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SOC 2080
Anthony Winson

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Week 1 01/09/2014 The Inimate Commodity Marvin Harris: ‘ What is good to eat is good to sell’▯ commodification of food in capitalist era Concepts of political economy Use value­ is it unique? Ex// Hammer­ you could use a rock to hammer a nail, but a hammer will do a much better job. Therefore  the hammer comes with a unique value And exchange value? The exchange value on hammers has gone down because of numerous factors. I.e they are now made in  china History/anthropology of food Corn and the Mayan mythology Rice and eastern cultures Do certain foods still occupy a privileged place in Canadian society? Food , Status, and Inequality Foods in medieval Europe The lords of the lands controlled the animals on their lands and you would get your head cut off if you tried  to poach some of it.  Hindu caste culture: “a person acceptable for the table is acceptable for the marriage bed” If someone was invited to family tables, it would be assumed they were suitable for a marriage partner or  else they wouldn’t be invitied Foods/dietary inequalities today: nationally and internationally Who gets to eat what, where­ Canada Food “aid” and dietary transformation: case of American wheat and Public law 480  Law 480­ wheat exportation internationally hoped it would promote the American economy free trade and food: Case of Mexico­ argo exports and corn imports who gains, who loses? Food: Dimension of Production What is unique about the production of food vs. other commodities? Special place of the farm and farming as site of production in our culture Historical importance of agrarians The agro­food complex: wy? $ values of inputs and porcessing10X value of farm output by 1970’s how is it organized? How did it get this way ? The question of power: what is it, who has it, what are their objectives, how are they exercising power, and  what are the main consequences for society reality of asymmetrical power relationships history and holism The Rise of Agrarianism: Clearing land of first nations peoples  Broken treaties and pressures of settlement Destruction of the buffalo, war and genocide in the U.S Resistance, mass starvation and capitulation The N.A of Bison: Mainstay of the people of the Great Plains  The Canadian Context 1878 Sir John A. MacDonals government▯ issue settlement of the west, they built a railroad to the pacific  ( the American threat) and issued tariffs▯ national policy Why tariffs? Dominion lands act: quarter section for a nominal fee Creating the CPR: 25 million acres land grant, 20 year monopoly▯ $ grant (scandal) Settlement delayed: U.S more attractive, expensive transport, CPR monopoly, climate Chief Poundmaker in Saskatchewan was negotiating Treaty Six with Government of Canada When offered some land for farming: Poundmaker protested: “this is our land! It isn’t a piece of pemmican to be cut off and given in little pieces  back to us The marquis of wheat story Red fiife variety dominant, but late maturing Charles saunders crossed Hard Red Calcuta with Red Fife Eventually produced the Marquis (1907) early maturing variety with high gluten content­ excellent for  breadmaking By 1918 marquis planted on 20 million acres Helped Canada establish as premier wheat exporting country The turnaround: U.S land all filled up making saskatchewans population going from 91,000 in 1900 to  920,000 in 1930. Early Agrarian Organization in the East: Inspiration of American grain farmers with National grange of the Patrons of Husbandry Dominion Grange (1870’s) in London, Ontarion▯ Mild agrarian populism. 01/09/2014 The First technological revolution in agriculture 01/09/2014 Early Agrarian Organization in the East Inspiration of American grain farmers with National Grande of the Patrons of Husbandry Concerns: railroad and grain handling monopolies Dominion Grange (1870’s) in London Ontario▯ mild agrarian populism Anti­monopolist, anti­“middleman” Reluctance to enter politics­ non­partisan political orientation Farm membership only Shift in protest to the west: why? People from Europe Single commodity dependence Regional isolation There was no banks in the praries, which made it hard for farmers to get bank loans to buy land. Brings regional identity▯ the maritimes, quebec, the first nations people, the praries Eastern monopolies “raw” capitalism of the 1990’s ▯  very exploited no unemployment insurance no welfare no OHIP grain company­ CPR collusion 01/09/2014 precariousness of farming influence of American radical agrarianism  (Non Partisan League) + radical labour politics