Class Notes (836,562)
Canada (509,854)
Brock University (12,092)
Lecture 12

Lecture 12 (November 28).docx

7 Pages
127 Views
Unlock Document

Department
Religious Studies
Course
RELIGST 2C03
Professor
Stefan Rodde
Semester
Fall

Description
Lecture 12 (Wednesday, November 28, 2012) – Human Enhancement Objections to Human Enhancement 1. Consequentialist ­ Economy, sports, justice system, etc. 2. Social/political ­ Pay for only the rich? ­ Unequal distribution 3. Human identity Identity – Based Objections ­ Biotechnical enhancements violates core characteristics ­ Human identity ­ Biotechnical enhancement is inauthentic Inauthenticity ­ In seeking by these biotechnological means to be better than we are or to like ourselves better than we  are or to like ourselves better than we do, we risk ‘turning into someone else,’ confounding the id we  have acquired through natural gifts cultivated by genetic experiences Enhancement Versus Treatment ­ What is the difference between medical treatment and medical enhancement? Example  ▯Ritalin (ADHD versus studying) ­ The difference seems to turn on a conception of normalcy Treatment = if you are under the medically accepted threshold, then the medicine is used to bring you  back to the threshold  Enhancement = already above threshold, use to boost ­ Are there any problems with using normalcy to distinguish treatment from enhancement? ­ What is normal?  ▯hard to define Example  ▯normal intelligence? ­ Is there such thing as normal? ­ Graduated conception of normalcy 1 Lecture 12 (Wednesday, November 28, 2012) – Human Enhancement ­ Two people can be classified as the same class of normal but be very different  Natural Versus Biotechnical Enhancement Natural enhancement = developing natural faculties through own efforts ­ How natural is natural?  Example  ▯gyms are human creations Biotechnical enhancement = developing or altering faculties through genetic, pharmacological,  cybernetic or surgical means ­ Natural enhancement is typically praiseworthy ­ Biotechnically enhancements are often thought to be objectionable or disturbing  ­ Why? ­ Newness?  Example  ▯cosmetic surgery ­ Shortcut?  Example  ▯steroids ­ Something else? Michael Sandel (1953) ­ Benefice, justice, autonomy, non – maleficence ­ Appeal to traditional principles to solve medical issues The Case Against Perfection ­ We typically resolve biomedical issues by appealing to autonomy, justice, beneficence, or non –  maleficence  ­ These standards do not work very well when it comes to human enhancements Example  ▯cloning fits all the traditional points but is objectionable  ­ There really is something wrong with human enhancement ­ Human enhancement destroys our appreciation of the gifted character of human power and  achievement  2 Lecture 12 (Wednesday, November 28, 2012) – Human Enhancement Traditional Objections To Enhancement ­ It is unfair to individuals  ­ It will create an underclass of citizens ­ It is self – defeating  ­ It is discriminatory  Biotechnical Enhancement is Unfair ­ Enhanced individuals have an unfair advantage over un – augmented individuals  ­ This criticism is particularly obvious when it comes to sports Example  ▯Schwarzenegger Mice (muscle enhancement), might mice (good at running) (eat 60% more  food – produce no lactic acid by only burning fat, extremely aggressive though) Muscle Enhancement ­ Should biotechnical methods of enhancement be permitted in professional sports? ­ No because it is unfair ­ The problem with this objection is that we already allow genetic advantage in sports (one born with  genetic advantage, one engineered) Biotechnical Enhancement Will Create a Social Underclass ­ Biotechnical enhancement has the potential to create a genuine biological basis for social inequality ­ Social or economic basis for inequality versus biological basis for inequality  Example  ▯cognitive memory enhancement  ­ High level career  ▯needs superior cognition  ▯those positions could be dominated by a certain class of   people ­ Should biotechnologies that enhance a person’s cognitive abilities beyond what is normal be  permitted  ­ No because it could create two classes in our society  ­ This objection misses the point  ­ If the technology was made available to everyone, would it be okay? (political solution)  Biotechnical Enhancement is Self – Defeating 3 Lecture 12 (Wednesday, November 28, 2012) – Human Enhancement ­ People do not just want to be better in an absolute sense, they want to be better than everyone else ­ This advantage vanishes if everyone is enhanced Height Enhancement  ­ Human growth hormones ­ Should these hormones be used to enhance the height of people who do not suffer from a hormone  deficiency? ­ No because if everyone does it, it is self – defeating ­ Can’t have a society where everyone is taller than average ­ Real issue  ▯do we really want to live in a world where parents feel compelled to enhance the height  of their children? Biotechnical “Enhancement” Is Discriminatory Sex Selection ­ Is there a problem with allowing parents to select the sex of their children? ­ Yes because it is discriminatory and it leads to social imbalance ­ But there are political solutions to these problems Giftedness  ­ The gifted character of human action 
More Less

Related notes for RELIGST 2C03

Log In


OR

Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


OR

By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.


Submit