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Lecture 6

PSYC 330 - Lecture 6 - Practice and Expert Performance - March 4th, 2014 .docx

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PSYC 330
Richard Wright

PSYC 330 March 4  2014 Lecture Six: Practice and Expert Performance Part I: High­Level Performance due to Inborn Ability? Common Misconception: Talented people are born like that (innate ability) ­ Athletes, Musicians, Artists, and etc. Francis Galton (Inheritability) ­ Charles Darwin’s cousin ­ Strong Belief: Talent and skill is hereditary and passed down Francis Galton’s Studies ­ Ran studies showing that there is an inborn component to high­level performance • Sample of his study was very biased • People in his population sample (in England) were very accomplished  people  Judges  Politicians  Scientists • Galton didn’t look at people who were not accomplished (ignored  middle/low level performers) ­ Galton wrote a book: Hereditary Genius (1869) ­ Main Theory: Maybe high­level performances are due to practicing at a young age Do child prodigies have “natural” ability? ­ Key to Success: Starting at young age Amadeus Mozart: ­ Became one of the greatest classical music composers (operas, symphonies and etc.) ­ By the age of 21, he was making some of the greatest classical music that’s ever been  written ­ Began playing piano at the age of 3 ­ Composing music at the age of 5 Amadeus Mozart’s Father: ­ An accomplished musician and composer ­ Before Mozart was born, he wrote a book about how to teach young kids how to play  music ­ Obsessed with music pedagogy and began teach Mozart • Mozart had the highest quality of teaching available • Mozart was only 3 years old • By the time Mozart was 6, it was estimated that he logged 3000­4000  hours of practice Tiger Woods: PSYC 330 March 4  2014 ­ Arguably the greatest golfer that ever lived ­ Won the most tournaments (79 Profession Tournaments and over $100 million) ­ Endorses Nike ­ Similar to Mozart, his father wanted to teach him how to play golf ­ Accomplishments • Started putting when he was 6 months old • By the age of 3, Tiger went around the holes and shot a 48 (Breaking a  100  ▯Golf) • By the age of 6 – like Mozart, it was estimated that he logged about 4000  hours of practice • By the age of 8, Tiger’s father had decided to get him a professional golf  instructor (same caliber that the touring professionals have) • By the age of 12, Tiger was shooting in the 60s  • Won the most prestigious golf tournament (Masters) at 21, by then he  probably logged about 48,000 hours of practice  ▯youngest person to do it ­ Key Note: Tiger became the greatest golfer through rigorous practice Tiger Woods’ Father: ­  Athletics coach ­ Decided that he wanted to teach his son  ­ Practicing his golf swing in the garage with Tiger watching him • The Beginning: When Tiger was not even 1.5 years old, he would take his  dad’s golf club and hit the golf balls into the net in the garage ­ Wrote a book about how to teach golf to kids that were not old enough to talk • Developed all kinds of drills and practices for kids younger than 3 • Hand motions > verbal instructions The Polgar Sisters (The Chess Masters) ­ Hungarian Educational Psychologist (Behaviourist) Laszlo Polgar • Wrote a book on how you can create geniuses if you start young enough  (babies) • Working hard for the Hungarian Government to change their educational  policies • The Grandmaster Experiment:  Showed that women could perform just as well as men in the  World of Chess  Newspaper Ad  ▯Found an Ukrainian lady to marry and have kids  with to train them for the experiment  The 3 Polgar sisters learned how to play chess at a young age with  intensive practice everyday  Homeschooled the girls  ▯about 8 hours a day learning about chess  All 3 of them became master chess players and 2 of the 3 became  grand master chess players PSYC 330 March 4  2014 Serena and Venus Williams ­ Similar to the Polgar sisters ­ Their father was a security guard and was not interested in tennis at all • Until he saw the amount money one receives after winning a tennis  tournament • Decided to get into his daughters into tennis • Moved their family from Compton the “ghetto” of LA to help the girls  pursue tennis careers getting professional training and coaching ­ Serena Williams won 50 out of her 52 competitions  ­ Venus Williams played 63 junior tournaments and won them all Wayne Gretzky ­ The greatest player who has ever played  ­ Started skating in a backyard rink in Ontario ­ Practicing 4 to 5 hours a day  ­ By the age of 10, scored about 378 goals in 68 games in one season ­ He was playing against kids who were significantly older and physically more mature  than him ­ He wanted to be known as the guy, who put in so much effort and time to be the NHL  superstar – not “god given talent”  • Mostly hard work and practicing from a very young age Sidney Crosby ­ Probably the best hockey player of this era ­ Same story as Wayne Gretzky, started playing hockey by the age of 2 ­ Logged in thousands and thousands of practice when he was very young ­ Went on to become one of the greatest players Study/Experiment: Musical Training for orphaned children from different families or  children with different backgrounds ­ Antonio Vivaldi: • Mastered music (singing and playing violin) through intense practice, not  innate ability • Took in children at the church where he was a priest at  • Vivaldi’s orphans were famous throughout Europe • Indicates that there can’t be that strong of a hereditary component because  all of the kids that were brought in, also became musicians ­ Shinichi Suzuki: • Skills and talents are not innate and can be developed through constant  practice • “Music ability is not an inborn talent but an ability which can be  developed. Any child who is properly trained can develop musical ability  just as all children develop the ability to speak their mother tongue.” Inborn Ability vs. Hard Work & Practice PSYC 330 March 4  2014 Hard Work & Practice ­ Performance appears to depend on how much attention is paid to each task ­ Practice clearly has an effect on task performance ­ “Practice makes perfect” ­ Key Note: With sufficient practice, even seemingly incompatible tasks can be  performed at the same time with little or no decrement in efficiency • Practice reduces the attentional demands of a task Part II: How much Practice makes Perfect?  