Class Notes (838,807)
Canada (511,107)
REM 100 (22)


28 Pages
Unlock Document

Resource & Environmtl Mgmt
REM 100
John Irwin

REM 100 CLASS NOTES Global Change January 6, 2014 Your tutorial group’s TA is your first point of contact for help Office hours: before or after class or Wednesday 12:30­1:30 in RCB 7128 Email: [email protected] Some Key Questions: ­What is global change or what makes a problem global? • Events/problems that affect the global population; distributed impacts ­Is there a global environmental crisis and, if so, how serious is it? ­Why do we create environmental problems? January 8, 2014 ­Discounting the future: saying we don’t have the ability to deal with environmental  concerns right now so we will deal with it later • What can we do to abate or prevent them? • What is Sustainable Development and could this save the day? • What are the extra problems we face when we try to tackle environmental  problems that are global in scale? o Biophysical: country is large, complex – this poses a problem for us ­Global Change • Human induced transformation of the global environment ­Environment* • The complete range of external conditions, physical and biotic, in which an  organism lives, including soil, water, climate, and food supply • It includes social, cultural, and (for humans) economic and political  considerations o Tension: what scale do you apply this at? ­Institution • An elemental structure required for the functioning of a society • Institutions embody the particular sets of values, norms, and roles that a society  believes to be essential for its continued existence ­Examples • Politics, governance and the law • The economy and work (it is a game and we made it up; we can modify it but it  also modifies on its own) • The arts and education ­What makes a problem global? • Affects us all; humans & animals, regionally impacting or expands • It cannot be solved by any one country acting alone • Its solution challenged the status quo in world order • It challenges global institutions • It captures world­wide attention­usually from an event or series of events • The problem is persistent • It exposes the inter­dependence between countries and regions • It arouses our compassion • It is inter­related to other global issues January 13, 2014 ­Climate change is related to biodiversity loss Fundamental principle of ecology: ­You can never change just one thing • Ex. Fishery in Kooteney Lake – wanted bigger fish o The fish grew but it resulted in fresh water shrimp eating all the fish’s food  Fundamental principle of economics: ­There is no such thing as a free lunch • Soil, water degradation from successful growing of food Corollary: ­Everything is connected to everything else Story of Stuff: Annie Leonard (video) ­Linear system of where stuff comes from; bumping up against limits that we don’t see • Government: job to look our for us/take care of us • Corporation: bigger than the government; governments have started looking out  for corporations rather than us • Limit: we are running out of resources – 1/3 of natural resources are gone o We are using more than our share of resources and creating 30% of the  world’s waste (US) • Third World: trashing other countries because we don’t have enough stuff ­Production: Over 1000 synthetic chemicals used in production today, many have not  been tested for health • Ex. BFR’s – super toxic (in our computers, mattresses, etc.) • Human breast milk has the highest dose of toxic chemicals • Toxics in, toxics out ­We move the dirty factories overseas because we don’t want to deal with them ­Externalizing Costs: the real cost of making stuff isn’t as much as it costs to make it • Other people pay for our good – people overseas have to pay with their lives for  our goods ­The golden arrow of consumption: we have become a nation of consumers • The primary way that our value is demonstrated is to consume • 1% of products are still in use 6 months after consumed ­Shortly after WW2, corporations and governments decided to consume more consumer  goods to improve the economy ­Planned obsolescence: “designed for the dump” – came to be in the 1950s, completely  intentional to have stuff break quickly ­Perceived obsolescence: convinced us to throw out stuff that is still completely good;  they make stuff look different – makes us feel embarrassed so we contribute to the  “golden arrow” • Advertisements make us unsatisfied with what we have so we SHOP • National happiness is declining ­Disposal: all of our crap doesn’t fit in our homes so we haul it out to the dump • Dioxin: most toxic manmade substance known – caused my burning trash Global Change – The Great Transformation The Biosphere: ­That part of the earth that consists of all living organisms and their collective  environments – sometimes referred to as the “ecosphere” ­Includes: • Incident energy – primarily solar, but includes radioactive decay • Land – soils & wetlands • Freshwaters – rivers, lakes, & icecaps • Oceans, sea ­ ice and the seafloor • Atmosphere – oxygen nitrogen, H O, CO , and trace gases 2 2 • Biota –primary and secondary producers, aquatic and terrestrial The Great Transformation: the transformation of the biosphere from its ‘natural state’ by  human action ­During the great transformation the elements of the biosphere have been altered by  human activities, often substantially ­However, the ‘natural state’ of the environment is a difficult concept given that the  environment has undergone considerable change since the end of the last ice age ­This becomes an enduring question in environmental debate: How much of the change  we see is due to human activity versus that arising from natural variability? Mode of adaptation: Together with the physical limits of the environment, a mode of adaptation determines  the population size that can be supported by a given environment E.g. Hunting and gathering, agriculture, industrialization Environmental impacts of hunter­gatherers: It is a popular belief that hunter­gatherers lived in ‘harmony with nature’ ­However, harmony with nature is a vague notion – hunter­gatherer societies do  substantially alter their environment to increase its utility • E.g. use of fire to make it easy to move around, increase productivity of game and  in hunting ­Hunter­gatherers may have been a driving force in the mass extinctions of the lte  Pleistocene ­The population densities supportable by this mode of adaptation are low and  ecologically sustainable January 15, 2014 Environmental impacts of agrarian societies ­Simplification of natural ecosystems to a smaller number of domesticated species ­Elimination of predators and competitors ­The invention of agriculture and herding allowed for higher human population densities ­Agricultural surpluses allowed for specialization (blacksmithing, tanning, etc), political  organization, and the development of urban elites ­However, sometimes high population densities led to the overexploitation of resources  and the collapse of the cultures dependent on them • E.g. Indus valley, Mesopotamia, Mayans, Khmers, Anasezi, Easter Island ­Although they transformed the landscape, most agrarian societies were ecologically  sustainable  ­Partly becase: • Farming methods evolved to limit environmental degradation o Crop rotation • Population density was relatively low – high proportion of population was rural • Urban population growth was slowed by epidemic disease • Adverse environmental effects was localized • It was feasible for populations to move “The Greatest Transformation” ­A massive change in the social and economic organization of Western societies over the  last 500 years that has had a profound effect on the global environment religion  ▯science feudal  ▯democracy rural  ▯urban agriculture  ▯industry biomass fuels  ▯fossil fuels muscle power  ▯machines  The Industrial Revolution ­The replacement of labor­intensive craft­based and cottage industries with machine­ based factories ­Initially powered by water, later by steam engines fuelled by coal ­Wealth from colonies helped provide the capital, and some of the raw materials for  economic expansion in Europe ­Serious social, health and environmental problems in industrial cities led to pressures for  reform ­Improvements in diet, sanitation and health care, such as vaccination, increased life­ expectancy ­Mechanization, fertilizers, irrigation and agro­chemicals boosted agricultural production ­This has resulted in affluent Western societies utilizing resources from every region of  the earth ­“Old­fashioned virtues” such as thrift and avoidance of waste have been supplanted by  convenience and conspicuous consumption ­Consumerism funded by easy access to credit has been promoted to sustain economic  growth ­Has economic growth become the goal instead of the means to approach the goal? Magnitude of the Transformation World population:  1800: 1 billion 1999: 6 billion 2011: 7 billion What was the role of the agricultural and industrial revolution in population increase? • Change from you supporting yourself to you supporting a network of people • More food/ resources available The revolution had many synergistic components ­In Europe in the 17  Century most people were very poor • Life expectancy was about 35 years  • Malnutrition was widespread • Agriculture on common lands and tenant farming ­In England, common lands were gradually transferred to private ownership (Enclosure  Acts) and many farmers began to experiment with new methods of production • More food became available which led to population increases • However, people were pushed off the land and were unemployed • A crisis was looming in the iron industry due to shortage of wood­derived  charcoal • Iron producers learned how to use coal­ breaking the connection between natural  rates of production of biomass fuel and the level of industrial activity • Coal had to be moved in bulk to the iron foundries and so canals and then  railways were invented ­The new transportation systems allowed farmers distant from cities to access the  growing city markets, giving them an incentive to increase production ­Nutrition improved and the