Class Notes (834,517)
Canada (508,566)
History (1,327)
HIST 218 (42)

HIST 218 – Feb24th.docx

13 Pages
Unlock Document

HIST 218
Richard Greenfield

HIST 218 – Feb. 24th st Byzantium ­ Lost in the Mists of Time – 1  hard of semester: th Byzantium political history from the late 3  century to the mid 15  century  Mingling with Ottoman empire Second half of semester – Thematic Approach: Key areas that made Byzantium what it was  Byzantine government: Emperors, administrators, and bureaucrats Imperial situation, but the emperor didn’t always call the shots  Bureaucracy was special in this empire – incomparable for a long time   Emperors: There was always an emperor in Byzantium, starting with Constantine – never a moment without  out  Always either an emperor or a struggle to become one Never a democracy or oligarchy  Within this constant, there were variables and hard realities behind the golden image  Augustus: princeps Tradition of emperors carries back to ancient Rome – Augustus at the turn of the era  Early Byzantine emperors owed their title and power to this line, but they did not take over it directly  Princeps = first citizen Military power of Diocletian and Constantine gave them title of dominus Dominus – dominant  Semi­divine figure Very remote All powerful body of authority and justice for the empire  Hands­on autocrats  Power of life and death over everyone  Everyone owed their existence to the emperor Imperator ­ Commander This is what emperors were in early days in terms of military and the world  Augustus – majesty  Latin term Autokrator – master  Absolute autocrat ruling by himself Greek term Basileus – great king This title used more in the middle of the Byzantine era Used until Bulgarians adopted this term and then abandoned it  Different traditions combined in these names – Greek, Roman, Christian Sacred office God’s vicegerent on Earth  With Christianity as the official religion of the Roman world, the emperor’s role as secular head of  church developed  Constantine himself had polytheistic trappings around him Change wasn’t overnight Not quite 100 years later to Heraculus, celebration was completely Christian Before then, even in Justinian’s time, there were triumphs that were more traditional Roman  Rise in notion and reality of centrality of imperial power Emperor as a symbol of unity, as only source of power and unity Senate loses power and becomes more honorific  Emperors who rebuilt emphasized this unity  th Successors reaped the rewards of people like Constantine the 5  who did this rebuilding In middle of Byzantine history, this was a vital theme Idea wanes again as peripheries rise Central autocratic figures start to become irrelevant  This office was not practical for the people Power diffuses and spreads over Byzantine world  Constant rebellion – the office was more important than the actual person  Individuals are human, disposable, and easily replaced, but the ides of emperor lasts How to people become emperor? Acclamation: Byzantines inherited Roman ambiguities and added some of their own This started in Rome – people claiming that they want this emperor Sometimes by army, Senate, or the people in unruly circumstances Popular, likely, or successful candidate is hailed by people around him  Part of this is official – there is a crowning and coronation Largely symbolic, later is anointing  Nomination: Previous emperor nominated his successor This was a problem in Byzantine world when successor was unclear Thus important for incumbent to try to solidify his role as quickly as possible  E.g. Michael III crowned Basil I to popular acclamation  Dynastic succession: Traditional that successor should come from the same family E.g. Alexander handing power to Constantine VII in 913 Usually son from father Sometimes brother to brother, nephew from uncle, grandson from grandfather, etc.  Children can become successful emperors (e.g. Basil II)  Coup – Usurpation: Probably most common Seen as legitimate Military or administrative power coup Sometimes peaceful, but more often brutal and bloody  Emperors poisoned or hacked to death E.g. Romanos III was drowned in his bath (1034) The emperor is God’s representative on Earth, but if a human can overthrow this divine figure, then  God must have willed it This pattern is supported by the ideology  Emperor owes position to military force, economic leverage, and so on, but religion was most  important  Religious idiom of the imperial office  Christian ruler of Christian world  One god in heaven, so one emperor on Earth  Christ represented as emperor  Imperial role reflects ideals of divine power: authority, justice, mercy, benevolence, wrath  From old and new testaments – emperor acts like god  Biblical imagery used constantly  Emperors described as new Davids or Solomans  David and Soloman represented in imperial dress  Emperor sitting on double throne – one for earthly emperor and other empty – waiting for Christ at  end of world  Archangel Michael depicted as an imperial figure Emperor said to be part of heavenly court  Influence to get past guardians  Able to talk to god – good emperor will secure good fortune for his people through this direct  relationship with god and heaven  The emperor is the Platonic One – the sun of the world, the source of all reflections This goes back to Greek philosophy  Supreme, perfect One All material manifestations are reflections of this One perfection who stands behind everything Gives meaning to the position of power Emperor compared to the sun  Emperor is the model of all lesser reflections of authority in the world E.g. generals in army, leaders of villages, father of families, etc.  All corrupted and lesser reflections of perfect emperor  Basil II, blessed by Christ, crowned and armed by angels, with the world prostrated at his feet  Approaching the emperor and interacting with him is sacramental act Every person in his presence had to prostrate  Ritual surrounded emperor in daily activity  Only most precious materials and metals and jewels were suitable to surround emperor Colour purple was reserved for emperor and his family Anyone else wearing that colour would be punished immediately for claiming to be part of imperial  family  Varangian guard: Even barbarians protect the emperor Eunuchs Neither men nor women Closest thing Byzantines had to heavenly court Men castrated in infancy  Incapable of affecting imperial bloodline even if around imperial women  Imperial Palaces The Great Palace  Near Hippodrome Place of entertainment  Next to Hagia Sophia   Palace was city within a city Walled off from Constantinople Later half of it is walled off even further for protection Houses imperial guard – soldiers trusted by emperor to protect him (despite history of these people  killing emperors) Escape route for emperor to escape in hurry Workshops for imperial goods and materials  Bakeries, kitchens, storage for imperial family  Staff, workers, slaves Central administration and ministries   Around 20,000 people  Those directly involved with emperor and court was closer to 1000­2000  Libraries, galleries, reception halls, pleasure gardens, exotic animals, birds, plants, etc.  Enormous place full of redundancy  Emperors built on whims  Empress had to give birth in room of purple – symbolic for child of ruler Almost nothing remains of this palace th Mosaics from late 5  century were preserved  Occasional archeological artifacts  Retaining walls of Hippodrome are still there and give sense of the size of the place Shape of Hippodrome still seen in satellite image of modern Istanbul  Blachernae Palace Much more remains
More Less

Related notes for HIST 218

Log In


Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.