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Simon Fraser University
PSYC 100
Sherri Atwood

PSYC100 WEEK5 CHAPTER5 Synesthesia: Mixing of the Senses 1. Synesthesia is a condition when perception in one sense is triggered by a sensation in a  DIFFERENT sense. 2. Sounds as colours or tastes as touch. A stream of mixed up sensations. Reasons: Proposals are cross­wiring –activity in one part of brain evokes responses in  3. another dedicated to another sensory modality.  4. Lack of neural pruning that occurs in infancy. 5. Deficits in inhibitory processes that keep sensory information distinct. I. Sensation and Perception A. Sensation 1. Data coming in 2. The process by which our sensory receptors and nervous system receive and  represent stimulus energies from our environment. 3. The brain receives input from the sensory organs. 4. The detection of environmental stimuli, such as sounds, objects and smells B. Perception 1. How we make sense of the data 2. The process of organizing and interpreting sensory information, enabling us to  recognize meaningful objects and events. 3. The brain makes sense out of the input from sensory organs. 4. The experience of detecting those environmental stimuli—it refers to how our  brains organize and interpret sounds, objects and smells. II. Sensory Processes Overview of the process of sensation can be seen as three steps: 1. Reception­­the stimulation of sensory receptor cells by energy (sound, light, heat,  etc) 2. Transduction­­ transforming this cell stimulation into neural impulses 3. Transmission­­delivering this neural information to the brain to be processed Measuring the Senses 1. Psychophysics­­Field   concerned   the   relationship   between   the   actual   physical  properties of a stimuli (e.g., decibel level) and our experience of these stimuli.    Stimulus Detection: The Absolute Threshold A. How intense must a stimulus be before we can detect it?  1. The lowest intensity at which a stimulus can be detected 50% of the time.  2. The lower the threshold the greater the sensitivity.   B. Signal Detection Theory 1. Refers to whether or not we detect a stimulus, especially amidst background  noise.   2. People set their own standard of how certain they must be that a stimulus is  present before they will say they detect it. 3. This depends not just on intensity of the stimulus but on psychological factors  such as the person’s experience, expectations, motivations, and alertness. C. The Difference Threshold 1. Difference Threshold (Just Noticeable Difference or JND) a) The smallest difference between two stimuli that people perceive 50% of the  time.  b) Weber Law: The JND is proportional to the magnitude of the stimulus with  which it is being compared. 2. The “Just Noticeable Difference” Difference threshold  refers to the minimum difference (in color, pitch,  a) weight, temperature, etc.) for a person to be able to detect the difference half  the time.  b) Weber’s law refers to the principle that for two stimuli to be perceived as  different, they must differ by a constant minimum percentage and not a  constant amount (e.g. 1/100  of the weight, not 2 ounces).  D. Sensory Adaption Diminishing sensitivity to an unchanging stimulus 1. Sensory neurons decrease activity when there is a constant stimulus (e.g., you no  longer hear cars go by). 2. Benefit—freedom   to   focus   on   informative   changes   without   uninformative  background stimulation III. The Sensory Systems A. Vision: Energy, Sensation, and Perception 1. The Human Eye a) Light from the candle passes through the cornea and behind that, the pupil.  The images gets focused and inverted by the lens. The light then lands on the  retina, where it begins the process of transduction into neural impulses to be  sent out through the optic nerve. b) The lens is not rigid; it can perform modation  by changing shape to  focus on near or far objects.  Accommodation: The lens changes shape to focus near or far objects on  the retina. c) Focusing Vision  In people with normal vision, both nearby and faraway objects are  focused on the retina at the back of the eye  In nearsighted people, faraway objects are focused in front of the retina  In farsighted people, nearby objects are focused beyond the retina 2. Photoreceptors: The Rods and Cones a) Rods(120 million)  Rods in dim light, are primarily black­and­white brightness receptors  120 million rod are about 500 times more sensitive to light than are the  cones, but they do not give rise to colour sensations. b) Cones(6 million) Colour receptors. Function in bright or day light   Detect fine detail c) The Retina  Light entering eye triggers photochemical reaction in rods and cones at  back of retina.  