population increased ­More labor was available to make products and more people were able to buy them ­A number of “positive feedbacks” combined to increase both the wealth and the resource  consumption of the industrializing economies ­These were some of the factors improving human welfare ­Working people also waged struggles to improve their lives January 20, 2014 ­Life expectancy in England drastically increases ­The large range of interacting factors that demonstrably resulted in the material wealth  we consume to day has had enduring effects in discussions about environment and  development Global inequities The wealth created is very unevenly distributed (1999) Resource Richest 20% Poorest 20% Total expenditure 86% 13% Meat and fish  45% 5% Energy usage  54% 4% Telephones (c hanged) 74% 1.5% Paper  84% 1.1% Motor vehicles 87% <1% Introduction to Ecological Thought • Ecological philosophies • Conservation • Deep ecology • Eco­feminism Perceptions of environmental resources • Stocks or materials that are subject to human appraisal of valuation • Little or no ecological limits • Human ingenuity will solve all resource issues • Humans can create technologies that will substitute for environmental resources • Resources are solely defined by humans (one view) o Economic framework o Based on utility and value by humans (another view) • Stocks and materials found in nature • These stocks are fixed and limited • Limits to resource use exist • Resources are primarily by nature or what the ecosystem provides • Ecological framework (neo­Malthusian) • Nature, ecosystems, and other species have their own intrinsic value regardless of  whether humans value them Attitudes towards nature 1. Nature exists as a store of resources for human’s use 2. Nature has instrumental value: is a means to an end 3. Environmental resource and their extraction and use are issues that are technical  versus moral or ethical and 4. The stuff of nature has value only as actual or potential market commodities • A techno­centric perspective • Highly anthropocentric • Utilizes an economic lens • Can be: o Cornucopian, or o Environmental manager perspective Eco­centric view: ­Nature has intrinsic value and rights ­The use of and maintenance of environmental resources are moral and ethical issues ­Humans are reliant upon the existence of a functioning ecosystem Anthropocentric  ▯.▯ Ecocentric Domination  ▯stewardship  ▯Conservation  ▯Eco­feminism  ▯Deep Ecology ­Conservation: • Early conservationists argued for the protection and valuing of nature • Henry David Thoreau o Use civil disobedience to try and change things • John Muir (1838­1914) o Periodic nature writer o Conservationsit: worked to establish Yosemite National Park, California  (est. 1890) o A prime mover in the establishment of national parks in the US o President of the Sierra Club from founding (1892) to his death (1914) o “None of nature’s landscapes are ugly so long as they are wild” – John  Muir o He also guided landscape painters into the Sierra San Juan (early  mountaineer) January 22, 2014 • 1864: Georage Perkins publishes Physical Geography as Modified by Human  Action (revised in 1874 as The Earth as Modified by Human Action), which Lewis  Mumford called the “fountainhead of the conservationist movement” • 1864: US Congress grants Yosemite Valley to California as a public park (state) • 1872: Congress passes an act establishing Yellowstone national park , Wyoming.  The US’s and the world’s first national park • 1885: Banff National Park (Canada’s 1  national park) • 1907: marks the division of the conservation movement into:  o Preservationist conservationists: sought to maintain natural areas in their  natural state, and o Utilitarian conservationists: seek to manage the sustainable harvesting of  natural resources for human benefit • 1907: Jasper National Park is established • Canada: the National Parks Act was passed in 1930 • For a long time we only protected land, now we have started to protect marine  environments • American Conservationist: Aldo Leopold (1887­1948) o Responded to the dustbowl/drought in the US in the 1930s (this event was  both natural and man­influenced) o One of the earliest examples of an ecocentric Western scholar o Instrumental in establishing professional wildlife management, and o Asserts that a basic lack of human regard for the land was the cause of  most natural resource and agricultural problems o Echoes St. Francis of Assisi, humans should see themselves as “plain  members and citizens” of the biotic community o He calls for an ethic that deals with humans’ “relation to the land and to  the animals and plants that grow upon it” o Came up with the land pyramid (humans on the same level as bears/  raccoons, underneath wolves/lions, etc.) o The A/B Cleavage: highlights the people view the same things in very  different ways  A: Land is only for soil that provides for commodity production  A: Forestry: Trees are fiber to be provided by tree farms and  silviculture  B: Land is a biota which provides the many services of nature  B: Forestry: it uses natural species and manages a natural  environment rather than creating an artificial one   A: Wildlife Management: other species provide sport and meat  A: Focus is on allowable annual kills and artificial propagation  B:  How can management restore shrinking species and threatening  rare species  B: Can management principles be extended to wildflowers?  