Class Notes (835,040)
Canada (508,887)

WS1A03 Notes 8 15 22 Jan 2014.docx

17 Pages
Unlock Document

Women’s Studies
Melinda Gough

 Course overview, Case study 01/23/2014 Course code: WS1A03E – E for evening Professor: Melinda Gough Overview How do women, culture, and power intersect? Bestseller fiction Advertising Consumption Body image Teaching team Course content (subject matter) Learning objectives Assignments and assessment Reading quizzes – lowest mark will be dropped, expect at least 5, will be online on Avenue Passage identification section of final will be based on readings we’ve discussed in class – recommendation is to bring readings to  lecture/tutorial to be able to keep track of what we’ve talked about Expectations: lectures, tutorials Specific topics and readings Case study in Women/Culture/Power: Bestseller fiction, advertising, consumption, body image Fielding ­ Bridget Jones’ diary 1 Bestseller – sold 2M copies Adapted for film in 2001 Of note: (Gendered) body image Advertising, media (within the story) Consumption (Bridget = consumer, female readers of the novel as consumers) BJD as Chick Lit – gains popularity in 1990s, instrumental in this development “vapid” and “formulaic” mind­fluff? Marriage obsessed young women who love to shop? Audience: according to Lisa Guerrero – daughters of women who fought for equality in 60s and 70s No longer fighting for sexual liberation, equality Experiencing rewards of mothers’ generations work 3  wave feminists? Post­feminists? Protagonists: white, middle class, heterosexual women Plot: search for love (and shoes!) MARRIAGE = KEY! Central struggle for protagonist: how to negotiate her relationship to the institution of (heterosexual) marriage Appeal: tragic and comical paradoxical existence – not bound by mother’s generation stereotype but still struggles against modern­day  stereotypes Chick Lit: another definition by women, for women characters negotiate love, marriage, dating relationships, friendships, roommates, work, weight issues, addiction 2 lighthearted and humorous intimate, confessional tone­is­chick­lit What do we mean by “women”? Not all women have the same experiences i.e. sexual orientation, race, class, gender expression all have an impact not all women are positioned equally in (global) hierarchies Thus “by women, for women” begs the question: which women? Women and/vs. Gender Women: people in bodies that are sexed as female Gender: the (cultural) meaning of living in a sexed body usually defined as female or male [binary] Gender :: Power Gender – the meaning of living in a sexed body One major factor in how most societies distribute power Power Control of, or access to, institutions sanctioned by the state Ability to define reality and to convince other people to accept this definition Ownership and control of political/social/economic resources, capacity to make/enforce decisions based on this control Capacity of group of people to decide what they want and act in organized way to get it Gender :: Power :: Culture If the meanings of being a “man” or a “woman” are shaped by nature but also by culture (i.e. human activity), then these same definitions of  masculinity and femininity can also be changed by humans (i.e. through and in culture) Culture ▯ Gender ▯ Power What is culture? “High­end” creative production What is implicitly opposed to nature: Practices that define us, collectively and in distinct groups, as human “The sphere of meaning, which unifies the spheres of production (economics) and social relations (politics)” –Susie O’Brien and Imre Szeman Gender, culture, and Power in Women’s Popular Culture Today and next week: I: Shame and culture II: Shame in Bridget Jones’s Diary III: Shame, gender, and consumer culture (Advertising and body image) 3 Bestseller fiction, advertising, consumption and body image 01/23/2014 for note taking 4 Bestseller fiction, advertising, consumption and body image 01/23/2014 Survey says: Hunger Games! Quizzes will be announced in class, then available on Avenue for the next 24 hours Case study in Women/Culture/Power Bestseller fiction, body image, advertising, consumption I: Shame and culture II: Shame and Bridget Jones’s Diary III: (Bridget’s) shame analyzed via this week’s readings How consumption has been shaped as gendered Shame, consumption, and magazines for “normal” women consumers Advertising, body image, entrapment, resistance I: Shame and culture Shame is felt in conscience Freud (1856­1939) Superego (‘conscience’ – voice in head that says you should/shouldn’t do things, polices the rest of the psyche) Internal agency of self­punishment Reflects the individual’s psychic investment in social ideals 5 Bestseller fiction, advertising, consumption and body image 01/23/2014 II: Shame in Bridget Jones’s Diary New Year’s Resolution (BJD, 2­3) “I WILL” and “I WILL NOT” Bridget says she ought to be: More organized, thriftier Healthier, thinner, more attractive More confident, better with relationships (less single) General goals: to improve happiness, self­esteem, integrity, agency, self­determination “Inner Poise” – wants to OWN it, not just