Chemical reaction in turn activates bipolar cells.  Bipolar cells then activate the ganglion cells, the axons of which  converge to form the optic nerve. This nerve transmits information to the  visual cortex (via the thalamus) in the brain.  d)      When light reaches the back of the retina, it triggers chemical changes in  the receptor cells, cal and ones. The rods and cones in turn send  messages to ganglion and bipolar cells and on to the optic nerve.  Rods help us see the black and white actions in our peripheral view and  in the dark. Rods are about 20 times more common tha, which  help us see sharp colorful details in bright light. e) The Blind Spot  There is an area of missing information in our field of vision known as  the lind sp. This occurs because the eye has no receptor cells at the  place where the optic nerve leaves the eye.  3. Visual Transduction: From Light to Nerve Impulses 4. Brightness Vision and Dark Adaptation 5. Colour Vision ( Additive) a) Perceiving Color: Additive Color Mixing: Seeing Light  Adding primary colors of light creates other colours, such as yellow.   Where all the colours overlap, the color is white; this is the surface where  all colours  reflected b) Young­Helmholtz Trichromatic (Three­Color) Theory  According to this theory, there are three types of color receptor cones­­ red, green, and blue.   All the colors we perceive are created by light waves stimulating  combinations of these cones. c) Perceiving Color: Subtractive Colour Mixing: Seeing Objects  Mixing varying amounts of ee paint coloursred, blue, yellow to  create other colors This removes light from the mix   The darker the colors mixed together the closer to black the resulting  color  Black surfaces reflect no light  Problem for Young­Helmholtz: Color Blindness d) Opponent Process Theory  Opponent­process   theory:  Each   3   cone   types   (red,   blue,   green)  responds to odifferent wavelengths: One red OR green, one blue OR  yellow, and a third, black OR white (opponents). e) Dual process in colour transduction Combines trichromatic and opponent­process theory to account from colour  transduction process.   Young­Helmholtz   was   correct:   There   are   3   cone   types   which   are  sensitive to either red, green, blue. Different ratios of activity in these  cones produce a pattern of neural activity that corresponds to any hue in  the spectrum.   Opponent Process Theory was correct, but   Hering’s description of how  it works was wrong.  6. Analysis and Reconstruction of Visual Scenes Once the transformation of light energy to nerve impulses occurs, messages  are sent from the retina via the optic nerve to the thalamus and then its routed  mainly to the visual cortex in the occipital lobe. Regions in the retina correspond  to specific groups of neurons in the visual cortex. These neurons receive and  integrate sensory nerve impulses. Some of these neurons are called feature  detectors—they fire in response to certain characteristics. a) Feature detectors Turning Neural Signals into Images  Some ganglion cells in the eye send signals directly to the visual cortex  in response to certain features such as visual patterns, certain edges,  lines, or movements.  In and around the visual cortex of the occipital lobe, feature detector  cells or super cells integrate these feature signals to recognize more  complex forms such as faces. Constructing a Unified Image: Parallel Processing  Turning light into the mental act of seeing:  Light wavs chemical reactions neuralimpulss features objects   And one more step...allel Process: The brain processes colour,  movement, form, and depth simultaneously in different areas of the brain.  Then the brain integrates the separate, parallel dimensions of visual info.  Into a unified image. b) Visual Processing  Scene Retinal processing   Feature detection  Parallel processing  Recognition B. Audition 1. Hearing/Audition: Starting with Sound a) Frequency  Corresponds to our perception of pitch  Length of the sound wave; perceived as high and low sounds (pitch) b) Amplitude  Corresponds to our perception of loudness  Height or intensity of sound wave; perceived as loud and soft (volume) c) Complexity  Corresponds to our perception of timbre  Perceived as sound quality or resonance 2. Auditory Transduction:
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