Class Notes (836,680)
Canada (509,870)
RELS 223 (19)

Buddhism – Jan8th.docx

14 Pages
Unlock Document

Religious Studies
RELS 223
Ellen Goldberg

Buddhism – Jan. 8th Class Brainstorm: Buddhism: Large psychological component to Buddhism Interdependent with philosophy Will learn about self  Meditation  Modern Buddhism: Richard Gere is spokesperson who started foundation for Tibetan Buddhism  Set up garbage truck service – very important  Modern Buddhism linked to paths, development, and science  Adi Vasi: Gained dignity from low caste by becoming Buddhist – became Dalits and gained power within  communities  Enlightenment: Meditation Who is enlightened? Buddha  Siddhartha Gautama became a Buddha Buddha is a respectful title – not a name Means “awakened one” or “enlightened one” What does is mean to be enlightened? What is one awakened to? Indra Net – interconnectedness of all things  Non attachment Seems counterintuitive in modern age – these things can give us pleasure or comfort  Awakening to truth  Is there such a thing as the truth?  In some ways, Buddhism is modern in sense where there is a truth In some ways it is postmodern in the sense that there isn’t  There are many schools or sects or paths of Buddhism  Every religion has schools E.g. Christianity: Roman Catholic, United, Orthodox, Evangelical, Protestant, etc.  Elements of Christianity: Saviour God Texts Sacred Space Ritual Myth These elements are all also found in Buddhism  Different schools have different views on truth  Truth cannot be pinpointed, but that is what the Buddha awakens to Must look at in critical way Is this truth “true”? Can we experience it? You CAN become a Buddha  What does it mean to be a Buddha? If everyone CAN do it, why don’t they? How does one become a Buddha? When Siddhartha took his great departure, he set a lot in motion This was a performative action   He is not a saviour per say, but his actions created a paradigm to help people save themselves  There is only one Jesus in Christianity – one cannot become Jesus – fundamental difference  between Buddhism and Christianity  Anyone can become a Buddha through meditation, experience, enlightenment, truth, philosophy,  etc.  Why doesn’t everyone do it? Non­attachment can be very frightening Hard to become awakened because we have tons of attachments  At the root of attachment is desire which basically drive our lives – instinct  Deep in our subconscious May lie deep in our biology  Attachment theory is very primal and instinctual  The Buddha left his wife and newborn child and renounced desire and attachment in order to  become a Buddha The human mind is absolutely capable of enlightenment, but it is very uncommon for the above  reasons  Desire ▯ Karma Law of cause and effect, action and reaction  We build neural pathways of repetitive behaviour (e.g. sitting in same seat in class every week)  Karma: what does around comes around Attachment is biological as well as emotional  Buddhism is about slowing things down through meditation practices to understand who we are Who we think we are is not who we are  Siddhartha was just like us with flaws and attachments – only became prototype when he became  Buddha  Mindfulness: Type of mediation practice  Technique to attain enlightenment Mindfulness meditation is very popular in contemporary Buddhism  Mindfulness meditation may reduce high blood pressure (symptom of kidney failure)  Also good for stress, depression, attention deficit, etc.  In modern times, modern meditation has been separated from context/history and used as secular  practice in areas such as medicine  Cultural Perspectives on Buddhism:  What countries have most Buddhism presence over time and place? India Siddhartha was born in Nepal and attained enlightenment in India  Singapore ▯ Daoism  Tibet  Japan  Thailand  China  West – North America  Contemporary practice  Must discuss political dimensions of religion and relationships between Buddhism in different  countries (e.g. Tibetan compared to Chinese Buddhism) Dalai Lama – figurehead with certain level of enlightenment  Syllabus: Introductory course on Buddhism  Teachings (dharma) and practices of Buddhism Philosophical insights Meditation practices Practices of monks Three major schools of Buddhism – history, development, and spread Three Turnings of The Wheel of Dharma Hinayana (Small Vehicle) Yana = Vehicle  Spread to southeast Asia (Theravada) Mahayana (Great Vehicle) East Asia ­ China, Japan Vajrayana (Diamond or Thunderbolt Vehicle) North Asia – e.g. Tibet Sanskrit and Pali will be used  ­ foreign terms  English: Meditation Sanskrit: Dhyana Chinese: Chan  Japanese: Zen  Historical Sakya­muni Buddha and Siddhartha Gautama’s life  Context is important – place and time  There are other realms of Buddhism cosmology beyond this one  There are other Buddha’s in those other realms  In the West, we get combinations of Buddhist schools  Immigrant Buddhists “Nightstand” Buddhists  In the East, different areas follow different schools E.g. Sri Lanka and Thailand follow one school while China and Japan follow another  One of the fastest growing religions in the world It is a conversion religion Buddhists go out to spread the dharma  3 conversion religions: Christianity, Islam, and Buddhism  They bring people from other religions and secular communities into their own  th Buddhism is the earliest conversion religion – 6  century BCE How does Buddhism spread? Not by war, crusades, etc.  By meditation? Possibly. By quirky beliefs and practices? Possibly  How Buddhism changes over time is the core of this course  Objectives: History of Buddhism – 2600 years  Philosophical, social, and historical developments Implications of social aspects (e.g. gender, bringing Buddhism into prisons, ecology, ethics, etc.) Buddhism in modern day context  Modern thinkers – Dalai Lama Who is out there today spreading Dharma? Evaluation: Essay 10­12 pages due 2 days after classes end (April 4 ) th Worth 35% of final grade  Topic of my choice  In­class midterm th February 12   2­3 hours Essay, multiple choice and fill­in­the­blanks Worth 35% Meditation Field Research Assignment Costs $10.00 Kuluta Buddhist Center – 182 Wellington St.  Meet 7:15 on Tuesday mornings  For 4 weeks, we will start at 9:00am  Will attend two meditation sessions 2 page (double space) journal for each session  Not descriptive journals – should be critical participant observer study  Link what we are learning to experience – compare historical and philosophical approach to  meditation  Worth 20% of grade  Due March 19   th nd Final in­class quiz on April 2   Worth 10% Multiple choice and fill­in­blanks Movie Suggestion (If I can find it): Yes Sir Madam OR Yes Madam Sir  About how mindfulness meditation has transformed the worst prisoners in India  What can hold for 2600 years? The mind of the Buddha is as relevant today as it was back then  The truth that the Buddha discovered is still true  The awakening is still true today – how can one thing be so true for so long when nothing else  seems to be? *****Creative projects allowed instead of final essay (but they go along with written component) E.g. Write songs (give concert), pottery, board game, films, etc.  Introductory background to Buddhism: What kind of 
More Less

Related notes for RELS 223

Log In


Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.