Class Notes (839,195)
Canada (511,223)
Sociology (2,104)
SOCIOL 2S06 (332)
David Young (323)
Lecture 17

SOCIOL 2S06 Lecture 17& 18 - November 7th & November 11th.docx

5 Pages

Course Code
David Young

This preview shows pages 1 and half of page 2. Sign up to view the full 5 pages of the document.
2) Theory and Research • Middle range theory had to be tied to empirical observation • Emphasized the importance of induction and deduction • Said Parsons focussed on more of a deductive approach • Recognized the usefulness of induction – observations to generalizations to theory B) Merton’s Criticism of Earlier Structural Functionalism • Functional Unity o He argued that earlier structural functionalism suggested that all social beliefs and  practices are functional for society as a whole as well as individuals in society o Merton saw this assumption of functional unity as problematic  o He argued that we might have this kind of functional unity in small societies but  such functional unity is unlikely in a large and complex society  • Universal Functionalism o    Earlier structural functionalism suggested that all social structures and beliefs  have positive functions for society and individuals o    Merton saw this as problematic as well – argued some structural structures and  beliefs might not have positive functions o    Example: nationalism has a positive function – it helps to unify the people of a  country but nationalism also has a negative function – it could help to generate  hatred of people who are from elsewhere  • Indispensable Functions o    Earlier structural functionalism suggested that all aspects of society represent  necessary parts of the whole o    In other words the implication of structural functionalism was that all structures is  essential. No alternative structures and functions could work as well o    He argued we need to consider the possibility that there are other ways to  organize society and these structures and functions might not be so essential after  all C) Merton’s own contributions to Structural Functionalism  • Dysfunctions  o    Merton tried to make an allowance for negative functions and called them  dysfunctions o    These structures will have positive functions but sometimes they can be  dysfunctional and work against maintaining society as it is o    Example: some media organizations are functional for the maintenance and  stability of society because they convey messages that reflect dominant norms and  values and thereby encourage social order o    Other media organizations are dysfunctional for the maintenance and stability of  society because they convey messages of social movements that are pushing for  social change  • Nonfunctions o    Consequences that are irrelevant to the society being examined  o    Merton is suggesting that social structures may have had positive or negative  functions in the past  o    These social structures may continue to exist but they no longer have any  consequences • Net Balance o    He introduced net balance to try to identify if positive functions outweigh  dysfunctions  o    On balance are media organizations more functional or dysfunctional for society? • Levels of Functional Analysis o    Consider functions and dysfunctions at the societal level, institutional level, group  level and individual level  o    Was the national unity clause in 1968 broadcasting act functional or  dysfunctional?  o    At the societal level: functional for Canada (since the aim was to maintain  Canadian society as it was)  o    At the institutional level: debatable whether it was functional or dysfunctional for  CBC. Harmful to CBC because it turned it into a propaganda instrument designed  to try and keep the country together. Others argued this was good for CBC   o    At the group level: functional for federalist parties but dysfunctional for the  sovereignst party in Quebec o    At the individual level: functional for citizens who were federalists, but  dysfunctional for citizens in Quebec who were soverignists  • Manifest and Latent Functions o Manifest are intended o Latent functions are unintended  o Example: Schools o Manifest reason: teach children basi
More Less
Unlock Document

Only pages 1 and half of page 2 are available for preview. Some parts have been intentionally blurred.

Unlock Document
You're Reading a Preview

Unlock to view full version

Unlock Document

Log In


Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.