Class Notes (807,350)
Canada (492,715)
RELS 161 (76)


16 Pages
Unlock Document

Queen's University
Religious Studies
RELS 161
Ian Alexander Cuthbertson

Rels161 Feb 27 Paganism ­ Paganus = country dweller (don’t speak Latin, don’t worship Roman gods) ­ Constantine d. 337 CE – emperor of Western empire ­ Battle of the Milvian Bridge 312 CE o Constantine vs. Maximium o Constantine won – vision where angels came down and told him to fight  under the protection under the Christian God ­ Pagan = pre­Christian religion ­ NEO­Paganism o Neo = new ­ Reclaiming/Revitalizing/Renewing ­ Margaret Murray (1863­1963) Anthropologist o Wrote a book: The God of the Witches ­ Witch Craze – 16  to mid 18  centuries CE in Europe ­ Thesis: Witches were really practicing pre­Christian paganism o Misunderstanding/misinterpretation ­ Witch­cult Hypothesis ­ Fertility rites linked to goddess/mother earth ­ Gaia – Greek Goddess who, with Ouranos, created the Olympian gods ­ Thesis: Originally, religion was goddess centered and only eventually became god  centered Feb 28 Transcendence ­ Going beyond something (ie God) Imminence ­ Close to home ­ God is in the material world Panentheism/Pantheism ­ Pantheism: everything is God ­ Panentheism: God is in everything Paganism  Christianity Polytheistic Monotheistic Immanent Transcendence Pantheistic Panentheistic Witches/Heathens Magic Satanic Sex – spiritual in a number of ways with  Sex – restricted to heterosexual marriage different people Body ­ Sacred (body­soul dualism) ­ Potentially fallen _______________________________________________________________________ ___________________ March 4, 2014 Wicca ­ Form of neo­paganism ­ Modern Wicca developed and popularized by Gerald Gardner/Scire (1884­1964) o Civil servant in Malaysia o Amateur anthropologist/archeologist/nudist o Moved to New Forest in the South of England o Inspired by Margaret Murray’s Witch Cult Theory o 1939 – “Encountered” New Forest Coven o Initiated into coven but later breaks secrecy rules  Published books: “Witchcraft Today”, “Meaning of Witchcraft” o Founds the Bricket Wood Coven in 1946 o Controversial figure to outsiders and insiders  Nudism  Eccentric  Publicized a secretive/private association of individuals – caused  problems for members of his coven (difficulty with employers) ­ Gardnerian Wicca/Seax Wicca/Stregheria Common Characteristics ­ Nature­centered ­ Feminist ­ Non­hierarchical ­ Importance of elements (Air, Fire, Water, Earth) ­ Magick (different than magic tricks for entertainment) Starhawk ­ Wrote “The Spiral Dance” ­ Female Wiccan Magick ­ Not magic as entertainment ­ Different views: Internal (psychological states/attitudes) o External (energies/protection/healing/love/external changes) ­ Goddess (female) and God (male) but other specific (Greek, Roman, Egyptian,  Norse) ­ Basic components: Altar, Chalice, Athame (ceremonial knife), Wand, Candles… ­ Casting a circle ­ Invocation ­ Symbolism ­ Grimoire/Book of Shadows ­ Anti­mechanistic understanding of the world ­ NOT disenchanted (Weber) ­ Microcosm/Macrocosm Principles of Wiccan Belief ­ The Council of American Wiccans – 1974 ­ We practice rites to attune ourselves with the natural rhythm of life… ­ We recognize that our intelligence gives us a unique responsibility toward our  environment… ­ We acknowledge a depth of power far greater than is apparent to the average  person…it is sometimes called the “supernatural” but we see as lying within that  which is naturally potential to all ­ We conceive of the Creative Power in the universe as manifesting through  polarity – as masculine and feminine…we value sexuality as pleasure, as the  symbol and embodiment of Life… ­ We don’t recognize any hierarchy, but do honor those who teach ­ Calling oneself “witch” does not make one a Witch – but neither does heredity  itself, or the collecting of titles, degrees, and initiations. A Witch seeks to control  the forces within him/herself that makes life possible in order to live wisely and  well, without harm to others and in harmony with Nature ­ Our only animosity toward Christianity, or toward any other religion or  philosophy of life, is to the extent that its institutions have