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INTRO INTO CRIM: Chapters 1-3.docx

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University of Alberta
Alison Dunwoody

Chapter 1 What is Criminology?  A body of knowledge, a specific area of research and theory based on empirical evidence (people going out  there in the real world and systematically studying various things related to crime)   Has a goal of developing general principles and theories that help us understand and explain crime  It is a social phenomenon  ▯people’s relation to other and institutions  Criminology includes:  The definition of crime: how and why a group has chosen to criminalize something and not another  o The definition is dynamic and always changing whether it’s from culture to culture or because of the  laws that are constantly changing  o Consider: not all harms are caused by people’s behaviors are defined as criminal (victimless crime,  drug use, etc)   The origins and role of law: where criminal law comes from and how it functions   The social distribution of crime: looking at trends or patterns in crime  o Differences in criminal behavior in rural vs. urban communities  o Different judiciaries will see crimes differently  The causation of crime: understanding the underlying cause for crime  o Why some people engaged in crime while others follow the law o The “why” in criminal behavior   Societal reactions to crime: why a particular group of people react in the way they do  Defining Crime and Criminals   When we define crimes, we define who criminals are   It is a social process that uses a particular criteria   The political orientations and ideologies that define crime   Formal legal definition: crime is that which is defined by criminal law  o Crime is anything defined by criminal law or the criminal code  o Different societies have different criminal codes and different approaches and variations over time  (laws are repeated or appealed) o Definition is dependent on context and time (where, when, and how the code was made)   Social harm conception: focuses on criminal and civil offenses in which action (or no action) brings  some type of harm  o Anything that causes harm is framed as a crime and results in punishment  o Not about legalities but if harm is civil or not   Cross­cultural universal norms: crime does not vary across cultural norms o Murder is murder wherever you are  o All societies tend to prioritize people having protection for what is crime  o Crime is considered universal under this definition  Labeling approach: crime only exists when there has been a social response to an activity labeling it  as crime  o There has to be a response to a behavior in order to define it as crime   Human rights approach: crime is a violation of human rights, regardless of legalities  o Doesn’t matter if the law is broken or not, if it violated people’s rights then it is considered to be a  crime  o Look at inequalities (sexism, racism), these people have their rights violated with those practices   Human deviance approach: crime represents a normal response to oppressive or unequal  circumstances o Focused on who has the power and who does not  o Taking the people who are powerless and targeting them for crimes because the ones with power can  do so (but we see it as normal because society is unequal)  o They use power to subject them to social control efforts which is considered a crime  Crime & Media   Media shapes our perception of crime  Media reporting of crime does not reflect actual patterns or trends of crime  o The discrepancy of what we see on the news and what is actually happening in society (ex. Property  crime vs. violent crime)   Property crime is the most popular crime in Canada (ex. A kid stealing an iPad from a store)   Violent crime is more emphasized and made to look way more common than it actually is  Media takes uncommon violent crimes and make it into something typical  o Suite crime vs. Street crime  Suite crime: white collar crimes (ex. psychological harm, social harm, financial harms)   Street crime: 1) Assault 2) Sexual assault 3) Murder   Street crime is more emphasized than suite crime, though suite crime if far more common than street  crime   Street crime may not be reported as commonly because it usually happens in the house of the victim  and the offender is someone they know, so they may not want the offender to be hurt or go to jail   Media promote the idea that crime is both increasing and becoming more violent (ex. crime waves)  o Media reports in the increase in crime rate because the actual numbers are so low that a single  number can change the rate so significantly (ex. murder rate increases by 50% but it is because it went from 1  murder to 2)  o We are left with the impression that a crime wave is happening  o It doesn’t matter about what reality is but our perception of crimes, something reported in the media  is implying increase and decrease in crime rates   Media over­emphasize the criminality of minorities and the poor while under­emphasizing their  victimization o  In Canada the perception that aboriginals are more prone to crime, it could be argued that the crime  rate of aboriginal groups is a bit higher but there are other factors we need to explore to understand aboriginal  crime rate   Targeting aboriginal groups due to racial profiling  o Poverty, a matter of survival, they are in a situation that crime is the only option feasible to them  