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Lecture 2

Week 2 Readings.docx

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Department
Religious Studies
Course
RELIGST 2N03
Professor
Sherry Smith
Semester
Winter

Description
Memories of Marie­Therese  Week 2 ­ confronting death is one of the few human universals  ­ she takes an objective stance when studying Brittany  ­ in 1983­84 she lived in a rural village called La Feuille  ­ she wanted to study the impact of rapid social change on Breton responses to death  spend time talking about the “great mystery” of death­ the uncertainty and­  solitude of it  ­ she wanted to translate the world view that these ppl conveyed  ­ La montagne­ the monts d’arree are a chain of hills (or they call them mountains) that stand in contrast to  the countryside  ­ the land is rugged, but beautiful, however not fertile (more cattle farming) ­ local legend= monts d’arree have been haunted by death: Ankou: death personified as a skeleton with a cart If you hear the wheels of his cart, it is believed to be an omen that someone in your fam will die  Youdik: south of this area= a marshy area, Youdik— the entrance of hell Exorcised spirits who were turned into goats or dogs are seen entering youdik, to never return  ­ ironically, this area was then made into a power station in the 60’s which is said to be the cause of their  economic instability, especially since the 80’s when the operations ceased, and the town became a ‘dying  region’ ­ the pattern of ‘exode rural’ (rural exodus) has a long history in the Mont d’arree  18  century= tried to travel and sell livestock 19  century= rag collectors 20  century= agricultural workers etc or ‘johnnies’ in England  many get degrees in civil service and move away th ­ since the early 19  cent, the population has decreased, leaving mainly elderly people, many of which lived  in Brittany their whole lives ­ the amont of old people here attracted her to talking about death ­ her neighbor marie­therese lived in the same side of the building her house was not as modern as the one the ethnographers was but her house was tidy, old large furniture, with many lines and décor ­ they has many conversations ­ one in particular recounted her life story: the first time ankou passed was when we baby sister died, then mother, then two brothers 1. both world wars were huge in her life   her husband was in ww2, and had to feed her family german soldiers didn't want to steal anything from there house (the same house she livesin now) bc it was  poor 2. her husband, Yves, died in 1975 they were both in good health he was tending the garden, but it was very cold, and she found him dead just after digging  she remembers everything about his death in detail after his death, she immediately couldn't stop crying, but months after she could not cry at all she thinks the bottled up grief caused her decline in health  after yves died, she lost her strength and appetite  since then, she says a prayer everynight to yves   the fact that his death was sudden is the hardest for her it was not a “good death”­ one that comes forewarned* ­ Breton proverb: a marriage is like one of the two­wheeled carts used on farms in the past for hauling hay when o
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