Class Notes (839,394)
Canada (511,324)
Sociology (514)
SOCI 325 (82)
All (16)

Approaches to Deviance and Crime

6 Pages

Course Code
SOCI 325

This preview shows pages 1 and half of page 2. Sign up to view the full 6 pages of the document.
September 19. 2013 DIVERSE APPROACHES Given such diversity and confusion, how should we study crime and deviance, especially when  deviants try to hide their behaviour from themselves and others? There are several methods including experiments, survey research (cross­sectional and  longitudinal, victimization surveys, self­report studies etc.), personal interviews, observation and  participant observation, case studies and content analysis EXPERIMENTS The experiment (controlled test in laboratory or in social setting) is a mode of scientific observation  which involves: Taking action in this controlled setting Observing the consequences of that action Sociologists don’t make use of research methodology ▯  more the domain  of psychology  “FALLING DOWN” In the movie “Falling Down” (1993), Michael Douglas plays an impatient city dweller. Laid off from  his job, he drives home and becomes so enraged by heavy city traffic that he abandons his car on  the road. Walking home, he encounters thugs who try to steal his briefcase and gun him down.  Seeking refuge from them, he goes into a convenience store where even the owner of the  establishment tries to cheat him. The city is depicted as simply intolerable  CALHOUN Might cities truly be intolerable and cause this fictional character to behave as he did? Might the  cause be population density? In 1962, Calhoun conducted a fascinating experiment on the relationship between population  density and deviant behaviour ▯ decided he would stick 80 rats into a small cage with 4  interconnected cells ▯ thought he could observe the effect of population density on animals He observed the behaviour of 80 rats placed into a cage containing four connected cells. What did  he find? CALHOUN II Calhoun observed that two males guarded the outer cells and maintains harems. The two central  cells, largely containing males, were the locus of all kinds of deviant behaviour. There he found: 1. Excessive aggression – cannibalism, infanticide, assault and sexual assault  2. Excessive passivity – asexuality, apathy, careless mothering, “zombie­like” behaviour  CALHOUN’S CONCLUSION Population density generates deviance (cities clearly create crime and deviance) If experiments are so effective in isolating causal effects then what might be problematic about this  study? PROBLEMS? It is questionable whether rat behaviour can be so easily imputed to humans Humans choose to live in cities (rats did not choose to live in these cages) High density if a relative concept (i.e. Tokyo vs. Calgary (people from Tokyo may view Calgary as  vacant, while Calgarians see Calgary as heavily populated) Sex ratio. It is well known that crime is largely a male behaviour  Hawthorn effect  ▯ people change their behaviour when they know they’re  being watched CUCR’S CUCR (Canadian Uniform Crime Reports) ▯ actual crime rate is a “Dark Figures” because we don’t   actually know how much crime takes place because people try to hide it About 2.5 million crimes reported to police per year (about 12% are violent crimes) ▯ in reality over  5 million crimes because we omit traffic violations Some criminologists will rely upon CUCR’s in their analyses. But, the “the crime funnel” creates  significant problems Largely used in psych  THE CRIME FUNNEL Acknowledgement that it is difficult to measure crime and that when we measure it we are  measuring a certain type of crime All crime (detected/undetected) Detected crime (reported/unreported)  Reported crime (founded/unfounded) Founded crime Crime taken to count (convicted/acquitted) Convicted Incarcerated *Uses the State’s definition of crime Our fairly non­violent, non­criminal society is probably the result of  something other than the criminal justice system (parents, peers…) SURVEYS  A survey involves asking a sample of a population a set of questions. If a survey was  delivered to a sample of Canadians, it would be considered cross­sectional  (done in one point of time to all population) – snapshot  Longitudinal survey (do the same thing over time (every 5 years)) – film  To do a survey assumes you know what questions to ask (bold claim) ▯ sometimes it is obvious but   if you are looking for the causes of crime (by posing questions) you are under the assumption that  you know what to ask, when in re
More Less
Unlock Document

Only pages 1 and half of page 2 are available for preview. Some parts have been intentionally blurred.

Unlock Document
You're Reading a Preview

Unlock to view full version

Unlock Document

Log In


Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.