o These two groups may choose to commit crimes because:  Lack of access to opportunities, they can’t take their first step into society because it is not given to  them   Systematic racism, when it is built into society (aboriginals are more likely to be found guilty than  non­aboriginals might not be found guilty for the same crime   Media promote the view that police are effective at deal with and solving crime  o Clearance rate for street crime is around 70­80% because most criminals of these kinds of crimes are  known to the victim (there is a good starting point, go to the family and friends of the victim to solve it) o Solving rate of property crimes is very low (20% success rate) o Media portray the police as very effective crime fighters, police and media have a symbiotic  relationship   Media is dependent on the police to get information form they and get the story   Police are dependent on media to say that the police are doing a good job so they can get credit, more  funding, etc   Crime reporting does not explore the causes of crime, or does so in very superficial ways (ex. focuses  on individualistic explanations)  o The cause of the crime is superficial, it doesn’t look at the whole society but very individual  explanations  o It is not a individual phenomenon but a social phenomenon o They blame the individual instead of saying that society is at fault (it is easier)  Media portray the responses to crime as too lenient Crime and the Media  ▯people tend to…  Over estimate the rates and the seriousness of crime  o Results in moral panics (a heightened concern due to seeing things in the news due to crime rates in  increasing)  Assume that minority groups and the poor are responsible for the majority of crime  (disproportionate)  Under estimate the criminal justice system is biased in favor of defendants  o We don’t understand the severity of the punishment given to the criminals for the crimes they have  committed   Over estimate the rates of conditional release and rates of recidivism (reoffending) while on release o Conditional release: if a criminal is subjected to a period of time they are more typically sent out  earlier than that   Ex. When someone is sentenced to 10 years, they will spent 2/3 of the time in jail and the 1/3 in the  community for the rest to rehabilitate them  o Recividate: reoffending a crime  Very few offenders reoffend   Support the “tough on crime” agenda  o More people are being sent to prison inappropriately  o Faint hope law: if someone has no possible chance of getting out of jail, the criminal can still apply  for parole   This law was seen as inappropriate because they are sentenced to a life in jail but then the law turns  around and says that you can have a second chance (morally apprehensible)  o Tougher sentences don’t result in success rates, the longer they are in jail the more likely they are to  reoffend  o Must be a period of reintegrating the criminals back into society  Measuring Crime  Dark figure of crime and crime funnel  o Dark figure of crime: unrecorded and unreported crime   Difference between how much crimes is actually occurring and how much is reported to the police  (loss of cases) o Crime funnel: huge number of cases at the top and then it progressively gets small (in terms of how  many cases actually get to the attention of the police)   Attention to those who are formally charged   Continually losing cases   Imprisonment is not he most common sentence, it is probation  Factors affecting crime rates:  Reporting of crimes: the willingness of people to report their crime o They might not feel that it is significant enough to report it or they might not want to hurt their loved  ones that offended   Policing proprieties and activities: level of police involvement, they choose which case they want to  take more   Definitions of crime: changes in law can change the definition of what is a crime  o 1983, parliament changed our laws with the three levels of sexual assault, now sexual touching  constitutes as one level of sexual assault  Males can be sexually assaulted  Sexual assault can happen between marriages   Media coverage: how the media portrays changes in crime rates o Feedback loops – there’s a change in public perception (their willingness to report)   Actual changes in crime: there may be real changes in the number of crimes reported o What shifts the change?  Sources of Crime data:  Official measures: Uniform Crime Report (UCR) and Crime Severity Index o UCR: police data (reports of crime), standardized approach to how police record and report crime  CCSJ (Canadian Center for Statistical Justice)   Limitation: it does not capture anything that is not reported by the police (doesn’t give us the full  scope of crime), laws change over time; we have to make sure we’re comparing the same laws, the UCR only  records the most serious crime (ex. If there is a B/E and the owner is murdered, only the murder is recorded)   Limitation: if gives each kind of crime attached the same weight to any crime (based on what  sentence is given to the criminal)  o Crime severity index: determines on a scale, how severe the crime that has been committed is   Unofficial measures: Victimization surveys, self­report surveys o Academic criminologists, researchers in the government agency o Victimization surveys: they ask people to report any criminal victimization they themselves have  experienced, explores the reasons why people do not report