Class Notes (811,702)
Canada (494,883)
Sociology (2,049)
Rhona Shaw (23)

Week 13 - The Medical Industrial Complex.docx

16 Pages
Unlock Document

Rhona Shaw

• The Medical Industrial Complex • The Drugs I Need •  • The Medical Industrial Complex • consists of a large & expanding (global) network of public & multinational corporations that – Produce and provide medical care products, supplies and services for profit • e.g. wheelchairs, walkers, artificial limbs, hospitals, home­care services, in  hospital food & laundry services • also includes the pharmaceutical industry (PI) – an important & powerful player in the medical industrial complex – So powerful that it influences regulation of drugs in many countries  • The Medical Industrial Complex ­ Drugs • there are ‘good’ (licit) drugs & there are ‘bad’ (illicit) drugs – How this is determined is a moral and economic­political process • drugs have a # of purposes – manage symptoms & cure illness – alter psychic states & consciousness  • “turn on, tune, drop out” – Have religious and spiritual meanings and functions • Licit drugs – those manufactured by Pls  – are assumed to be safe • The Medical Industrial Complex ­ Drugs • Have met gov’t standards • Have been properly and thoroughly tested • However, this often not the case • for drug & biomedical industries – it is profits first – The health care needs and safety of the ill and infirm are secondary • drug industries are major players in CDN health care – between 1983­2005, health care spending on drugs almost doubled between  • from 9.8% to 17.5% • The Medical Industrial Complex ­ Drugs • In 1996 Canadians spent $11B on prescription drugs – by 2005 figure more than doubled to $25B • Drugs remain the fastest growing category of health spending in all of Canadian health care – however, Canada Health Act does not cover prescription drugs • except when administered in hospitals – 83% of all drug expenditures are for prescription drugs – remaining 17% is on OTC (over the counter) drugs • This means that individual Canadians are struck with increasing drug costs  – out of pocket & through employer sponsored plans • The Medical Industrial Complex ­ Drugs • ↑ing drug expenditures are due to – Aggressive drug advertising • to docs & to consumers – although “direct to consumer” drug adverts are illegal in CA, we see lots of AM  commercials – e.g. “Ask your doctor about ….” & patients do ask • Direct to consumer only legal in USA and NZ • However, drug companies continue to pressure governments to allow  • The Pharmaceutical Industry • 2 types of drug companies in CA – Domestic – Foreign owned – & a huge discrepancy between the 2 • PI is one of the most profitable manufacturers in CA – is the 5  largest & fastest growing manufacturing industry – this b/c use & profitability of drugs continues to increase – High profitability and growth of industry likely to continue • Due to aging population • And medicalization of daily life  • The Pharmaceutical Industry • PI able to maintain its position as one of the most profitable industries via a # of strategies: • 1. The absence of a link between manufacturing costs and price  – selling price of drugs is not necessarily related to drug production – Due to absence of price competition, manufacturers able to determine prices in interest of  max profits  – rather, prices reflect • CA’s patent system – 10yrs before competition • The Pharmaceutical Industry • The relationship between health Canada and the industry • types of R&D undertaken • advertising costs – The introduction of new drugs has more to do with profits than with medical value – e.g. between Jan 1988­December 1991, 271 new patented drug products were marketed  in CA for human use – Only 13 (<5%) were either breakthrough medicines or offered substantial improvements  over existing therapies – 46% were line extensions – “new & improved” with little to moderate therapeutic  improvement – The Pharmaceutical Industry • 2. Patent protection – limits competition – once a new drug is invented, a patent gives the company an exclusive right to  manufacture & distribute the drug for X no. of years – In Canada, patent protection ranges from 7­10 years • After this time generic drugs are allowed to be developed and marketed  – this period can be extended if company takes out additional patents on associated drugs • claim this allows them to recoup R&D costs for new drugs – However, much of research is directed toward developing imitative medicines that can  compete with existing products  • The Pharmaceutical Industry • 3. Drug companies rarely do research or develop medicines: – Where the market is likely to be small – or for uncommon diseases – or when materials for meds are not subject to patent – Drug companies tend to produce new drugs based on existing similar drugs – Allows them to bypass patent protection for pre­existing large markets  • e.g. anti­inflammatory & anti­depressant drugs • all the drugs are similar – any one does not provide better therapeutic or medical  value • The Pharmaceutical Industry • 4. Production and promotion of brand names over generic products – Contributes to significant profits of Pls – the generic name is the scientific name for