’t make up these ethics itself, they arose from philosophy  Moral Justifications ­ Moral judgments cannot be justified empirically ­ Typically moral justifications work by appealing principles (principle  ▯judgment)  Example  ▯“Abortion is wrong because we should never take a human life.” ­ Never take a human life (principle)  ­ Abortion is wrong (judgment) 1. Reject application of principle ­ One way to reject this argument is to reject principle and question that  2. Reject principle ­ Another way to reject this argument is to say that it isn’t relevant because the principle is irrelevant  3. Show that there is another moral principle, which supports the contrary position ­ In this case, you could say that one should respect autonomy and that shows that abortion is  permissible Theory and Argument ­ How does an understanding of ethical theory help assess moral arguments? 1. By helping to identify and clarify genuine moral principles 2. By identifying relevant contextual factors Ethical Theory: Utilitarianism ­ Jeremy Bentham (1748 – 1832)  ­ Not the only utilitarian, but he was the first utilitarian 2 Lecture 1 (Wednesday, September 12, 2012) – Act Utilitarianism Act Utilitarianism ­ What makes an action right/wrong? ­ The consequences ­ An action is right if it has good consequences (utility) and wrong if it has bad consequences  (disutility) ­ There are two questions which any AU needs to answer 1. What is utility (the good)? ­ Some examples of utility/disutility: 1. Pleasure and pain (Bentham) 2. Happiness and unhappiness (Mill) 3. Preferences and dispreferences (Singer) 2. Whose utility determines rightness/wrongness of an act? ­ The utility to everyone who is affected by the action without anyone being privileged  Principle of Utility (POU)  ­ An action is right if there is no other action which I could have performed which a) Would have produced a greater amount of utility over disutility or; b) Would have produced a smaller amount of disutility over utility Maximizing Utility 1. How do we determine whether an action maximizes utility or minimizes disutility? ­ Consider all of the people who will be affected by this action Example  ▯suppose someone hits you on the head, grabs your laptop, and runs ­ Would this act maximize utility? ­ Laptop owner  ▯no ­ Thief  ▯yes (short –
More Less
Unlock Document

Only pages 1 and half of page 2 are available for preview. Some parts have been intentionally blurred.

Unlock Document
You're Reading a Preview

Unlock to view full version

Unlock Document

Log In


OR

Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


OR

By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.


Submit