their victimization   Explores the characteristics of the crime, of the victim, and how they have been impacted by their  victimization  o Self­Report Survey: people looking back and reflecting on their crimes  Explores offender characteristics, their age, marital status Different approaches to measuring crime:  Realist approach: focuses on the problem of omission—critical of official statistics; maintains that  the dark figure of crime needs to be uncovered and recorded which can be achieved through the use of  informal and alternative measures   o Use self­report surveys o Trying to get at the dark figure of crime  Institutionalist Approach: focuses on the problem of bias—views crime as a social process; critical of  how institutions define crime and criminals  o Problem of bias, bias is built into the system and affect how we define crime and criminals    Critical­Realist Approach: focuses on the problem of victimization—views measuring crime as a  reflection of both social process and a grounded reality; concerned with revealing ignored or under­ represented crime  o Combines both realist and institutionalist approach o Focuses on the problem of victimizations, reveals how certain crimes against certain groups are  ignored or not brought into the light o Reveals how the structure of our society makes certain groups commit crime (as a matter of survival)  Explaining crime:  Criminological Theory o Provides us with answers to questions about why crimes occur, why some types of people are more  likely than other to be involved in crimes as offenders or as victims, why crimes are more likely to occur in  certain places and at certain times, and why we respond to crime in the ways that we do  Levels of explanation:  Individual: focuses on the individual characteristics/choices of the offender/victim o Individuals are the source of any explanation for crime o Choices of the offender or the victim, focuses on any form of mental illness, greed, or poor impulse  control  o Comes from biology and psychology  Situational: focuses on the immediate circumstances or situations in which criminal or deviant  activity occurs  o Looking at the situations and how they lead to criminal behavior  Social structural: focuses on the crime  o Looking at race, class, culture, and how they related to the phenomenon of crime  o Interplay of various institutions like family and school, how the system facilitates crime o The government is just creating a bigger gap between the rich and the poor Political Orientations (view of society):   Circle: society is based on shared values; offenders are outside the circle and need to be brought back  in or kept outside  o We all exist within this circle cause we share values, priorities and expectations o When people break the rules, they break out of the circle   We can try to rehabilitate them or we can keep them outside (isolate them)  Triangle: society is based on a hierarchy; crime occurs in a context of inequality and conflict  (meritocratic vs. critical views)  o Meritocratic: you earn what you get   You move higher up the triangle if you work hard for it, you reap the rewards  o Critical: how laws are developed unfairly and applied unfairly  How people at the bottom of the triangle are grossly represented   More likely to be found guilty and incarcerated for their behaviors   Rectangle/Square: society is based on interrelated rectangles representing different institutions; social  institutions both affect and are affected by crime  o Recognizes social institutions affect and are affected by crime (ex. what goes on in the education  system has an impact on the criminal justice system)  Non­Geometric Forms: focus is on individuals; assumes that reality is socially constructed  o Individuals create reality, society, social life  o Looks at how people interact with one another in the context of creating crime (pre­dispositions to  crime)  Political Orientations (value judgments):   Conservative: supports the status quo o Society is fine just the way it is, the system is find just the way it is  o Accepting and supporting the status quo   Liberal: advocates limited changes in social institutions o Expanding legal aid services, not the root problem, there is limited change   Radical: challenges the legitimacy of the status quo o Distribution of resources in our society, how we have huge gaps between the rich and the poor o States how wrong our society, the structure, and the status quo is  Canadian Criminal Law  Law vs. Process:   Substantive criminal law – law that prohibits certain actions and that prescribes punishment for  specific offences  o Laws that prohibit some behaviors or acts and facilitates punishments  o Prohibition and penalty (the punishments)   Procedural criminal law – law that specifies the procedures to be followed in the prosecution of a  criminal case and defines the nature and scope of the powers of criminal justice officials  o What police can and can’t do in terms of search procedure  o Kind of evidence that is required to convict a crime (ex. search warrant)  Sources of Criminal Law:   Constitution Act (1982) includes the charter of rights and freedoms  o Contains the fundamental principles that govern the enactment of law and the application of law by  the courts (the federal government enacts criminal law and the provinces/territories administer justice)   Lays out the principles of how the criminal should be acted and how the law should be