Class Notes (834,039)
Canada (508,290)
Anthropology (728)
ANTH 2160 (40)

ANTH 2160 Feb 7th to March 17th

13 Pages
Unlock Document

ANTH 2160
Satsuki Kawano

ANTH 2160 Social Anthropology • Winter 2014: Feb 7 Evolutionary Theories (1)  Evolutionism Definition:  A theory of development emphasizing general progressive changes from lower to higher forms through  internal processes of change and/or stages of development Classical Evolutionists – characteristics ­Influenced by social evolutionism ­Evolutionists look for natural law governing the evolution of human societies ­Unilinear evolutionism ­Theorists ­ Lewis Henry Morgan, Edward B. Tylor ­Tried to explain the differences among various societies European societies vs. “primitive” societies  Colonizers vs. the colonized The comparative method • Associated with classical evolutionism (during 19  century) • The practice of reconstructing past behavior through the use of living tribal peoples’ societies as  examples of earlier stages of development Lewis Henry Morgan (1818­1881) • Studied the Iroquois in New York • Known for his comparative study of kinship  • Ancient Society (1877) proposed the following classificatory scheme • Savagery (lower, middle, upper)à Barbarism (lower, middle, upper) à Civilization  Edward B. Tylor (1832­1917) Primitive Culture (1871)  ­Cultural development – advance in technology, cultivation, happiness and moral qualities ­Evolutionary Theories of Religion 1. 1. Animism  2. 2. Polytheism  3. 3. Monotheism Primitive Culture (1871)  • E. B. Tylor developed the idea of “survivals” • survivals – indicate remnants from a past stage • E.g., children’s games, riddles, or superstitions (Classical) Evolutionism: Limitations • Armchair speculation • The comparative method ­ problematic • Ethnocentrism  • Assumptions regarding evolution  •  Evolution = Progress = Good • Are complex societies better than simple societies? Evolutionism: Critiques • Functionalism, structural­functionalism • Diffusionism • Historical Particularism ANTH 2160 Social Anthropology Winter 2014: Feb 10 Historical Particularism • A theoretical approach that emphasizes the need to reconstruct the unique historical paths followed by  various cultures Franz Boas  (1858­1942) • Cultural anthropology in America • Born and educated in Germany th • Critiqued the 19 ­century  • Classical evolutionists • Attempted to collect more detailed data on various cultures before building general theories  Franz Boas (II) • Looked for diversity, rather than similarities • Tried to understand a particular culture in its own course of historical development • His view of culture – culture as a unique product of discrete historical events and circumstances  • Took a holistic approach – the hallmark of American Cultural Anthropology • Included prehistory, physical anthropology, language • Examined many facets of daily life Historical Particularism Associated with Frantz Boaz (and his students) Definition:  A theoretical approach that emphasizes the need to understand a particular culture by considering its unique  historical path Cultural Relativism Another Boasian heritage Culture must be understood in its own terms, rather than by criteria and values from another culture This is a methodological strategy Historical Particularism Limitations Did not encourage anthropologists to seek broader generalizations or explanations Resulted in “trait list” anthropology Materialist Approaches  • Materialist theorists explain social and cultural patterns by identifying the particular material  conditions that underlie them Cultural Materialism (M. Harris 1927­2001) Definition: • A theoretical approach emphasizing the physical basis of human life and the determining nature of  economics, ecology, and demography.  Theoretical assumptions: Material conditions shape ideas Aims to explain cultural similarities and differences • Identify causal factors • Hypothesis testing Cultural Materialism: Identify the Three Layers of a Cake  Infrastructure (The bottom layer) • Mode of Production • Mode of Reproduction Structure (The middle layer) • Domestic Economy • Political Economy Superstructure (The top layer) • Religion, Art, Ideology, Values,  • Identity etc. “The Cultural Ecology of India’s Sacred Cattle” by Marvin Harris (1966) • The importance of cattle in agriculture • Cattle dung­­fuel, fertilizer • Milk­­the main source of protein • Indian cattle give much and take little • The Indian belief in the sacredness of cattle  ANTH 2160 Social Anthropology Winter 2014: Feb 12 Roy Rappaport (1926­97)  Ecological Anthropology  Pigs for ancestors (1968) • Examined rituals among the Tsembaga in Papua New Guinea  • His research question: How people relate to, adapt, and manage their environments? The ritual cycle among the Tsembaga  • Intertribal warfare • Minor rituals for ancestors after wars • Planting the rumbim • Fighting tabooed for 12­20 years • Uprooting the rumbim and holding a large festival (kaiko) Pigs for ancestors  Local Subsistence • The impact of ritual on the local ecological system • The impact of ritual cycle on subsistence Rappaport’s explanation Rappaport explained ancestor rituals by focusing on: • Economic Systems (Subsistence)  • Ecological Systems   • Demographic Contexts Limitations Materialist Approaches Reductionistic and