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Lecture

Lecture 31 - January 30th.docx

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Department
Sociology
Course
SOCIOL 2S06
Professor
David Young
Semester
Fall

Description
Lecture 31 – January 30th A) Theoretical Orientation 2. View of Individuals o He drew upon behaviourist psychology to try and understand interaction between  individuals B) Building on Behaviourist Psychology o The work of B.F. Skinner o Did a number of experiments o Some experiments done on pigeons o Pigeon would be in a cage and wondering around this cage, pecking at things o Eventually  he would peck around the target, the psychologist would then feed  the pigeon some grain • In Skinner’s language  • The pigeon’s behaviour in pecking the target is an operant  • The operant has been reinforced • Grain is the reinforce • The pigeon has undergone operant conditioning • In short, the pigeon has learned to peck the round target by being  rewarded for doing so o Application of Skinner`s work by Homans o Distinction between individual behaviour and social behaviour • Individual Behaviour • Homans argued that individual behaviour does not involve a true  exchange relationship  • E.g., in Skinner`s experiments, the pigeon is being reinforced by the  grain fed by the psychologist, but the psychologist is not being reinforced  by the pecks of the pigeon • Social Behaviour  The behaviour that involves two or more human beings does involve an  exchange relationship  In social behaviour, each person influences the other – there is  reciprocity so the two people may reinforce each other`s behaviour o Basic Elements of exchange theory  Concerned with the interaction between people that involves an exchange  Interaction between people is likely to continue when there is an exchange that  involves rewards or profits   Conversely, interaction is likely to be modified or end if the exchange involves  punishments or costs to one or both parties  • Rewards and Punishments  Rewards are actions with positive values  As a result, rewards for desirable behaviour may encourage more  of this behaviour   Example: interaction between child and parent. That parent  might reward the child for playing quietly with his or her toys.  The parent rewards the child with some praise so the child is  likely to continue playing quietly with his or her toys  Punishments are actions with negative values   As a result punishments may discourage undesirable behaviour  from occurring again  Example: parent and child. Child not playing quietly with toys,  child starts throwing toys around the room. The parent scolds the  child. That may mean that the child stops playing with the toys.   However, Homans argues that punishments are generally an  ineffective way to try and discourage behaviour.   Because people can respond to punishme
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