Class Notes (806,856)
Canada (492,490)
CLST 330 (15)

CLST 330 - Jan 23rd.docx

13 Pages
Unlock Document

Queen's University
Classical Studies
CLST 330
Fabio Colivicchi

CLST 330­Jan 23rd New Gods in Athens: More open cults Open to women and foreigners Initiations and other mechanisms  Complement polis religion  Changes in the system are always major changes No personal initiative in changing religion Everyone was expected to pay due respect to gods Mattered more than thoughts and beliefs People introducing new practices and gods were suspicious Decisions like this had to be supported New gods were needed at the same times as new citizens Cities in need  New gods came from new allies There to oversee aspects that were not covered by the already existing gods  Exceptional circumstances and new people if they have something vital to offer  Politics and religion are extremely interconnected Bendis: Thracian goddess – main goddess  Introduced as a state cult at the time of the outbreak of the Peloponnesian war Wanted support up north Most probably because of the alliance between Athens and the Thracians  Alliance with king  Thracians were considered to be an important resource in the war Not a cult for Thracian community of Athens – actually a cult for Athens New Athenian goddess Shares characteristics with Artemis Also called Artemis Bendis as if she was a variant of the Greek goddess  Wears fox fur(?) A decree of the Demos found near her sanctuary on the South West slope of the Mounichia Hill in  the Piraeus, describes cult regulations in detail Diverse community at this location Ports – people coming and going from abroad Easy place to introduce new cult Priest democratically elected from all the Athenian men, and the cult also comprised a night festival  First festival of Bendis in Athens  People made their way to Piraeus to see what the new cult and festival was about  Word spread  Procession of fine citizens and Thracian contingent  Torchlight race in the evening on horsemen Race like this at Panathenic festival, but those are runners Horsemen were more Thracian – known for their cavalry  Horseback torch race was new to Athens – pass the torch from one person to the next  Goddess was there to stay  No getting rid of gods after crisis that necessitated alliance was over Continued to be worshipped for a very long time  Religious crisis during Peloponnesian war: the plague and its consequences: Happens when citizens feel their gods are not helping or doing enough at a particular time  All the supplications which people made at sanctuaries, all the consultations which they had at  oracular shrines, everything in fact which they tried, proved useless In the end they gave up trying, overcome by the evil (according to Thucydides) People kept on dying Gods weren’t provided what they needed Response to this was looking elsewhere for divine support Response to crisis: the cult of Asklepios God of healing Imported/transferred this cult into Athens  Started again in the port of Piraeus Eventually brought to the center – the acropolis Cults of Bendis and Asklepios must have been close – sometimes portrayed side by side  Sanctuary on the south slope of acropolis  We have fragments of relief and inscriptions that celebrate the opening of the sanctuary and the  introduction of the god into Athens by man named Telemachos   Daughter of god is Hygeia Concerned with public health  Monument of Telemachos When the god came up from Zea (port) on the occasion of the Great Mysteries Conveyed to the Eleusinion and having summoned his snake (sacred) from his house he brought it  hither in Telemachos’ chariot At the same time Hygeia arrived  Arrived with the consent and approval of the other gods  Telemachos was in the spotlight Later sources say that Sophocles had a role and was even called the receiver of the cult of  Asklepios Athenians honoured him as a hero after his death  Took credit after operation was successful  Telemachos wasn’t very well known for much Probably would have taken blame if cult didn’t go over well Magic in Classical Greece: There were sectors of Greek society that were completely opposed to magic  There is classical literature against magic   Magic is mostly defined by opposition between it and: Proper religious practice Not a good way of dealing with supernatural and gods Rational scientific inquiry  Magic didn’t make sense from point of view of nature  Morality and legality  Magical practices were suspicious at the very least and should be illegal  Magic is also inherently secret Esoteric knowledge to which only a few adepts have access  Connected with secrecy – magicians and other practitioners know something that others do not  and keep it to themselves There is a later view of magic that is dramatically affected by Christianity  This skews perception of classical magic Shared negative aspect in the 5  century however  Magic in classical Greece Magos: Persian fire­priest Word for magic  Strong foreign character Goes: sorcerer, especially tied to underworld Epodos: someone who casts spells Actual practice Pharmakeus: someone who prepares poisons, drugs, and potions  Wide field  Magic and religion: German school of thought: Magic is the remain of the most ancient form of religion, earlier than urban culture  Later replaced by Olympian gods and polis system  Remained as underground, fringe practice  James George Frazer: Magic: counterpart of science in system of change Operator is autonomous from the supernatural forces he uses They are used to change the things as they are Magicians try to force the supernatural for his will and interest There is an internal logic to procedures Not completely random – there is procedural though to actions  Religion: does not try to act on the supernatural, but accepts it Not especially satisfactory definition There is a relationship with supernatural – people don’t always just accept People have something to ask  Science: the operator is autonomous from the natural forces he uses Uses them to change the things as they are, to meet his will and interest Procedures are rational Both magicians and scientists use skills to change things What makes magic and religion different? Some magic practices don’t fall into the general framework of religion  The word magos and its synonyms were used in Greek culture to mean a broad range of activities  that are not included in collective and official polis religion  Possible disrespect to gods  More innovated idea of the divine Try to force gods and heroes to do things for them  Trivializes religion  Early physicians were competitors of magicians Both claimed to be able to cure people Effectiveness and legitimacy of magicians put into question  Magicians usually represented as outsiders, even foreigners that wandered from one city to the  next This is perhaps main reason for word magos Magician is not part of community and is a potential threat, like the Persians, the enemies of the  Greeks Explanation for knowing something Greeks do not know – different background Magic retained its exotic connotation even later In Hellenistic age, Persia is considered the home of magic art, while in Roman empire this role  passed to Egypt  Magic offers something that mainstream religion and science cannot  Magic and Greek society Practitioners were suspected of performing actions likely to subvert proper religious practice and  incur the ire of gods  Magicians frequently appropriated the rituals of mystery cults and their notion of secrecy and secret  revealed to a select few This concerned some citizens – not inclusive like mysteries Nevertheless, the work of magicians was largely accepted or at least tolerated because it met the  psychological needs of individuals in the many circumstances of life The polemics against magic of philosopher and scientists was not shared by the whole citizenship The city opposed (sometimes) only practices that were considered dangerous  Mostly opposed individuals who were radical in actions – only then was there intervention Not much persecution of magicians  Physicians vs. Magicians: Hippocrates: Either magic
More Less

Related notes for CLST 330

Log In


Don't have an account?

Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.