generalizing  De­emphasize the importance of cultural meanings and experiences: The economy, demography, and  ecology are culturally constructed. De­emphasize the importance of people’s agency and choices Approaches Focusing on Patterns and Meanings ­(French) Structuralism ­Culture and personality ­National Character Studies ­Symbolic or Interpretive Anthropology French Structuralism French structuralism: Major theorist – Claude Lévi­Strauss  Claude Lévi­Strauss (1908­2009)  • Major theorist associated with (French) Structuralism  • Focus on the “deep” structure of the human mind, which is different from Radcliffe­Brown’s  social structure  • Interested in the underlying conceptual and cognitive framework (French) Structuralism Definition: • A theoretical approach that examines culture by discovering the deep cognitive framework or the  basic organizing principle that underlies the order in a particular society; this framework consists of a  series of binary oppositions • Theoretical assumptions: how we think shapes how we live What are Binary Concepts/Oppositions? • Binary opposition/concepts as cognitive framework  • A set of opposite concepts, such as cold/hot, in/out, high/low, and culture/nature • French Structuralists are interested in the commonalities of the human mind  Claude Lévi­Strauss (II) Major publications: • The elementary structures of kinship (1949) • The Savage Mind (1962) • Structural anthropology (1963) • The raw and the cooked: Introduction to a science of mythology I (1964) (French) Structuralism Limitations • Does not offer explanations • No testing involved in this approach • The single pattern identified by structuralism reduces a complex, variable human reality ANTH 2160 Social Anthropology Winter 2014: Feb 14 Culture and Personality Approach Definition: • A theoretical approach that examines the impact of culture on individuals; explores the participation  of the individual psyche in the dominant patterns of culture through enculturation and socialization Major theorists – Margaret Mead, Ruth Benedict Ruth Benedict (1887­1948) • Student of Franz Boas • Colleague of Margaret Mead Patterns of Culture  (1934) • Studied several societies (the Zuni, the Dobu, and the Kwakiutl people) • Tried to discover one master plan of psychological patterning for each society Ruth Benedict (1887­1948) (II) • Influenced by Historical Particularism • Personality patterns are unique historical products National Character Studies • Context: Before and during the Second World War, some anthropologists conducted research for the  federal government • Tried to understand complex societies with a limited number of key traits and characteristics • They have been critiqued by anthropologists, but these approaches are still around • Methods ­ no fieldwork  National Character Studies: Example The Chrysanthemum and the Sword (1946) By Ruth Benedict’s study of Japanese character Limitations ­Does not explain why a culture maintains certain traits ­Does not examine variations within a particular culture ­Overlooking social change National Character Studies ­Homogenizing and ethnocentric ­Ignores class distinctions Symbolic Anthropology The 1960s­ Focus on symbols, symbolic structures, classifications Symbolic Anthropology (2) What is a symbol? Symbolic (Interpretive) Anthropology Definition: A theoretical approach that focuses on the meanings of shared symbols and symbolic practices;  the main task of anthropology is “thick description” Clifford Geertz (1926­2006) • Symbolic/Interpretive Anthropologist/American cultural anthropologist • Influenced by Talcott Parsons (sociologist) at Harvard University • Parsons’ analyzed the integrated human system of action consisting of the three subsystems –  ­The social system ­The personality system ­The cultural system  Symbolic/Interpretive Anthropology Culture as "an historically transmitted pattern of meanings embodied in symbols, a system of inherited  conceptions expressed in symbolic forms by means of which men communicate, perpetuate, and develop  their knowledge about and attitudes toward life" Clifford Geertz (II) “Thick Description: Toward an Interpretive Theory of Culture (1973),” in Interpretation of Cultures Culture as text:  Ethnographic accounts are interpretations; open to debate ANTH 2160 Social anthropology Winter 2014: Feb 24 Clifford Geertz (II) Major Publications 1960. The religion of Java 1973. The interpretation of cultures 1979. Meaning and order in Moroccan society 1980. Negara: The Theatre State in Nineteenth­Century Bali Victor Turner (1920­1983) • Born in Glasgow • Studied at the University of Manchester (associated with the Manchester School of anthropology) • Conducted fieldwork among the Ndembu of Zambia (then Northern Rhodesia)   • Taught at Stanford University; University of Chicago  Victor Turner: Ritual • Known for his study of ritual and symbols among the Ndembu  • Victor Turner defines ritual as . . . • “formal behavior for occasions not given over to technological routine, having reference to beliefs in  mystical being or powers.”  • Soruce: The Forest of Symbols: Aspects of Ndembu Ritual, 1967, p. 19 Ritual Symbols According to Victor Turner, ritual symbols are multi­vocal and t
More Less

Related notes for ANTH 2160

Log In


Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.