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CLST 201 (186)
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Department
Classical Studies
Course
CLST 201
Professor
Richard Greenfield
Semester
Winter

Description
April 4 April-04-14 2:35 PM • Diocletian 285­305 o Some general points about the period of chaos (prior to Dio) o Had at least 35 emperors in 50 years o Foreign invasions so bad, even Rome itself threatened (frontiers too weakly  defended) o Some tribes settled inside frontiers as buffers, able to join Roman army o Fragmentation, internal dissensions ­ no central control: general lawlessness o Plague of 250's and 260's ­ depletes army o Economic pressures: collapse of currency, denarius worthless (from 50% silver  content to only 4%), terrible inflation, ruined trade o Shortage of goods made prices rise o Troops wanted higher and higher pay o Hard to collect taxes o Decentralization: shift away from centre ­ 3 power bases: Gaul, Danube frontier,  East • The Later Roman Empire o Sources: • Sextus Aurelius Victor (Caesars): late 4th; biographies • Eutropius (Breviary): end of 4th; brief history • Eusebius (Life of Constantin, History of the Church, etc) Late 3rd, early  4th o Transition from Imperial Roman history to Late Roman history, in the East, it's  Byzantine history! o Attempt by emperor to deal with previous chaos o Diocletion • Got rid of other two pretenders (284­85) • From Illyricum, son of former slave! • Was in Rome only twice in 20 years • Empire too big for one man: still problems on frontiers • 285 Diocletian (East); Senior partner ­ (Augustus) • Maximian (West): Junior Partner ­ (Caesar) • 293: Diocletian realized Maximian weak ­ appointed 2 Caesars to help • Four people ruling now:  Augusti: diocletian (Asia Minor, Syria, Egypt), maximian (Italy,  Africa)  Caesars: Constantius (Gaul, Britain), Galerius (Balkans, Danube) • Tetrarchy • Each has their own capital Diocletian ­ Nicomedia   Maximian = Milan  Constantius = Trier  Galerius = Sirmium • Tetrarchy  Established for military need, succession  During this period, last great Christian persecution (299 on)  In 302/3, Christians banned from practising their religion  By 303, Diocletian ill, retired in 305. Maximian also retired  So Galerius, Constantius moved up into Augusti • They choose Flavius Valerius Severus and Galerius  Valerius Maximinus • New Tetrarchy: Galerius, Constantius, Severus, Maximinus  But soon all fighting each other for power: Maximians son  (Maxentius) and Constantius' son (Constantine)  305: Augusti: Constantius, Galerius  305: Caesars: Severus, Maximinus  BUT Maximian's son Maxentius, and Constantine, groomed for  power but both felt left out  306 Constantius dies  Army proclaims Constantine as Augusti!  308: Licinius and Galerius with Constantine 
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