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Lecture 5

HIST 2600 Week 5 (6) Lecture X.docx

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University of Guelph
HIST 2600
Rebecca Beausaert

HIST 2600 Week 5, Lecture #2 “Canada’s Century: Laurier and Imperialism” th  Lecture X (make up lecture due to cancelling February 5    , technically    week 6) Wilfred Laurier, cont. ­ Great compromiser ­ Bring French Catholics and English protestant Canadians as one Canada o Compromise was his strategy  ­ Thinks he is helping Canadians by using compromise o But faced with a series of issues and controversy that pits either side  against the other ­ He is also remembered for this quote “the 20  century will be the century of  Canada”­ 1904 o Optimistic for Canada’s place in the world o Made it through the recession of 1890’s o In spite of his fault he was optimistic forward looking politicians o Had high hopes for the nation  Specifically the development of western Canada  Wanted immigration for the west to be settled o Approves the construction of a second trans continental railway system  Second term o Wants to stimulate more settlements in the prairies  o Because of these visions he had a western boom occurs mainly due to  immigration  Stimulates the Canadian economy  • One of his successes  Stimulates confederation with joining of two more provinces  The outlook is decidedly bright for Canada  Appears that Laurier would be right  However his term is marred by ethnic tensions  • One of the biggest issues is imperialism  o Although confederation marked move from colony to nation, imperial ties  to Britain stays strong   Canada is its own country but connected to British empire • The imperial question o Where does Canada belong?  Are we are own country or attached a colony  of Britain?  Who would be our closest ally?  Nature of world politics change dramatically in this age  Makes sense to stick with Britain but Britain has reached the peak  of its power in 1840’s 1  In 1890’s and early 1900’s we see the emergence of new world  super powers • Germany, Italy, and USA  For the most part though Canadians feel most tied to Britain   But if the 20  is to be Canada’s century how much should Canada  play in the role of the British Empire? Should they step out? Imperialists, autonomists, and continentalists ­ Three main opinions regarding these imperial questions ­ Imperialists believe: Canada is an integral part of the British empire, had a  prominent part to play  “Lets keep doing what we’ve been doing” ­ The autonomists are the opposite o Mostly coming from Quebec  o Liberal supporters or left leaning on political spectrum o The opposed imperial federation o Canada should only be involved in imperial affairs that involve Canada  ­ The continentalists believe closer ties to the USA o Better financially to have closer ties to the USA since Europe and British  Empire was declining  o Why hold on to an old power in Britain when the USA is a new emerging  power in the continent  o Also want free trade between USA and Canada o Saw a union with USA to assimilate French Canadians better   Since most continentalists were English speaking protestants  The “New Imperialism” th ­ The new imperialism because imperialism is an old idea in the 19  century o Imperialism, imperialists: when countries such as Britain and France  expending their empires worldwide.   Creating colonies trying to build up power and expend reach of  their country ­ Defined as: o Important for Britain to have colonies around the world, which maintains  its economic and military dominance o Instead of colonies being used merely for economic purposes, also being  used militarily (stationing troops all over the world) to show dominance  and power w ▯ hat makes it different than the old imperialism   Their sea supremacy is challenged by Germany in later 19  and  early 20  century • Germany has a strong economy, especially its steal  manufacturing o Because of this they start to build a significant navy o Rivaling the size of Britain’s   It is watchful and concerned over Germanys  power (war isn’t far in the distance) 2  Leads to WWI o Canada is being warned that it may have to contribute to imperial defence   Might have to help out or go to war with Britain  • Doesn’t sit well with those who want to cut ties with  imperial Britain  o Marked by an aggressive outpouring of emotional attachment to the  Empire  Canadians, especially British origin or British born are more  vocalized about their heritage   Part of this “new imperialist”  • Support of the empire etc.  ­ It was also about race,  o Racial dimensions  o More attention is paid to the superiority of British people  Anglo Saxon origins  Building on the idea that was first introduced by Darwin, survival  of the fittest • Some are better fit to survive because they are a superior  race o English saying this of themselves o Asia Africa and pacific are of lower orders o This is justification for imperialism  o “The white man’s burden”­ Rudyard Kipling, 1899.   The author of the jungle book ­ Imperialists within Canada argue that the new nation made after confederation  was a “mini Britain” o They said we need to maintain our ties to Britain because of it  Part of it was protection   We will always have protection if ties maintained  • If someone invades Canada its their duty to protect us o They use the racial ploy, saying they are superior and are the heart of  British imperialism  o Our connection is what lays in the heart of Canada’s identity  ­ Creation of the Imperial Federation League (due to these imperial debates) o First form in Canada in 1887 o Promoted imperial federation and closer union of the British empire o Colonies would all be part of a central parliament but remain under contro
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