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Department
Sociology
Course Code
SOCIOL 2L03
Professor
David Young

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Description
B) Structure, Agency, and mass media 1) relationships between mass media and other social institutions ­  we have to map out how the institutions are connected to other social institutions, we need to  understand how the insitution of mass media is connected to the institution of mass media is  connected to the economy and politics ­ STRUCTURAL CONSTRAINTS ­ illustration: the issue of economy & how it places structural constraints on mass media recession in capitalist economy,then primary media organizations are goingto have to lay off  workers illustration: withinpolitics, there are governments that produce legislation like the broadcastingact  with isa structural constraint on broadcasting areas of mass media ­ they have to comply with the  broadcasting act AGENCY ­ in the context of these structual constraints, organizations or groups have some  agency, somefreedom to respondas they please within the constraints illustration: private media companies have some autonomy in choosing how they respond to the  recession: lay off workers, introduce techonology to make things more efficient. illustration: can choose to comply with the broadcasting act or ignore it 2) RELATIONSHIPS WITHIN MEDIA ORGANIZATIONS OR GROUPS ­ we can't understand the decisions that are made by media personnel witthout understanding the  relationships between the people within these groups have to be familiar with internal workings of media organizations or groups and with the  processes of professionalizarion the relationship between structure and agency deals wit the amount of autonomy they have while  doing their jobs 3) RELATIONSHIPS BETWEEN MEDIA ORGANIZATIONS AND AUDIENCES can't understand the implications of media messages without understanding the relationship  between media organizations and audiences structure vs. agency: the tension takes the form of the power of media organizations AND the  always partial autonomy of audiene members media organization will construct messages with a certain meaning thats intended ­ the question is  whthre audience members actually do interprete the message, members have freedom of how they  interpret the message: they can accept the meaning or can reject it and impose their own meaning  on the message C) Theoretical Perspectives on the Institution of Mass Media 1. The functionalist perspective A) what is the functionalist perspective? ­ analyzes social institutions including the insitution of  mass media in termsof their contribution to the order and maintence of society B) Brief history 1) Emile Durkheim ­ during the 1890s, his ideas laid the foundation for the functionalisit  perspective ­ DURKHEIM WAS NOT NECESSARILY A FUNCTIONALIST BUT HIS WORK  LAID FOUNDATION. he analyzed social activity in terms of its functions example: argued that the function of punishing deviance was to assert the social norms of the  group and was also to contribute to social integration 2) Talcott Parsons ­ late 1930s, american sociologist talcott parsons built on durkheims ideas to  establish what became known as structural functionalism ­ it examines the structures in society  including institutions and the functions of these structions (structures like: religion, marriage,  media, education, family etc.) C) theoretical developments in thefucncionalist perspective ­ in the late 1940
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