Class Notes (806,520)
Canada (492,274)
Sociology (2,049)


40 Pages
Unlock Document

McMaster University
David Young

 September 6     Introduction to Sociology of Organizations Understanding Organizations  The social significance of organizations o Organizations have an impact on most aspects of contemporary social life o Members   of   society   an   individuals   does   occur   within   or   through  organizations, so they do have an important impact on one’s life  The sociology of organizations o Identify and understand the organizational foundation of society o “Organizational Society” – indicates how  crucial organizations have  become to understanding the human activity  What are organizations o Groups of people (these people may  come together deliberately or  spontaneously) who participate in a division of labour (this may be simple  or complex in certain organizations) that is coordinated by communication  and leadership (this may be formal or informal in certain organizations) to  achieve a common goal or goals (one specific goal or several related  goals). But we must keep in mind that there are so much variation between  organizations   Two major types of organizations o Spontaneous organizations – the division of labour is usually simple and  the communication and leadership is informal; they operate through a  rudimentary hierarchy; there is also only a single goal present through this  type of organization; for example, a bucket brigade – pass the bucket  down the line to people so that they can put out the fire soon; another  example would be a search party o Formal   organizations   (most   sociologists   analyze   this   type   of  organizations) – these groups come together deliberately, the division of  labour is complex and there are official positions present – the leadership  is held by one person; so there is a clear hierarchy here; there will be  several related goals; the organization will have specific goals regarding  internal and external things – occupational goals, personal goals; examples  include   governments,   trade   unions,   school   clubs,   corner   stores   etc;  bureaucracy is evident in public sector, private sector, capitalist society  and socialist society th  September 10     Third type of organizations o Informal organizations usually exist within formal organizations such as  friendships (there is a power relation through a basic hierarchy; principles  of inclusion and exclusion; the use and transmission of information) and  personal networks in companies (there is a sense of community or  inclusion; the exclusion of those considered to be inferior; there was also  active channels of communication – things will go up and down the  grapevine; informal organizations humanize the formal organization to get  rid of the negativeness of companies; this also enables employees to  protest their working conditions)  Settings for organizations o Environments, niches, domains, industries (broadcasting industry has  radio and television, for example) and also institutions (institutions and  organizations are not the same thing however; they may be used in replace  for one another) Understanding Institutions  What are institutions?  o Institutions – stable, well acknowledge patterns of social relationships  which endure over time; examples can include marriage, family, religion,  economy, mass media, education and politics  o Institutions are the result of an enduring set of ideas about how to  accomplish various goals that are generally recognized as being important  to society – they are not always physical entities but are associated with  organizations  Institutions and organizations o Institutions are frequently the setting for organizations – the institution of  education are particularly present in elementary schools, high schools and  colleges and universities  o Some institutions are not the setting for organizations – for example, there  are no real organizations in the family setting; but marriage and the family  associated with other institutions and organizations within institutions –  such as religion and religious organizations Organizations and Historical Developments  Beginnings of the sociology of organizations  o Karl Marx o Emile Durkheim o Max Weber  These theorists all try to explain the industrial revolution in very  different ways   Changes in societies and production  o Gathering and hunting societies – gathering plants and fruits and hunting  both large and small animals; there is a low division of labour because  everybody was hunting and gathering; these were considered nomadic  because they needed to move around to search for food; in nomadic  societies, there were some rudimentary institutions like marriage and the  family; very few formal organizations o Agricultural societies – once a society started growing food, people stayed  put because they didn’t need to hunt or search for food   This enabled occupations and organizations; greater division of  labour because since they are no longer nomadic, people needed  certain professions, for example, teacher, farmer, smith, etc.   