PERFORM it Contradiction #1: To save money… and to spend it I WILL NOT “Spend more than I earn.” I WILL “Save up money in form of savings, poss. Start pension too” I WILL NOT “Waste money on: pasta makers, ice­cream machines or other culinary devices which will never use, books by unreadable authors,  etc.” Yet… Many resolutions require commodities Anti­cellulite diet Books Classical music 6 Bestseller fiction, advertising, consumption and body image 01/23/2014 Fiber Photograph albums Mood tapes… Contradiciton #2: To be ok without a man… and to find one (or: to be ok without a man… in order to find one) Bridget’s shame in action Feb. 1: dinner with “smug marrieds” Norm – heterosexually paired and reproductive by a certain age Should be able to have a work life and love life – have it all! Jan. 15: “Bridget prepares for a date” Constantly evaluating herself according to the standards she thinks she should be meeting Acknowledging how much work it takes to maintain non­natural self (e.g. waxing, exfoliating, nails, etc.) Ideal is culturally prescribed, way to get there is culturally prescribed as well Things that are necessary for the performance must be bought (creams, exfoliants, exercise tapes/equipment, etc) If patterns of shame testify to cultural norms: 1. Bridget’s shame is funny in part because it’s recognizable, familiar. 2. This means we may be able to recognize in Bridget’s shame a set of larger patterns. What cultural norms can Bridget’s shame help us to see? 7 Bestseller fiction, advertising, consumption and body image 01/23/2014 What is their history? Their effect? How can these norms be changed? III: Approaching (Bridget’s) shame via this week’s readings History of shame and gendering of consumption in early America (Abelson, Scanlon) Western culture today –  Women’s magazines: scare copy Advertising, consumption, body image (Coward) Abelson reading Late 19  century US A new identity: middle class women shoppers (consumers) As shoppers, women gained a kind of public life Shopping as a break from labour in the home (a form of leisure, recreation) Causes and effects industrialization/new technology increase in manufacturing decrease in prices rise of the department store multiplications of needs (wants) 8 Bestseller fiction, advertising, consumption and body image 01/23/2014 “a massive reorientation of values” Example: clothes Clothing ▯ increasing specialized Middle class families had to be dressed well to reflect social and economic status Clothes used to signify identity Woman of household was responsible for making clothes for family Not efficient Not cost effective Magazines used to tell women about all the kinds of clothes available and for what occasions they would be worn Woman no longer producer of goods – now a consumer of clothes (and other types of goods) In sum In 19  century US, birth of middle class female urban consumer, esp. of clothing Massive shift in (class) values Widely circulating “norm” of middle class femininity Subtle denigration of woman (i.e. mother) who sews at home – beginnings of shame! Scanlon reading Focus: Ladies Home Journal (early 20  century) 9 Bestseller fiction, advertising, consumption and body image 01/23/2014 Promoted ‘average’ woman: white, middle class, consumer Offered conservatism under guise of liberation: choice:  = what to buy (within a set range of options) Analysis of Christmas 1893 LHJ­12.jpg.html Emotional formula p.339 Foster reader anxiety Follow up with advice/positive messages ▯ Promotes returning readership Formula also helps to: Foster the norm of middle­class (white) female consumer Sell products to that consumer Ellen McCracken, Decoding Women’s Magazines: Shaming tactics sell products Ultimate goal: scare copy Example of scare copy: How’s your breath today?­33.html Risk of embarrassing situation; product as solution Scare copy: this pattern ▯ part of the magazine’s official “copy” (writing) Cosmo – 2014: Are flats sexier than high heels? If you feel sexy, men will find you sexy too. Assumption: You WANT men to find you sexy. 10 Bestseller fiction, advertising, consumption and body image 01/23/2014 McCracken: Mainstream women’s magazines offer pseudo liberation, including sexual liberation Why PSEUDO liberation? Internalized fragmentation of the body into “problem areas” that require consumer products as “solutions” Coward reading “problem areas” in fashion magazines fragmentation of the female body: lips, eyes, hair, breasts, hips, hands, armpits, legs, feet ▯ cf. Bridget’s preparation for a date: p. 27 Fragmentation is not just about dividing up the body, but also making it smaller Bridget as case study “Wise people will say Daniel should like me just as I am, but I am a child of Cosmopolitan culture, have been traumatized by super models  and too many quizzes… I can’t take the pressure. I am going to cancel and spend the evening eating doughnuts in a cardigan with egg on it.”  (BJD, 52) Knowledge of the problem isn’t sufficient to solve the problem. Silver lining? Coward suggests tha
More Less

Related notes for WOMENST 1A03

Log In


Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.