in UK The second technological revolution in agriculture Steam engines Pulleys and leavers  Populism As an ideology that “pits a virtuous and homogeneous people against a set of elites and dangerous ‘others’  who were together depicted as depriving (or attempting to deprive) the soverign people of their rights,  values, prosperity, identity and voice” Leader, community/people, leader=people Shift of agrarian protest to the west: prairie populism Populism: a core phenomenon of Canadian political life both historically, and today ? Mixes core political ideologies of socialism, liberalism and conservatism Opposition to elites (political and/or economic), advocates more power to ‘the people’ then the ‘producers of  soicety’ etc. What are the roots of right and left wing populism? Saskatchewan versus Alberta McPherson thesis C.B McPherson ▯ looking at the difference as the result of your existence of being a rancher or a farmer.  They give rise to different mentalities and political orientations Ranching tends to be more individualistic and own more land, and have a rural labor force (hire outside the  family) 01/09/2014 Farmers hire their family members, or get their family involved . collective orientation Left wing populism Focus on capitalist elites and their allies in mainstream political parties (liberals and conservatives) Favour active government; public enterprise, strong labour movement ‘the people’ as coalition of farmers, workers, the poor, progressive intellectuas ex// united farmers of Canada, cooperative commonwealth federation (CCF) Right wing populism Hostile to political elites, state bureaucrats (big government), ‘special interests’, state intervention,  occasionally financial interests Individualism, libertarianism, private initiative versus state or public initiatives. May have strong fundamental religious or nationalist elements with leadership cult (German Nazi Party) Ex// W. (bible bill) Aberhart’s Social Credit in Alberta, Maurice Duplessis and Union National Party  (Quebec), Reform Party in 1990’s Tea Party populism (US) and “Ford Nation” today? Why do they appeal? 01/09/2014 Europe Today Severe economic recession High youth unemployment­ up to 50% in Southern Europe Rise of neo­fascists: Greece, Hungary, Italy, Austria (more of western Europe and some parts of eastern  Europe)  Shift of Agrarian Protest to the West: Prairie Populism Crisis in grain handling 1901­1902 E.A (Edward) Partridge: the spark of Western Protes Partridge initiates Territorial Grain Growers Association to address collusion of grain companies and  railroads to try to get a better deal or solution Success in amending Manitoba Grain Act▯ first major success­ agree in principal to establish line of grain  elevators as a public utility Widening the Agrarian Influence Partridge proposes coop. selling enterprise + agrarian newspaper (Grains Growers Guide) Why  significant?­­> creating a counter hegemony (leadership/ dominance) the ideology that prevails in society at  any given time that there is a dominance, and a way that a society is best organized Visits Winnipeg Grain Exchange to better understand farmers’ problems (“3 million co. s and five export  firms’) ▯ strengthens his resolve re: cooperatives Why Farmer Cooperatives? “combines” of banks, grain companies and railroads partridge’s argument avoiding power grabs establishment of Grain Grower Grain Co resistance from Provincial Governments and private grain interests success of grain companies linked to failure of provinces to meet demands for nationalization of economy  (banks, railroads, oil, telephone, etc. ) persisting problems of grain speculation▯ federal refusal to set up government  central selling agency 01/09/2014 Farmers established a wheat “pool” to sell their grain abroad­ avoid speculation of grain traders By the late 1920’s farmer owned cooperation’s control ½ of grain storage▯ Alberta, Saskatchewan and  Manitoba Wheat Pools. The did go into crisis when the depression happened Legacy of the Partridge: why unknown? Overcoming personal tragedy Driving force in establishing cooperativism in Canada Cooperatives today ? Responsible for the radicalization of agrarian protest (necessary) Rare visionary: could transform far reaching ideas into workable, durable enterprise (very rare quality) All but forgotten today due to burning of records. Farmer­ Labour Government in Ontario A context of volatility Conscription in 1917 for WWI Newly formed UFO wins 44 seats and minority government Alliance with labour to govern Issue of leadership Contradictions of the United Farmers of Ontario Ho
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