State (public organizations which are associated with a specific  territory or country – aka governments and armies; in agricultural  societies, the governed town expanded certain limits; this led to the  growth of bureaucracy) and bureaucracy (the bureaucracy of  governments and armies) o Industrial capitalist societies   As agricultural societies shifted to industrial societies, so did the  political scene – from feudalism (present in medieval Europe) to  capitalism (industrial capital societies)  Industrial   activity   –   using   raw   materials   to   manufacture  commodities in factories; had their beginnings in the industrial  revolution   Changes in production associated with the industrial revolution (the industrial  revolution began in the early 19  century in Great Britain with great improvement  to the production cycle) o Technological changes – development of new sources of energy (water  turbines,   steam   engines,   electrical   motors)   which   could   operate  mechanical devices that supported or replaced humans – which gave way  for mass production and assembly lines o Organizational changes – the development of factories and their associated  new sources of energies forced small companies to increase in size  because if you were a small company, you couldn’t afford to operate under  this conditions unless you had the production means to stay competitive;  by the end of the 19  century, there were thousands of workers working in  large factories around the world (Europe, United States and various other  countries); these factories took the form of bureaucracies o Changes in the labour process – there were now thousands of workers  performing tasks in large factories; these workers had no personal stake in  the efficient production within the factories so the upper management  needed ways to control theses workers; technologically, workers were  controlled via the assembly line; organizationally, workers were controlled  via bureaucracy  Classic Theories of Organizations Introductory Issues  The classic theorists and the industrial revolution o Marx,   Durkheim   and  Weber   lived   and   wrote   during   the   industrial  revolution; and studied this social aspect in various ways which aided in  European cities   Key issues addressed by the classic theorists during the industrial revolution o Marx   –   problems   with   industrial   capitalist   societies   and   capitalist  organizations  o Durkheim – was more interested in social solidarity and the division of  labour in society and organizations o Weber – the growth of rationalization and the growth of bureaucracy  within organizations  Karl Marx  Importance to the study of organizations  o He was a philosopher, economist, a labour historian and a social critique  but not a sociologist; he criticized industrial capitalist societies and  capitalist organizations; this is evident in his theoretical work – capital; but  also in his polemical work – The Communist Manifesto  September 13     Theoretical ideas relevant to organizational analysis o Production  The mode of production • Slavery – an economic system where people are legally  owned by others and are forced into servitude; antiquity –  societies  that  were  there  before   the  middle   ages   (for  example, ancient Rome and Ancient Greece) • Feudalism – an economic system where people work the  land  for  others  in exchange  for  a  share  of the food  production; Europe underwent this during the Middle Ages • Capitalism – an economic system in which people who  own private property utilize the labour of others in pursuit  of property; primarily interested in this mode of production • Each mode of production has two components – the forces  of production and the social relation of production  The forces of production (defined as all those things that are  needed for production to occur) • Means of production – property utilized in production  (examples would include: land, raw materials, technology  and buildings); capitalist modes of production: factories  and other capitalist organizations • Productive labour – people who utilize skills, knowledge  and experience in the production process  Social relations of production (defined as relationships between the  main classes involved in production; according to Marx, under the  capitalist economic system, class position is dependent on if you  own the means of production or don’t) • Owning property class • Non­owning property class o Antiquity  Masters  Slaves o Feudalism   Lords  Serfs o Capitalism   Bourgeoisie – capitalists or capitalist class  owns it  Proletariat – workers or the working class  who don’t own the means of production but  work with or in the means of production;  sell their labour in exchange for a wage;  they have an exchange relationship which  always involves exploitation of workers and  subjecting workers in alienation  o Exploitation ­ the property class appropriates the labour effort of the  property­less class for its own material advantage; how exploitation works  depends on the mode of production   Commodity   (basic  unit   of  capitalist   production)   and  its  two  properties • Use value – value of a commodity to satisfy a human want • Exchange   value   –   value   of   the   commodity   in   the  marketplace; determined by the supply and demand in the  capitalist marketplace  Exploitation and the mode of production • Slavery and feudalism – exploitation here, exists due to the  creation of surplus o Slaves and Serfs – will produce the