Class Notes (811,155)
Canada (494,530)
Psychology (1,983)
PSYC 100 (1,088)
Prof. (22)
Lecture 2

Week 21 PSYCH online reading.docx

11 Pages
Unlock Document

Queen's University
PSYC 100

PSYCH – Week 21 Online Readings Week 21: Personality Theories Focus Question: What makes you, you, and not somebody else? Introduction – Personality Personality is a particular pattern of behaviour and thinking that prevails across time and  situations and differentiates one person from another. (textbook) Are you always the same person? • Debates of predestination versus freewill. Psychologists believe in both, but the  details matter; the theories ahead will help identify which parts of personality are  relatively fixed and which parts can change with situation, circumstances, and  even concerted effort of the individual. • Personality is composed of multiple traits, each of which lies on a continuum, not  within a set of categories or absolutes. • Personality is a consistent pattern of thoughts, feelings, and behaviours that  characterize each person as a unique individual. Thus the study of personality  focuses on describing stable differences among individuals. Four Major Theories ­ Theorists have posited factors that lead to certain personality types.  ­ Four different personality perspectives: trait, psychodynamic, humanistic, and  social­cognitive. ­ All four perspectives are multidimensional. Personality is complex, and different  theories posit different numbers of fundamental personality factors. Should be  interpreted as a set of continuums. Measuring Personality ­ Personality tests should have: standardization, reliability, validity ­ Objective Tests ­> The Minnesota Multiphasic Inventory (MMPI­2) is an  objective personality test that asks people to answer a series of true/false  questions about themselves. The NEO Personality Inventory (N, E, and O stand  for neuroticism, extroversion, and openness to experience) is also an objective test  that measures personality factors. The NEO provides a series of statements that a  person agrees or disagrees with on a fivepoint scale.  ­ Diagnostic Tests ­> The Rorschach test is the best­known projective test. A series  of inkblots is presented, and the person describes what he or she sees in the  inkblot. It is a projective test in that the person may project his or her personality  onto the inkblot.  ­ Other tests that aren’t so reliable, or have validity issues include: o Myer­Briggs Type Indicator (Carl Jung’s ideas) – identifies personality  and cognitive styles. o Thematic Apperception Test (TAT) is a projective test in which the person  makes up stories about a series of ambiguous pictures presented on cards.  No formal scoring system, so more of a starting point for understanding  personality. The Traditional Approach (Trait perspective) ­ The trait perspective is the traditional, classical approach to the psychological  study of personality. ­ Classifies and describes psychological characteristics by which people differ  consistently between situations and over time. ­ Goal for trait theorists is to find a small set of meaningful traits that can describe  effectively the personality of any individual. ­ 1930s – Allport identified 18,000 adjectives to describe and individual’s  personality. ­ Cattell narrowed the list of basic traits developed by Allport to 16 core personality  traits through the use of factor analysis. o Factor analysis: Statistical analysis that examines all of the correlations  between all of the items and determines if any of them are highly  correlated with each other. o This reveals the factors (general type or category that contributes to an  outcome) or basic dimensions that underlie a questionnaire data set (to see  if a common theme exists).   Statements correlate, or cluster, to reveal themes. Early Statistical Analysis ­ Cattell proposed 16 factors that he believed described all possible personalities: ­ Cattell’s personality questionnaire, called the 16 PF Questionnaire, consists of  almost 200 statements regarding specific aspects of behaviour.  ­ Problems:  o People generally rely on a newer measure based on fewer distinct  personality traits. Critics of Cattell’s 16­factor theory find its too complex  and contains many redundant personality traits. The Five Factor Model ­ Neuroticism ­ Openness ­ Conscientiousness ­> Acronym: OCEAN, CANOE. ­ Extraversion ­ Agreeableness ­ The Big Five questionnaire is called the NEO Personality Inventory, where N, E,  and O stand for the original three traits that modern trait theoriests validated. The  NEO­PI­3 is the 2010 version. Is Personality Always the Same?   Personality is stable and becomes less likely to change as you grow older. However,  some degree of change can happen to anyone at any time, such as in response to a major  life event. Change also may occur in response to some forms of learning. What do Peoples’ Personality Scores Tell Us About Real World Behaviour?    People who score high on neuroticism tend to be more anxious, worried, and full of  guilt and are often perfectionistic and pessimistic. People who score high in neuroticism  also show more distress when given a surprise math test, experience less marital  satisfaction and a higher frequency of divorce, and are more susceptible to depression and  anxiety. Their tendency toward pessimism orients them toward threat and negativity  when they process information.    High scorers on extroversion live and work with more people, attend more parties, are  rated as more popular, and are seen as leaders. They often have good social skills,  maintain numerous friendships, and participate in sports and clubs where they can gather  with others. Although they are not necessarily the “life of the party”, they find socializing  and working with others fulfilling.    