the drug, while brand name is given by  company – On average generic drugs cost considerably less than most expensive brand­name  equivalents  – some times docs will include on script – “substitutions not allowed” so that a generic  drug will not be prescribed • Have an agreement with drug company to promote their drug  • The Pharmaceutical Industry • 5. Dumping of out of date drugs in developing countries – Is a way to recoup costs of drugs that have been deemed dangerous or ineffective  – developing countries may have lax drug regulations – drugs are needed, but expensive –­085wapk  – (warning: some offensive language) • The Pharmaceutical Industry • 6. Changes in drug availability – Drugs once available only by prescription are now available OTC • e.g. emergency contraceptives – this trend supported by ideologies of self­care & is expected t sales • there are 3 distinct categories of pharmaceuticals: – 1. In­patent drugs • Large and rapid growth of PI is the result of in­patent drugs • this is where R&D expenditures must pay off in high profitability – The Pharmaceutical Industry – 2. Out­of­patent drugs • Once drugs lost patent, there is aggressive competition among firms to produce  similar drugs – 3. OTC drugs • selling OTC drugs depends on marketing & advertising • are generally not covered by drug ins plans • PI spends A LOT of $$ on marketing • 7. Provide select information to doctors and consumers about the efficiency and safety of various  drugs  – in 1990s in CA, drug co. invest an avg. of $10,000 per doc in advertising • The Pharmaceutical Industry – drugs reps provide docs – many who lack adequate knowledge about various drugs  (efficacy, side effects, etc) – with limited info about their drugs –  Also offer doctors various perks to prescribe their drugs • meals, stationary, conference fees, travel expenses, computer equipment, spa  days • PI invests in doctors because this has proven to be an effective strategy for sales in both  developed and developing countries – esp when direct to consumer advertising is illegal in most of the world • The Case of Thalidomide • an example of PIs ‘profit first’ agenda – & at the expense of peoples’ health & well­being • Thalidomide disaster resulted in >100 babies in Canada born with phocomelia – Absence of limbs and presence of seal­like flippers instead  • drug developed by W German company in 1954 – recommended treatment for respiratory infections, flu, colds, migraines – Was widely available without prescription, was cheap, accessible – was manufactured in CA, & western EU, Sweden under 37 different brand names • The Case of Thalidomide • By 1959 reports in GR, GB, Oz of serious side effects – nerve damage, affected balance, tingling in hands & feet • Manufacturer continued to market drug in GR  – licensed a company to produce & market drug in CA & US • 1961 was distributed in CA under a different name – a warning was included – peripheral neuritis • Dec 1961 – GRs reported to Ottawa that a number of babies had been born in GR with congenital  deformities – mothers of these babies had taken thalidomide • The Case of Thalidomide • rather than contacting research centres in countries where drug was manufactured & distributed – Canadian government relied om drug companies evasive reports – took 3 mos before Food & Drug Directorate of Nat’l Health & Welfare decided to  withdraw drug – until then claimed evidence for its removal was ‘only statistical’ • Unlike other countries, Canada did not require the drug manufacturers to label the drug with its  initial name • ­ Thalidomide  • The Case of Thalidomide – This resulted in number of pharmacists not pulling drugs from shelves – by the time it was removed, damage had been done • Approximately 125 babies were born in Canada with phocomelia • other defects included – small ears, eye defects, depressed noses, facial tumours, missing organs (liver, gall  bladder) • Mothers blamed, children and families stigmatized, became public spectacles – suffered significant emotional trauma – Economic hardships  • The Case of Thalidomide • Very few cases occurred in United States – FDA med examiner was skeptical & critical of the drug – Was dissatisfied with information on drug safety, did not allow it to be marketed • resisted extraordinary pressure from drug company – had been no less than 50 submissions to FDA  – However, drug co successfully planted an article in AM J of Ob­gyn alleging drug safe  for pregnant women – article had been written by the medical research director for the manufacturer • evidence was incomplete • The Case of Thalidomide • CBC documentary years later revealed the culpability of the CND gov’t in failing to keep drug  out of CA • The Shadow of the Thalidomide Tragedy •  The Return of Thalidomide •­health/thalidomide­bitter­pills­broken­  promises/the­return­of­thalidomide.html • The Pharmaceutical Industry • other drug scandals: – DES – for women who miscarried • caused cervical & testicular cancer in children of women who took the drug – HRT – for menopausal women • linked to breast cancer, stroke, blood clots
More Less

Related notes for SOCIOL 3G03

Log In


Don't have an account?

Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.