commodities  o Masters and Lords – will take all the profit gained  from   the   production   and   give   only   the   bare  minimum to the slaves/serfs • Capitalism – exploitation exists here, due to the creation of  surplus value (difference between what it costs to produce a  commodity and the exchange value of that commodity –  the source of profit value) o Surplus value (essentially profit) is created when  workers take raw materials and convert them into  new  products, that become commodities  in the  marketplace o The   combination   of   raw   materials   and   labour  produces a commodity that has considerable use  value and exchange value o Surplus   value   can   be   increased   by   decreasing  production costs by using cheaper raw materials,  cheaper labour and speeding up the production  process by the means of technology o In the capitalist mode of production, exploitation  occurs in the production process in factories and  other capitalist organizations  September 17    o Alienation   What is alienation – generated by factories and other capitalist  organizations   by   the   work   that   they   undergo;   refers   to   the  separation of workers from other things • Alienation of workers from the products of their labour –  they basically don’t make products for themselves but  simply for the organization to make money • Alienation of workers from the labour process – they don’t  get to control their labour, instead control over labour is  held by the capitalists  • Alienation of workers from themselves – separated from  self­production in their work and also separated from any  self­control in their work • Alienation of workers from others – workers are alienated  from capitalists because they have very different interests;  workers are also separated from each other because the  workers compete for better jobs  Marx and understanding organizations o The   industrial  revolution  –  fundamental  and  undesirable  aspects   of  capitalism  o In order to eliminate those undesirable aspects, we must destroy the  capitalist mode of production and establish socialism  o Analyze the organization of capitalist societies   Production  Exploitation  Alienation  Emile Durkheim  Importance to the study of organizations – he was actually a sociologist, unlike  Marx; become popular because of his book entitled, ‘The Division of Labour” –  which was about shifts in historical changes in society; helps us understand the  functions of social institutions; and the functions and structure of organizations  o Social solidarity – exists when members of society are bound together o Mechanical Solidarity – a form of solidarity that exists in earlier societies,  such  as  hunting and  gathering; it  operates  like a  machine, hence,  mechanical  The Division of Labour – low because the population isn’t that  great; many inhabitants are doing the same thing; people are self­ sufficient because they can perform all the tasks by themselves;  people are similar and engage in common activities    The Collective Conscience – totality of common beliefs among  the members of society; these beliefs also change over time; in  these   early   societies,   the   collective   conscience   is   based   on  religion; this is what binds them together; social solidarity is based  on the collective conscience  o Organic solidarity – exists in modern, industrialist, capitalist societies; got  its name from the human body because there are different parts of the  body for it to function – lungs, heart, brain, etc; society has different parts  for it to function, for example, organizations and institutions; Durkheim  states that there is a shift from mechanical to organic solidarity; this is due  to the expanding division of labour  Changes n the division of labour – in modern societies, there is a  large population and a high division of labour; people go to the  grocery store, hire gardeners and take their children to school  instead of doing these tasks themselves; people are no longer self­ sufficient, one needs others to survive; people are dissimilar and  engage in specialized activities   Changes in the collective conscience – in modern societies,  common   beliefs   are  feelings   gradually  become  very  general  because people are so dissimilar; collective unconscious weakens  as society develops because of the secularization of society  (declining influence of religion); that means the shared religious  beliefs are no longer binding people together; the division of  labour is now actually binding people together; highly­specialized  industries are no longer self­sufficient; they must cooperate and  depend on others; social solidarity is based on the division of  labour in modern societies o Organic solidarity and organizations  The division of labour – organizations are bureaucratic; these have  their own division of labour; Durkheim stated that organizations  are among the ‘organs’ of the societal ‘body’ that must carry out  certain functions to ensure the survival of the entire society;  ‘Organizations necessarily implies an absolute regularity in habits,  for a change cannot take place in an organ’s functions without the  whole   organism   being   affected   by   repercussions’   –   Emile  Durkheim    Problems   of   anomie   –   organic   solidarity   