Class Notes (837,360)
Canada (510,237)
POLS 2000 (43)
Lecture 4

POLS 2000 Week 4 Lecture 1.docx

8 Pages
Unlock Document

Political Science
POLS 2000
Frank Cameron

1 POLS 2000 Lecture Notes September 26, 2013 Lecture 4: Plato’s Republic (Politaea) • Socrates is not necessarily Plato’s mouthpiece.  • If this were the case, why does Plato change mouthpieces in later works? • Socrates was known for great virtues, etc.  • In addition, he was also known for his irony. • That is, he does not flaunt his wisdom for the sake of it.  • He challenges people who deserve to be challenged; he does not go after people  who cannot defend themselves.  • To not say things that are wise (to conceal one self) is another definition of irony.  • Making Socrates the mouthpiece of Plato then becomes problematic.  • If we know Plato’s thoughts because he speaks through Socrates, do we ever  really know Plato’s thoughts because Socrates is so famous and known for his  irony.  • Socrates says that writing is a dangerous thing because as soon as you write you  leave your writings open to interpretation which can skew the meaning.  • You should want your writing’s meanings to be consistent.  • Say the same thing to everyone.  • Plato intentionally says different things to different people.   • The Republic is not a philosophical treatise it is a dialogue.  • It is full of observations about the people contained in it.  • There are changes in speakers taking place all the time throughout the dialogue.  • Characters in The Republic: • Book 1­Cephalus, Polemarchus, Thrasymachus.  • Book 2­Glaucon, Adeimantus (both are Plato’s brother).  • How Can Writing Free Itself From the Defect of Writing?: • “Logographic necessity”­the necessity that governs the writing of all speeches.  • The necessity that every part of a dialogue is in place to fulfill an overall function.  • The function is to make us understand, to make us think.  2 • Therefore, when reading the dialogue, pay attention to details that might seem  unimportant (setting, time of the day, what the characters eat, etc.).  • Plato never enters the dialogue himself with political individuals.  • Most often, Socrates confronts people who are his inferiors.  • He does this through the asking questions.  • “The Republic”, Greek for “Politaea”; meaning constitution or regime.  • It can mean political life, being a member of the polis.  • The regime is the organizing principle of society.  • Cephalus: • He is elderly.  • He is wealthy.  • He is well­respected.  • He is traditional.  • He has anti­democratic leanings. • He focuses on paying his debts as a means of focusing on the consequences of his  actions.  • He therefore decides to dedicate his life to “the gods” [to better himself?] • He was a metic, a person who had living rights but was not a citizen (Athens).  • Socrates does not engage in conversation with those citizens who are more  politically active.  • Socrates makes some extreme proposals for reforming the Polity.  • He does this for “justice”.  • 411 B.C. is the Peace of Nicia which is when the Peloponnesian War ends.  • Seeks to define “justice” throughout Book 1.  • At the end of Book 1, there is no answer to what is “justice”.  • He refutes Cephalus, Polymarchus and Thrasymachus but he does not establish  his own standard.  • He finds success in Book 2­8.  3 POLS 2000 Lecture Notes September 26, 2013 • The success that he does have is based on the principle that for Socrates there is a  parallel between the individual and the City (IMP!).  • He seeks to establish a standard.  • He cannot find a conception of “justice” in any city so he decides to ‘found” a  city; that is, create one.  • He calls it “The City in Speech”.  • He calls it Kalipolis or “Just City” or “Beautiful City”.  • All virtues are not the same.  • Justice is called a social virtue (a virtue that pertains distinctly to society).  • Courage is an individual virtue.  • The City In Speech: • A number of radical proposals were discussed.  • 1) Rule of the Philosophers.  • 2) The Equality of the Sexes.  • 3) A form of Communism (the abolition of private property and the abolition of  the family).  • No private wives, children, any property whatsoever.  • In books 2­5 of The Republic, he proposes “dedication to the common good”  which requires abandoning private property.  • The function of The Republic is not to present us with the best social order to  make us see the essentials of political society; of political life.  • Do not read Book 6 (only 1­5, 7 and 8).  • As a reader, you are encouraged to take part in it.  • The word “utopia” actually means “no place” and wasn’t coined until centuries  later.  • Plato’s primary argument is thus: there is a symmetry between parts of the soul  and parts of the city.  • Parts of the Soul (“tripartite” or three part): • 1) Reason.  4 • 2) Spirited.  • 3) Appetites.  • City Related to The Parts of the Soul: • 1) Reason (philosopher kings).  • 2) Spirited (auxiliaries or soldiers).  • 3) Appetites (craftspeople).  • There is a specific order to these because, according to Plato, reason is our highest  faculty.  • The lowest part of the human is the “appetites”.  • Somebody with a “disordered soul” would use one part of the soul over another.  • They are all necessary, but they must be ordered and harmonious.  • The aim of The Republic is to reconcile a harmonious city with the parts of the  soul.   • The one thing that is certain is that this city incorporates a concept of “justice”.  • The best regime for Plato is that which seeks to produce the best or highest type  of individuals.  • Not the freest individual.  • Not the wealthiest in
More Less

Related notes for POLS 2000

Log In


Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.