A: Agriculture: ‘Conventional’ agriculture relies on extensive and  intensive use of petrochemical fertilizers, pesticides, and  herbicides  B: Agriculture: Organic agriculture depends on a thriving soil flora  and fauna, natural predators for integrated pest control and  composed wastes to build soil o He notes the separation from nature of the true modern human o He argues that we need to cast off the yolk that economic determinists  have placed around our necks: namely the belief the economics determines  all land use and o He sees the evolution of the land ethic as being both an intellectual  (objective) and an emotional (subjective) process January 27, 2014 (Ecological Philosophies Continued) • Deep Ecology • Ame Naess (1912) o (1) All life has value in itself, independent of its usefulness to humans o (2) Richness and diversity contribute to life’s well­being and have value in  themselves o (3) Humans have no right to reduce this richness and diversity except to  satisfy vital needs in a responsible way o (4) The impact of humans in the world is excessive and rapidly getting  worse o (5) Human lifestyles and population are key elements of this impact o (6) The diversity of life, including cultures, can flourish only with reduced  human impact o (7) Basic ideological, political, economic and technological structures  must therefore change o (8) Those who accept the foregoing point have an obligation to participate  in implementing the necessary changes and to do so peacefully and  democratically • Naess compares things in terms of shallow versus deep ecology • Pollution: o Shallow: The use of technology to purify the air and water; permits that  grant allowable amounts of pollutants to be released; and polluting  industries are moved to developing countries (which lack the capacity for  strong regulations) • Pollution:  o Deep: The avaluation of pollution is based on biosphere health (which  includes the life conditions of every species and system), rather than on  human health alone; the deep causes of pollution need to be fought; the  developing world should be assisted by the developed to pay for  remediation; and exporting of polluting industries and pollution should be  banned Three possible Human Perspectives on Nature: 1. Domination a. Frontier 2. Stewardship 3. Romanticism/ Deep Ecology Other trains of thought and explanations 1. Alienation a. We are alienated from nature – factories, etc. cause this b. No longer have the same pride in labor 2. Ecofeminist 3. New Left of neo­Marxist Critique 4. Industrialization Ecofeminism • Coined in 1952 • Focuses on an awareness of interrelatedness • Rachel Carson is a proto­ecofeminist (qualify: scientist; not a radical); and  • Ecofeminism draws a link between oppression and cruelty towards nature and the  oppression of women • Silent Spring – book she wrote ­Vandave Shiva: • Contrasts the ecofeminist view with the ‘new’ Cartesian, or dualistic view of  nature as ‘resources’ or the ‘environment,’ in this world­view nature is: o Inert and passive o Uniform and mechanistic o Separable and fragmented o Separate from humans; and o Inferior, to be dominated and exploited by ‘man’ (p.460) • The Cartesian, or dualistic view, led to a development paradigm that decimates  nature and women simultaneously; • The dichotomy of ‘man’ dominating women and nature leads to mal­development,  as it renders the dominating, colonizing male as the agent and model of  development and • Through this process Women, the South (of Third World) become  underdeveloped, first through a process of naming or defining, then through  colonization as it becomes reality The Ecological Effects of War ­Hupy (2003) outlines three general types of war’s ecological effects: 1. Environmental disturbance and destruction from weaponry 2. Direct consumption of resources such as timber, water and food to support armies  and  3. Indirect consumption of resources by military industrial complexes that supply the  war effort (p.406) • Hupy notes that environmental disturbances has steadily increased in scale (both  spatially and temporally) from ancient times to the contemporary era; • What key ‘revolution’ ramped up war’s scale considerably – industrial revolution • Contemporary war is of great magnitude than that of warfare before the industrial  revolution • Armies and battlefields are larger • Munitions are more powerful • Casualty rates are higher and  • Battles and wars last longer, and the environmental disturbances are more  widespread ­Hupy points out that “environmental disturbance has increased to a regional scale”  (p.407) ­Some ecologi
More Less

Related notes for REM 100

Log In


Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.