claimed to be “the one  true and only way” and have sought to deny freedom to others and suppress other  ways of religious practice and belief ­ We do not accept the concept of absolute evil [...] we do not seek power through  the suffering of others ­ “We collect no dues, have no central organization, no governing body, no supreme  leader, no great high priestess who speaks for the Goddess. Our temples are  gardens and forests, libraries and beaches, mountains and bookstores.” ­ Wicca consists simply of its witches and their collective beliefs and practices. It is  a voluntary association of individuals who share one faith, but practice it in  myriad ways _______________________________________________________________________ ___________________ March 6, 2014 The Growth of Wicca (Post­Gardner) ­ Importance of initiation ­ Yet popularity post­Gardner ­ Shift from rural to urban presence ­ Wiccan community o Covens o Bookstores o Post 1990s: websites, chat rooms, online stores ­ Solitaires/Solitary witches ­ Scott Cunningham: Wicca: A Guide for the Solitary Practitioner (1988) ­ Magliocco: Paradox: Mistrust of modern developments (urbanization,  industrialization, alienation from nature, etc.) yet based on modern developments  (individualism, personal growth, self­realization) ­ Gardnerian/Post­Gardnerian Wicca only 70 years old ­ Mostly first­generation ­ Growing NRM ­ Pagan Student Associations ­ Pagan Pride Day ­ Official recognition: University/Prison chaplains _______________________________________________________________________ ___________________ March 11, 2014 ­ Neo­paganism and Wicca o Feminist o Earth­centered o Non­hierarchical o Non­institutional o Individualistic o Enchanted o Growing rapidly in the 60’s ­ Texts/cultural resources informing neo­paganism and Wicca o Margaret Murray’s anthropology  o Gardner’s amateur ethnography o Mythology The Birth of a Religion ­ Scientology became a religion on February 18, 1954 ­ L. Ron Hubbard was the founder o Best known as a writer of adventure and science fiction stories o Led an interesting and adventure­filled life o Adventurer, amateur anthropologist, navy officer, writer o Hubbard’s own biography as evidence ­ Rapid growth:  o 1954 New Zealand o 1957 South Africa o 1959 France o 1968 Denmark o 1969 Sweden o 1970 Germany o 1978 Italy ­ Organized evangelization/promotion Central (official) Beliefs/Practices ­ Dianetics (1950) o Theory of the mind: reactive mind stores harmful memories ­ Auditing: pre­clears speak with a trained scientologist to clear their reactive mind o Electropsychometer (e­meter) is a tool in the auditing process ­ Thetan – neither body nor intellect o Can exist apart from the body and has existed apart from the body  (exteriorization/reincarnation) o 8 Dynamics  Self  Family  Groups  Humanity  All living things  MEST (matter, energy, space, time)  Spiritual self  Infinity Controversy ­ Began only a decade after its initial founding ­ 1964 FDA seized Scientology e­meters and documents ­ Eight years later e­meter declared authentic religious artifact ­ 1967 IRS revoked tax­exempt status ­ Protracted legal battle – 1991 tax­exempt status granted ­ Core issue: donations vs. commercial transactions ­ OT levels require paying for extensive courses/purchasing reading materials –  costing thousands of dollars ­ Not granted religious standing everywhere: “cult” in France ­ Libel lawsuits ­ Church officials are very active responding to criticism/managing public opinion How can we describe Scientology? ­ Technology centered ­ Hierarchical ­ Institutional ­ Individualistic ­ “Scientific” ­ Growing rapidly post 1960s Texts and other cultural resources that informed Scientology ­ Psychology and philosophy texts (Freud, Will Durant) ­ L. Ron Hubbard’s amateur ethnography ­ Science writing ­ Science Fiction _______________________________________________________________________ ___________________ March 13, 2014 The International Raëlian Movement (IRM) ­ Founded in 1974 by Claude Vorilhon (Raël) ­ Vorilhon was born in 1946 in Ambert, near Vichy, France ­ Ran away at 15 years old ­ Became a minor pop star ­ Started a racing magazine and became a racecar/test driver ­ Claims to have had a close encounter with an Alien ­ CONTEXT: UFO craze began in the late 1940s ­ Kenneth Arnold (1947) – flying saucers ­ New wave of sightings in France in the mid 1970s ­ Vorilhon’s close encounter with a race of aliens called the Elohim occurred  December 13, 1973 ­ Raēl as prophet of the age of apocalypse ­ Role: 1. Reveal origins of humankind and lead humanity away from destructive  use of its technology and 2. Build an embassy to welcome the Elohim to Earth ­ Subsequent encounters (invited aboard spaceship in 1975) ­ Swastika inside a Star of David – symbol of Raëlians Raëlian Beliefs and Practices ­ “World’s first scientific and atheistic religion” ­ Prophets include Jesus, Buddha, Muhammed ­ Materialists/Monist ­ Infinite micro/macroverses ­ Anti­evolution (intelligent design) ­ Pro technology (cloning) ­ Pro sexual diversity, birth control, sex education, pro­choice ­ Pro sex/nudity/freedom of sexual expression ­ Geniocracy – rule by the most intelligent ­ Sensual meditation: breathing exercises, focus on infinity, massage (with or  without erotic component) ­ Baptism ­ Act of Apostasy ­ Tithe Raëlian Beliefs According to Diane (Toronto Raëlian) 1. RESPECT FOR SELF – Drugs are harmful to the body and should be avoided or  only taken for medical purpose. Treat your body as a temple. 2. RESPECT FOR OTHERS – Everyone deserves dignity and respect. 3. RESPECT FOR DIFFERENCE – Respect and encourage difference. People with  differences enrich our world and perspective. Our philosophy attracts people from  various sexual orientations who can get married and divorced if they wish. 4. SHARING – We are ONE and interconnected. Separation is just an illusion.  When we share, we elevate everyone. 5. NON­VIOLENCE – Meditation can help violent people become peaceful. Violent  people are sick and possibly one day we can cure them with science. Harmonizing  meditation is key. 6. WORLD PEACE – We all came from the same place. We’re all humans and  deserve peace. Peace meditation in a large group can influence our surroundings  to be more loving and accepting of others  Raëlian Institutional Organization ­ ~60, 000 Raëlians worldwide 1. The Structure a. Raël (Last Prophet/Guide of Guides) b. Council of the Wise (Three Bishop Guides) c. Guides i. Bishop Guides ii. Priest Guides iii. Animators iv. Assistant Animators v. Probationers 2. Raëlians ­ Outreach o Website o Activism  (, o Happiness Academies   Comparison Points ­ Raëlianism o ‘Feminist’ o Technology Centered o Semi­hierarchical o Semi­institutional o Individualistic o Atheistic/’Scientific’ _______________________________________________________________________ ___________________ March 18, 2014 Wicca ­ Anthropology ­ Ethnography ­ Mythology ­ Popular Culture (varied) Raëlian Movement ­ Bible ­ Scientific Literature ­ Popular Culture (UFOs) Scientology ­ Ethnography ­ Scientific Literature ­ Psychology ­ Popular Culture (Science Fiction) Popular Culture and Religion ­ Popular culture functioning like religion ­ Popular culture being informed by ‘mainstream’ religion ­ Not­so­religious spirituality being informed by popular culture ­ Popular culture as informing NRM’s ­ Popular culture elements becoming hyper­real religions Signs, Symbols, Simulations and Simulacra ­ Sign: something that represents something else or communicates a message o Ie: a wedding ring signifies that the wearer is married ­ Symbol: something that refers to a concept or set of concepts o Ie: a wedding ring symbolizes marriage, love, commitment, etc ­ Simulation: acting out a particular ‘real world’ model o Ie: video games, a flight simulator, etc ­ Simulacrum: a copy without an original – that which is hyper­real What is Hyper­Reality? ­ Jean Baudrillard Simulacra and Simulation (1981) ­ Hyper­reality can refer to “a real without origin or reality” (Baudrillard) or “an  authentic fake” (Umberto Eco) ­ Simulation: a process of true faking ­ Simulation is characterized by a blending of ‘reality’ and representation, where  there is no clear indication of where the former st
More Less

Related notes for RELS 161

Log In


Don't have an account?

Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.