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CRIM 104 (315)

Lecture notes - week 9

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CRIM 104
Barry Cartwright

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INTEGRATED THEORIES • Many “new” criminological theories are integrated theories • Bring two or more theories together, to create more powerful model • Ronald Akers’ social learning theory – attempts to integrate differential  association theory, operant conditioning and imitation and modeling behavior • Charles Tittle’s control balance theory – attempts to integrate control theory,  deterrence theory, and propensity theory • John Hagan’s power control theory – attempts to integrate Marxian conflict theory  with social control theory END­TO­END MODELS • Hirschi says it’s a waste of time trying to integrate theories, because their  underlying assumptions are fundamentally incompatible • Says the best way to combine two or more theories into single unified theory is to  create an end­to­end model •   THUS SPAKE THORNBERRY • According to Thornberry, three most prominent sociological explanations of  crime and deviance are: 1. Social learning theory 2. Social control theory 3. Combination of social learning and social control theory INTERACTIONAL THEORY • Thornberry attempts to integrate social control and social learning theory • Examines how causal variables in delinquency have reciprocal effects • Successful attachment to parents results in more commitment, involvement and  belief • Weak attachment to parents makes child more open to deviant alternatives (e.g.,  deviant peers) • Deviant peers likely to weaken attachment to parents TURNING POINTS • Form of social control theory, developed by Sampson and Laub • Social bonds (informal social controls) vary or change over life course • Social ties in later life (e.g., marriage, children, a job) may offset earlier  trajectories into criminal career TRAJECTORIES AND TRANSITIONS • Trajectories: refer to life pathways that people are located on and direction in  which their lives are going • Transitions: refer to special life events that may change trajectories, e.g.,  marriage, or getting a job TERRIE MOFFITT • Terrie Moffitt’s (1993) “Adolescent­Limited and Life­Course­Persistent Anti­ social Behavior” • Has phD in Clinical Psychology from USC • Professor of Social Behavior at University of London’s Institute of Psychiatry ADOLOSCENT LIMITED • Moffitt says there are two distinct age­crime curves for adolescent limited and  life­course persistent offenders • Adolescent­limited typology captures well known upsurge in delinquency during  adolescence, and dramatic downswing in delinquency as adulthood approaches LIFE COURSE PERSISTENT • Life course persistent typology captures small group of offenders who start at  early age, continue through childhood and adolescence, and remain serious,  chronic offenders for life IDENTIFYING LIFE COURSE PERSISTENT OFFENDERS • Biting and hitting by age 4 • Shoplifting and truancy by age 10 • Selling drugs and stealing cars by age 16 • Robbery and rape by age 22 • Fraud and child abuse by age 30 CAUSES OF LIFE­COURSE­PERSISTENT OFFENDING • Poor pre­natal nutrition, pre­natal exposure to toxins, maternal drug use may all  disrupt neural development • Brain injuries as result of complicated delivery may result in later anti­social and  violent behavior • Neonatal deprivation of affection, stimulation and nutrition may disrupt neural  development • Cognitive ability (or disability) inherited from parents… e.g., heritability of  intelligence SOCIAL AND ENVIRONMENTAL FACTORS TOO • Children with cognitive and temperamental problems not normally born into  “supportive environments” • Most low­birth­weight children (risk factor for cognitive and temperamental  disadvantages) not born into intact, middle or upper class families • Parents with limited cognitive abilities (and thus low educational and  occupational attainment) may themselves set limitations on offspring’s  educational and occupational attainment • Parents who use drugs, abuse alcohol, and engage in crime may provide their  children with criminogenic environment ADOLESCENT­LIMITED OFFENDING • Moffitt says that discontinuity is most common course of antisocial behavior • Adolescent­limited offenders “have no notable history of antisocial behavior in  childhood” • Some start offending by age 11­13, more at around age 15, most desist by mid­ 20’s • Much more common than life­course­persistent offending; three­fourths of males  some have police contact, most during adolescence BIOLOGICAL MATURITY GAP • In past, biological maturity came later, social “adult status” came earlier • At present, biological maturity comes earlier (due to better health care and  nutrition), social “adult status” comes later • Young adolescents today are biologically and sexually mature, but are restricted  from smoking, drinking, working, marriage, etc. SIGNIFICANCE OF SOCIAL LEARNING THEORY • Moffitt says adolescent­limited offending can be explained by social learning  theory • Adolescent­limited types engage in offending when responses seem profitable  (positive reinforcement) • Adolescent­limited types also imitate anti­social behavior demonstrated by life­ course­persistent types (imitation or modeling behavior) IMPLICATIONS FOR OTHER THEORIES AND PERSPECTIVES • Good example of an “integrated theory” (biological, psychological, and  sociological factors) • Also relevant to studies of “criminal careers” and “life course” studies (e.g.,  Sampson and Laub) • Challenges Gottfredson and Hirschi’s claims that criminality (caused by low self­ control is stable over life course; that there’s no such thing as “criminal career) GOTTFREDSON & HI
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