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POLS 3080 (3)

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University of Guelph
Political Science
POLS 3080
Jordi Diez

POLS 3080 January 8 2014 Politics of Latin America­ Lecture I First part: broad historical overview ­ Understanding the past to understand the present ­ Historical impacts on todays politics Second part: looking at contemporary issues ­ Transition from military to civilian rule and market economies ­ Problems of political representation ­ The emergence of social movements and their role in the political process Required to read a bit of news about South America­ the economies, National Post, BBC,  etc. INTRODUCTION States in Latin America tend to be weak Revolutionary ideology is still there ­ The idea and impact it has had is still conscious  Democratization: watching film for that class (February 5  2014) One of the arguments as to why Latin America has done so well lately is because  America has turned its attention elsewhere. Lecture Slide “The people of…[Spanish] America are the most ignorant, the most bigoted, the most  superstitious of all Roman Catholics in Christendom… no Catholics on earth were so  abjectly devoted to their priests, as blindly superstitious as themselves…. as it probable,  was it possible, that… a free government… should be introduced and established among  such people….? It appeared to me… as absurd as… [It] would be to establish  democracies among bird, beasts and fishes.” ­ John Adams, “The Works of John Adams” To this day they are not true democracies There is no Latin America? (Claimed by some) Huge differences among the various countries What is Latin America? ­ Usually, up until recently, referred to the area Mexico to the bottom o Includes some Carrabin countries: Cuba, Dominican republic, and debates  Porto Rico o Honorary member of Latin America: Haiti  o Tends to exclude Belize islands    Generally comprise 34 countries  However over the last 10­15 years the demographic changes in the USA that have  resulted in huge waves of migrations from Latin America (largest in human history), has  meant that Latinos from the USA are included in Latin America. The cultural impact they have had. 45 million Hispanic in the USA 15 million illegal Latin Americans in USA It has expended to include the Latino culture of USA 500 million people mostly speaking Spanish and Portuguese  ­ In Mexico alone 52 languages  General characteristics 1 ­ Highly diverse ethnically o Sao Paolo has the largest concentration of people from Japanese descents  outside of japan o Argentina: Italians outside of America and Canada o Over 200 languages spoken ­ Worst pattern of income distribution o Very few own most of the money, some of the worst in the world ­ Abundant natural resources o What some argue resulted in its highly dependent relationship with the rest  of the world ­ Highly skewed income land distribution o Very few people owning large tracks of land o Sharp class division o Unequal distribution of wealth ­ Highest levels of urbanization in the global south o Average 76%­77% live in cities o For most politics happens in cities  Almost like city states  Their mayors wield a lot of power ­ Consolidated notion of nationhood  o Gained independence before most other regions in the colonized world o A very well established notion of nationhood o Citizens of each country typically align themselves to the country they are  from: Argentinian, Chilean, and Brazilian etc. The Colonial Period: John Crow (historian): “…turned the attention from the crusades of the east to the  conquest of the west…” ­ For the first time there is a global economic system The European Context: ­ The entire process of Spanish Latin America was run by the [Spanish] crown o Centralized power, most decisions made by the crown The Role of the Church ­  Major role between the pope and the Spanish crown in Saville (Look below) Consequences of the Transfer of the ‘Right of Patronage’ ­ The right to appoint a high ranking religious authority from the pope in Rome to  the crown in Saville  ­ Pope Julius II grants King Ferdinand this right o Only in the new world o Allowed the crown to levy a tithe o Tithe: form of payment (a “tax) ­ Institutionalization of Religion ­ Monopoly access ­ Provided the Church with Resources The Cross­on the Sword ­ The conquistador  2 o Sent to conquer land  o The cross on the sword is a symbol of these conquests  The Adelantados   ­ Spaniard who had enough money to go to the new world and conquer these lands,  you could have land in the name of the crown ­ These would become a very important social economical class ­ Became masters of these lands ­ These are the people the patrons: land owners, governors, masters of the people  they conquered (not just land) ­ These people were very conservative in the attempt to become independent  o Still have a lot of power in various regions  ­ In the name of the cross Search for wealth and social status ­ Spain and Portugal claimed to most of the Latin American region ­ Within one hundred years of colonization claimed majority of land ­ When others were focused on the Renaissance, Spain and Portugal focused on  religion and conquest Amerindian peoples ­ What distinguished Latin America and North America, the native people tended to  be nomadic and in Latin America they were not (Mayans, Aztec etc.) o There is a concentration in central areas (civilizations) o Main civilizations: Inca (most socially defined), Aztec (warriors) Mayans  (‘Greeks of the New World’). o Main differences and some s
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