applied in the  courts   Specifies the division of labor by the federal government and the administration of justice  • Federal government: has the authority to strike down criminal law  • Administration of justice:  a responsibility of the individual provinces  o Criminal law is not absolute – cannot violate rights and freedoms specified in the Charter  The Constitution Act is the supreme law in Canada  It is the final authority and above everything else   Any law or policy that is found to be inconsistent against the charter or the constitution will be struck  down  Canadian Criminal law Sources of Criminal Law  Legislative law (statue law)  o Codified laws that prohibit or mandate certain acts (ex. criminal code)   Some of our criminal laws say that ‘you can’t do this’ but there is ‘you must do something’ (ex.  parents providing necessities for their children)  o The federal government enacts criminal law (directed against a “public evil”); provincial and  territorial government enact quasi­criminal law (ex. regulatory law); municipal government enact local by­ laws  Federal government can enact true criminal law; what makes it criminal law is that it is oriented  towards a threat to society (public evil)   Quasi­criminal law (regulatory law) is what is legal and legitimate; judging someone’s behavior • Quasi­criminal law = not true criminal law  Common law (case law)  Judge­made law, previously decided cases o Refers to previously decided cases or precedents (stare decisis – ‘to stand by what has already been  decided)   Law that is not reflected in legislation, not written down in the statue, but still enforceable   Based on how judges decide the verdict o Lower courts must follow the decisions of higher courts and courts of equal rank should follow each  other’s decisions   Ensures uniformity in the application of law  Categories of Crime  Summary offences: less serious crime  o Maximum of 6 months in jail or $5000 bail   Indictable offences   Mixed/hybrid offences: can be treated as serious offences or less serious offences  Elements of Crime   Actus reus: “guilty act” – refers to the act itself which must be voluntary for someone to be culpable  o They committed to a particular crime (jacked a car)   Has to be voluntary   People are forced to commit a crime they wouldn’t commit  Mens rea: “guilty mind” – looks at the intention behind the act  o Distinguishes between criminal acts that people are responsible for and accidents; not knowing that  something is illegal that is not an excuse  o It specifically refers to what the person knew or ought to have known about their consequences of  their actions   Ex. if you learn how to shoot a gun, the accident is still your fault, because you pointed the gun and  you should have known what the possible outcome will be  Crimes may also be classified as:   Mala in se: wrong in themselves o Something that is inherently wrong ex. murder  Mala prohibita: wrong because they are prohibited by law o Something is wrong because the law says sol only because they are specified through the law  Chapter 2 Classical Theory:  Classical Theory emerged with the rise of Enlightenment philosophy of the 18  century  o Age of enlighten = age of reason o Intellectuals challenged the traditions based on religion and the power of the church  o Radical shift in world view; moved from tradition and the authority of the church to rights  Key figures of Classical Theory:   Cesare Beccaria (1738­1794) and Jeremy Bentham (1748­1832)  Sought to eliminate the cruelty and unpredictability of punishment o Goal of classical theory: challenge and end the predictability of punishments that were given out at  the time o Punishments were very arbitrary, no such thing as due­process elimination  o Torture was commonly employed, to reveal any sort of accomplices and get a confession out of the  criminals/victims o No limits to what kind of punishment could be given out to the criminals; punishments were  extraordinarily harsh (ex. drying and quartering)   Emphasized the greatest good for the greatest number (Utilitarianism)  o Means that crime is seen as a harm to society as a whole, so punishment is that you don’t punish for  revenge, this is not the purpose, but it is about achieving a greater good for society and preventing it from  happening again in the future  Viewed society as functioning on the basis of a social contract o Individuals are to give up some of their freedoms and self­interests for the greater good  o Provides citizens protection and welfare; it is the state that protects you and provides for your well  being o This theory makes a number of assumption based on how humans act  Based on the belief that individuals have the capacity to reason, are hedonistic, and have free will;  crime is the consequence of a rational choice between pleasure and pain  o Assumption 1) that all humans have the ability to think and reason (think rationally)  o Assumption 2) people seek hedonism (to avoid pain and seek pleasure)  o Assumption 3) that people have the freedom of choice, that can choose what they will do and what  they won’t do  o If the benefits are better than the cost, then you are willing to do it again**  Punishment is justified as a means of ensuring that conformity is more rewarding than crime  (principle of deterrence – specific/individual vs. general); punishment should fit the crime (and be ‘swift and  certain’)
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