contributes   to   the  problem of anomie but also being a solution to the problem of  anomie; anomie – refers to a state of normlessness during a rapid  social change; when people feel really disconnected from society,  they commit suicide  • Old forms of social control over individuals decrease o Secularization and industrialization – the power of  religious organizations diminishes and the power of  economic organizations grows o The   impersonal   nature   of   bureaucratic  organizations  • New forms of social control over individuals emerge  o Old social norms fade as new social norms take  shape – normlessness: some people can become  disconnected from society o The   fragmentation   of   society   beings   on   an  elaborate division of labour o Some social institutions and organization can help  people remain sane – people who had strong ties to  others through marriage, family, religion (and so  on) were far less likely to commit suicide than  those   who   lacked   the   aforementioned   social  integration   Durkheim and understanding organizations o He saw the expanding division of labour in the modern society in the  industrial revolution o We   also   need   to   analyze   the   organizations   of   modern   society   by  considering how those organizations are linked to the division of labour  and how those organizations might be related to anomie  Max Weber  Importance of the study of organizations o He was a sociologist like Durkheim; impact on sociological organizations  stems from economic and political writings – “Economy and Society” o Weber’s   work   included   capitalism,   rationalization,   authority   and  bureaucracy; also included works that considered volunteerism and values  which reflects non­profit organizations   September 20     – MISSING    September 24      Rationalization  Legitimate Authority o Traditional authority o Charismatic authority o Rational­legal authority  Bureaucracy o Bureaucracy and the ideal type o Characteristics of bureaucracies  o Assessment of bureaucracy   Weber wasn’t actually sure about bureaucracy – he saw both  negatives and positives  Weber stated that bureaucracy is favored in those who are in  authority   Bureaucratic   rationality   features   “dominance   of   a   spirit   of  formalistic impersonality”   The passion for bureaucratic rationalization drives us to despair   The Iron Cage o Iron Cage of Rationality – bureaucratic organizations are cages in which  people become trapped due to the focus these organizations place on  rationality  o These organizations focus on efficiency, calculability, predictability and  control – which are all aspects of rationality   These come on the expense of freedom and humanity  • Freedom – you need to follow the rules and regulations in a  bureaucracy; which limits one’s freedom • Humanity   –   denied   by   the   impersonal   nature   of   a  bureaucracy; for example, student numbers at a University;  people are being forced to live, work and study in rational  structures, which is limiting and dehumanizing   Weber and understanding organizations o He   offered   us   some   insight   into   the   industrial   revolution   and   the  bureaucratic factories, which enforced the rationalization in the modern  society  o We need to analyze the organizations of modern society by examining  them in relation to rationalization, legitimate authority, bureaucracy and  the iron cage Rational Systems Theories of Organizations Introductory Issues  Common themes in the work of the classic theorists o All   three   of   the   classic   theories   did   address   the   consequences   for  industrialization for European societies; but by addressing these issues,  they also addressed many of the same broad issues/themes:  Shifts that had occurred in society   Analyzing the resulting changes in the division of labour in society  and organizations   Social inequality associated with the expanding division of labour  o A fairly negative picture of industrial capitalist society and capitalist  organizations  Exploitation  Alienation  Anomie  Bureaucratization   What is not provided in the work of the classic theorists  o Marx – destroy capitalism  o Durkheim and Weber – reform capitalism  o They didn’t present a non­critical perspective on capitalist society  o Analysis of management and administration   Managers had not yet emerged in the time of these studies, but  they become more important as time went on  What are rational systems theories  th o Dominated in the earlier 20  century; they focused on conditions that are  internal to organizations; suggested that organizations are instruments  designed to achieve particular goals, which involves enhancing efficiency,  calculability, predictability and control; they have a management­oriented  bias – they were created by writers who were interested in strengthening  the position of managers and workers   Factors contributing to the rise of rational systems theories o Growth of management   In the late 19   century, capitalist organizations  reflected the  hierarchy structure that Marx envisioned – capitalists, foreman  (supervisors) and workers   Start of the 20   century, managers were placed between the  capitalists and foreman (supervisors) • Foreman   have  authority   over   workers;   managers   have  authority over foreman and workers o The view of management as a science (scientific techniques could be used  to guide managers when they are administering factories or other capitalist  organizations)   Responsibility and decision making rested with management   The main administrative task of management was to contend with  workers  The science of management was the science of control – how to  control the workers  o Key questions for management science   What is the best way to organize labour • Implicit   question   –   why   don’t   workers   work   harder?  (workers   need   control   because   they   are   lazy   and  unmotivated)  General characteristics of rational systems theories o Goal specificity   Provided criteria for selecting among alternative  activities or  strategies for organizations • Developing a national market  Guided decisions about how organizations were to be set up • What tasks had to be performed  • What types of personnel had to be hired • How resources had to be allocated among personnel   This enabled organization to be rational and efficient  o Formal structure   Rational systems theories assumed that some formal structure was  in place  They have a complex division of labour; communication and  leadership that operates through official channels and positions   Bureaucratic  • Explicit and informal rules or regulations  Having a formal structure enabled organizations to be rational (for  example, if we apply the rules and regulations consistency, we will  have predictability)  September 27    Some Specific Rational Systems Theories Fayol’s Administrative Theory  Background on Henri Fayol  Some aspects of Fayol’s ideas o Administrative principles   Argued that managers need to better administer organizations by  adopting   task   specialization   (different   managers   need   to   see  various parts; things need to be set up in such a way that each  manager has their own responsibility)  Managers need to enhance coordination and constancy of purpose  through a chain of authority within the organizations   Managers need to instill order and discipline within organizations  (industrial organizations should follow the example of military  organizations; how they instill order and chain of command)  Managers need to act in ways that are rational (efficiently prepare  carrying out and watching over operations) o Made   several   contributions   to   the   technical   understanding   of  organizational structure  Organizational charts • Fayol was among the first to state that they are useful to  help   clarify   lines   of   authority,   communication   and   to  establish areas of responsibility  • Flow from the owners/leaders at the top, to the bottom  through   specific   paths   of   increasingly   specialized  responsibility and decreasing authority  • They specify the appropriate channels for individual action  (important for lines of communication) • Show the structure of relationships among various offices  within organizations   Spans of control • Refers to the number of subordinates that a supervisor  could oversee effectively  • Managers  can  supervise no more  than 6 subordinates  effectively  • Foreman can supervise 15 to 30 subordinates   Impact of Fayol’s ideas o Played a crucial role in the emergence of management science and  administrative theory  o Spans of control have had a substantial influence on business which lead  to an increase of managers in organizations o Administrative principles have been taken for granted today  Taylor’s Scientific Management (or also known as Taylorism) o Background on Frederick W. Taylor  1856­1915, was an American engineer and a business consultant,  who   wrote   a   book   entitled,   “The   Principles   of   Scientific  Management” in 1911  Scientific principles which could be applied by management to  help improve the productivity by workers in organizations  o Aspects of Taylor’s ideas  He aimed to rationalize organizations (make them more productive  and efficient) from the ‘bottom up’ (Fayol’s was ‘top bottom’) by  making changes in the performance of individual workers, which  would then effect the entire organization  • Knowledge of manager and workers  o Workers   –   have   much   more   knowledge   than  managers   do of  the  actual  job at  hand  (tools,  methods and material associated with their work);  this knowledge could control and limit the pace of  labour – called restriction of output; workers use  peer pressure to slow down the production process o Managers – scientific techniques and research could  be   used   to   eradicate   this   restriction   of   output;  managers could now recapture knowledge of the  work process st  October     • Time and motion studies – involved carefully observing the  motions of workers; breaking down these motions down  into their basic parts; and using a stop watch to precisely  time each of these motions  o They   found   that   workers   were   doing   work  inefficiently,   so   they   used   these   techniques  (redesigned motions) to make them productive  o Tasks were divided up among workers and specific  motions for actions were strictly programmed –  managers obtained a lot of information regarding  their   employees   to   more   tightly   control   their  workers o As a result of scientific management (assembly  