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HIST 2600
Rebecca Beausaert

HIST 2600 February 24 2014 Week 7 Lecture 1 The Great War [at the Front] Until now no event has had such a profound effect on Canada o 620,00 participated o 60,661 killed o 172,00 wounded o Odds of dying in battle (Canada): 1 in 10 o Odds of dying in battle (Newfoundland): 1 in 4 (Don’t need to memorize these numbers) Background to the Great War ­ Canada officially goes to war August 4  1914 o Because Britain does o Because Canada is part of the empire o Britain goes to war because of the invasion of Belgium  Tensions between the old empires of Europe  The assassination of Archduke Franz Ferdinand of Austria • By Serbian nationalist Gavrilo Princip ­ Allies (entente Powers) o British Empire (Canada) o Russian Empire o French Third Republic o Empire of Japan o Kingdom of Italy o Unites States o Belgium o Greece o Portugal ­ Axis (central Powers) o German Empire o Austria­ Hungary o Ottoman Empire o Bulgaria  Declaring and Mobilizing for War ­ When Laurier said he’d go to war during the Boer war for Britain, set a precedent  ­ Canada lack of navy, army etc. not ready to go to war ­ August 22  1914, Canadian parliament under Borden passes the war measure act o Government can act in defense of Canada without consulting parliament  Doesn’t need to go through a vote ­ Canada’s permanent army has very few members, so the CEF is formed o Recruiting centers ­ After you were recruited you had to go to a training center  o Example: Valcartier Training Camp 1 o The first set of Canadian soldiers 36,000 leave Canada in October 1914  Sent to England first for more training  Then shipped to mainland Europe o Most CEF personal are recent British immigrants that are unmarried  Unemployed  Had strong feelings/ ties to Britain   Very much white  Minorities unwanted to recruit   Fearful visible minorities would hinder the cohesiveness of the  units  • Didn’t want them to represent Canada • British stock • When a group of African Canadian men tried to enlist they  were told it was a “white man’s war” o They still pressed and continued to enlist  A separate black battalion was formed • Formed so long as it was officered  by white man • They wont actually fight • Sidelines, construction, etc.  • They actually recruit 700 members  • 600 end up going overseas o On a separate ship   o Primarilyworking in lumber  camps • Japanese faced similar discrimination o 247 members o Separate unit o 145 go over seas • First nations also encountering such discrimination o Separate battalion o Under white officers o Mostly in lumber camps o There are a few first nation soldiers that make it to  the front lines, and to an extent become war heroes  • Women not allowed to serve in CEF o About 2504 women participate actively in the war  as mostly nursing sisters (Canadian army medical  corps) o Worked on ships, ambulance trains etc. o Very important part of the war, many recognized for  their dedication and heroism   46 do die as a result of the war 2  it actually enhances the occupation of  nursing at home • More incentives to become a nurse  now The War’s Brutality ­ When war was initially declaring there was a lot of excitement o Would be over by Christmas o It doesn’t take long however, that it wasn’t that easy  Those who made the predication had no idea what it would be like o The soldiers faced conditions unknown up to this point  Referred to by some as the first modern war • Technology is really introduced o Airplanes (first time), tanks (first time), submarines,  grenades, poison gas.  o Modes of fire power that are used change the face  of war  The repeating rifle and machine gun • Weapons that can shot multiple  rounds in a short period of time  Trenches, barbed wire • Trench warfare o Germans began the trench  digging system o British and French soon start  in parallel to the German  ­ In the trenches, life is hell o To put it lightly o Shell shock is dubbed for the first time  PTDS today  Recognition of the psychological impact of war on soldiers • Kept the conditions they were enduring quiet when writing  home o Poison gas legacy of WWI  Chlorine gas first introduced by German army 1915  Introduced at the Battle of Ypres  • Cough, choke, burned eyes, skin throat, destroyed lung  tissue o Get at the soldiers without having to get to the  soldiers or fire shots o The first time it was used it prompts author of In  Flanders Field to write the poem  Born in Gue
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