Does Practice really make Perfect? “By nature, people are nearly alike. By practice, they get to be wide apart” ­ Confucius “We are what we repeatedly do. Excellence, then is not an act but a habit” ­ Aristotle The 10,000 Hours/10 Year Rule to Absolutely Master a Skill ­ You can’t deliberately practice a skill for more than 4 to 5 hours a day to get the full  benefit out of it, because it is too mentally and physically draining ­ Skill takes approximately 10,000 hours to master (the minimum) ­ 50,000 hours to become world­class (lifetime of intense practice) ­ Increases in practice along with expert performance with age ­ Increase in expert performance with age provided that they continue to keep up with  their intense practice regimes ­ Natural talent is an “Iceberg Illusion” • Key Point: Start young and practice incessantly  Iceberg Illusion: ­ People don’t realize how much work is put in when starting at a very young age; they  don’t acknowledge how much practice you get at that age ­ Most people don’t appreciate and know how hard and long world­class performers work  to acquire their skills • If they did, they might rethink their belief of innate talent • They only see the mastered performance but not the practice behind it Learning and Mastering a musical instrument takes Time and Effort ­ The amount of solitary practice and age correlation • By the age of 20:  Violinists & Pianists:  - The professionals and best experts logged in about 10,500  hours of practice - The good experts logged in about 7,800 hours of practice PSYC 330 March 4  2014 - The least accomplished experts logged in about 4,800 hours  of practice - Amateurs logged in about 2,000 hours of practice Jimi Hendrix ­ The greatest guitar player who’d ever lived ­ His life consisted of only playing his guitar (brought his guitar everywhere he went) ­ Logged in about 20,000 hours of practice by the time people logged in 10,000 hours of  practice Michelangelo ­ During the renaissance in Florence, Italy  ▯all of these amazing artists were produced  ­ Incredible artist ­ “If people knew how hard I worked to gain my mastery, it would not seem so  wonderful” ­ Apprenticeship Program:  • Little kids about 5 years old would be apprentice under master artists • May have spent 2­3 years mixing paint up or making clay, not even  beginning to paint or sculpt • Learning foundations of art through practice at a very young age Part III: What kind of Practice makes Perfect?   Practice Makes Perfect ­ It is not enough to log a lot of hours of practice; you need to be doing the right type of  practice ­ Deliberate practice makes the best practice, but it is very hard and not enjoyable • Can be physically nauseating to do for hours and hours • E.g. Playing piano and working on your weak parts for 3 hours until you  get to the end of it • Can be mentally draining • People who practice deliberately are not just trying to polish off the things  that they are good at, they actually practice on their weak points  ▯doing  something that forces them out of automatic mode into control mode ­ Practice skills in every possible angle and make errors (and learn from those errors) ­ It helps to have high level teachers ­ Continual error monitoring and correction ­ Effective practice “stretches” our abilities • Comfort Zone  ▯Learning Zone  ▯Panic Zone (beyond your  boundaries) Automatic and Controlled Processing   Automatic Processing ­ When a motor task is so well practiced that it seems to require no attention at all PSYC 330 March 4  2014 ­ As automatic processing develop, it allows us to perform routine activities without  much concentration or effort ­ Automatic processing is said to be: •  Rapid  • Seemingly effortless • Not always in the realm of conscious awareness • Largely independent of attention Athletes and Practicing ­ One of the primary goals of athletic training is, over the course of extended practice, to  learn techniques until they can be performed effortlessly and without extreme attentional  demands • When this goal is reached, the athlete can focus on other parts of their  performance ­ With practice, task performance seems to change from being attentionally demanding,  slow, and error prone to be, mediated by automatic processes Controlled Processing ­ When a motor task requires attention to be carried out ­ Controlled processing is said to be: • Slower • Effortful • Something we are consciously aware of • Require attention for their execution ­ The minimal demand for attention by automatized processes accounts for the efficient  performance of two tasks at the same time when one of the tasks is well practiced and can  be done automatically Transition from Controlled Processing to Automatic Processing ­ Performance is gradual 1. Controlled processing Performance requires focused attention 2. Occasionally automatic Performance usually requires focused attention  but can occasionally occur without it 3. Partially automatic Performance does not require focused attention but  can improve with it 4. Strongly automatic Performance does not require focused attention nor  will it improve with it (master)  Focusing attention will hurt automatic task performance - Pushing automatic processing back to controlled processing Failure guides you to your weaknesses and teaches you how to strengthen them ­ There needs to be willingness (motivation) and enthusiasm to learn and develop ­ To get good at something, it helps to be willing and even enthusiastic about being bad  (E.g. Figure Skating) PSYC 330 March 4  2014 Error Monitoring and Correction ­ Looking at your own mistakes, and how to correct them ­ Continual error monitoring and correction  ▯effective practice “ stretches” our abilities  and pushes us to go further than our comfort zone Stretching Our Ability ­ Need to get out of our comfort zones and learn in the learning zones ­ Forces people to get out of automatic mode and into control mode ­ Panic Zone: Going beyond your ranges and challenging yourself to go beyond your  comfort zone Kids Experiment with Music Study  ­ Musical instrument proficiency and short­term vs. long­term commitment ­ Subjects: Three groups of kids • Short­Term Commitment • Medium­Term Commitment • Long­Term Commitment ­ Key Point: Long­term commitment children were using 
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