plant industry), semi­skilled workers put together  one   small   piece   of   an   automobile   at   a   pace  determined by the speed of the assembly line –  managers now have control over their employees  regarding their performance and productivity  o Impact of Taylor’s ideas  Implementation of Taylorism • Various companies and factories implemented this style of  management   style;   Taylor   believed   that   Taylorism   is  beneficial for everybody; he believed that it would increase  the efficiency of workers and decrease the physical strain  on workers • However, workers resisted Taylorism; they objected the  managerial practiced which aimed to strictly control all of  their motions and actions  Critical reaction to Taylorism • Taylor believed that Taylorism as improving efficiency • Harry Braverman wrote a book entitled, “Labour and  Monopoly Capital: The Degradation of Work in the 20 th  century”; published in 1974; he was a neo­Marxists (he  tried to build on Marxist’s ideas); Braverman and others  believed that Taylorism deepens exploitation and enhancing  alienation  o Break tasks of workers into simpler components,  which required less skill – deskills the work to get  cheaper labour o Used   to   make   workers   to   perform   tasks   more  quickly   –   work   is   speeded   up   to   get   more  productive labour o Surplus  value is obtained when there is cheap  labour plus productive labour – which gives us the  deepening of exploitation  o Time and motion studies were use to exert greater  control on how workers perform their tasks – more  fully alienated from their labour process  Ongoing influence of Taylorism • George Ritzer wrote a book entitled, “McDonaldization of  Society” in 1993; has gone through many versions because  it deals a lot with ongoing processes in our society o Taylorism   is   used   to   administer   work   in  McDonald’s and other fast food restaurants – fast  food restaurants rely on being very efficient  o Telemarketing – these people follow precise scripts;  there is no deviation of what the rep has to say; also  have to handle a certain number of calls within a  specified time frame o Supermarkets – check­out personnel have had their  duties   reduced;   in   addition   to   computerized  equipment monitors productivity Natural Systems Theories of Organizations  Introduction to Natural Systems Theories  What are natural systems theories o Dominant in the early to mid 20  century  o Focus on conditions that are internal to organizations (internal – just like  rational systems theories) o Suggested that organizations are entities made up of human, social and  cultural elements  o Some types of these theories had management­oriented bias (again,  common with rational systems theories) but other types were more  oriented to the perspective of workers   Factors contributing to the rise of natural systems theories o Dissatisfaction with scientific management  Workers expressed their dislike of Taylorism by striking and  slowing down production  Heads of factors also expressed their dislike of Taylorism  Changing human and social needs within organizations needed to  be addressed  o Growth of organizations   Became much larger and more complex than Taylor had imagined;  thus it become much more important to learn the inner workings of  these sophisticated social and cultural systems – this gave rise to  theories that focused on social relations within organizations   General characteristics of natural systems theories o Goal complexity   Rational systems theories focused on goal specificity but natural  systems theories focuses more on goal complexity   There is frequently a disparity between the stated goals and the  ‘real’ goals pursued by organizations  • Organizations make goals sometimes for public relations  purpose – to engage with the society and to look profitable  to their shareholders; but their real goals have a different  agenda   Output goals (productivity)  Support goals (maintenance) o Informal structure   Rational systems theories focus on formal structure (official rules  and practices); whereas natural systems theories also recognized  the existence of informal structures (there are unofficial ways of  doing things – which is part of the cultural which develops within  organizations   Personal networks are part of informal structures – practice of  inclusion and exclusion of these various personal networks; they  act   like   active   channels   of   communication;   and   they   enable  workers to protest and subvert the working conditions  Some Specific Natural Systems Theories  Understanding human and social needs within organizations o If you could increase the human and social needs, workers will be more  productive o The Human Relations School o Humanistic Management   The Humans Relations School o Background and orientation – not really a school, but really a group of  researchers that followed the same perspective; these people were based  at Harvard University in the 1920s and 1930s o There is a commonality between scientific management and human  relations school – both wanted to increase worker productivity    Scientific management – productivity
More Less

Related notes for SOCIOL 2I03

Log In


Don't have an account?

Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.