High scorers on conscientiousness also receive higher job performance ratings, get  better grades in school, smoke less, drink less, drive more safely, eat more healthy foods,  and live longer. They often have good leadership skills, make long­term plans, and have  an organized support network. They tend to be faithful and reliable.    High scorers on agreeableness are less likely to be arrested in adulthood, are more  willing to lend money, have higher grades in school, and exhibit fewer behavioural  problems in childhood. They also tend to be more forgiving, believe in cooperation, and  use inoffensive language. Those who score high in this trait tend to be pushovers and do  not seek confrontation.    People who score high on openness to experience are more likely to change careers as  an adult, perform better in job training programs, and are more likely to play a musical  instrument and display less racial prejudice. They often are interested in travel, have  many different hobbies, like to experiment with different types of cuisine, and have  friends who share their interests   Overall, studies have shown that personality tests correlate well with behaviour, and  therefore the Big Five are valid. Personality is affected by the interaction between genetics and environment. Although  our traits remain fairly consistent over time, we also behave according to our social  norms and environmental cues. Environmental effects and learning can lead to  personality change. Temperament can act on environment for example: an individual that  is negative tends to elicit negative feedback from others, creating a more negative  environment. How Psychologists Measure and Study Personality Psychodynamic: The general term for psychological theories that emphasize the  relationship between the conscious and unconscious and of the interaction among the  various drives and forces within a person. Sigmund Freud is the primary psychodynamic theorist. Psychoanalytic theory: Freud's theory of personality based on conflict between the  conscious and unconscious mind and on developmental stages tied to various bodily  functions. Freud didn’t believe that unconscious forces determine all of our behaviour. He  proposed that three parts of the mind interact to influence our thoughts and actions: the  id, the ego, and the superego.  1. The id is a completely unconscious reservoir of psychic energy. It strives to  satisfy basic sexual and aggressive drives, operating on a pleasure principle and  demanding immediate gratification.  2. The ego is largely conscious, mediating the conflicting demands of the id, the  superego, and reality. It strives to satisfy the id’s desires in appropriate ways that  bring pleasure rather than pain. It operates on a reality principle.  3. The superego is a partly conscious, partly unconscious structure that strives to live  up to internalized ideals and desires to follow the rules and restrictions society  places on us. The superego punishes the ego, for example by creating feelings of  guilt and shame. Psychosexual Development Freud believed personality develops through a series of childhood stages, during  which the pleasure­seeking energies of the id become focused on distinct erogenous  zones on the body. Each stage presents a different challenge we must work through. If the  psychosexual stages are completed successfully, the result is a healthy personality. If  certain issues or conflicts are not resolved at the appropriate stage, fixation can occur. A  fixation is a lingering focus of pleasure­seeking energies at an earlier psychosexual stage. Finally, Freud and his followers believed that people handled fixations or other  unwanted thoughts and desires through a system of defense mechanisms that helped hide  these elements from the ego’s awareness. Anna Freud claimed that the mind is affected by unacceptable or anxiety­ producing motives and thoughts, but that we employ defensive mental mechanisms, most  famously repression, to keep anxiety­producing motives and desires from our conscious  awareness. Empirical research supports some defense mechanisms, but not all. For example,  currently it is not widely believed in the field of psychology that people repress traumatic  childhood memories. However, there is evidence that people are capable of repressing  unwanted feelings associated with anxiety­provoking events Categorizing Defenses – 1995, George Vaillant: ­ Divided the defense mechanisms into three categories according to the degree to  which the promote either ineffective or effective behaviour. Immature defenses ­ Distort reality the most and lead to the most ineffective behaviour ­ Projection, regression, displacement Intermediate defenses ­ Involve less distortion of reality and lead to somewhat more effective behaviour ­ Repression, reaction formation, sublimation Mature defenses ­ Inbolve the least reality distortion and are associated with the most adaptive  coping (humour and suppression). With suppression, negative information is  available to the conscious mind but doesn’t overrun it, and the person can think  about it when they choose. Conclusions: ­ A longitudinal study demonstrated that participants who used the most mature  defenses experienced richer friendships, more harmonious marriages, greater job  satisfaction, and greater general happiness than participants who used immature  defenses. Assessing the Unconscious Psychoanalysis: Form of therapy aimed at providing the client with insight into his or her  unconscious motivations and impulses. Free association: Method of Freudian analysis in which an individual is asked to relax,  clear his or her mind of current thoughts,
More Less

Related notes for PSYC 100

Log In


Don't have an account?

Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.