Class Notes (806,766)
Canada (492,430)
LS 101 (209)

LS 101.docx

119 Pages
Unlock Document

University of Waterloo
Legal Studies
LS 101
Susan Whalen

LS 101 INTRO 09/10/2012 UW Ace – PowerPoint notes will be there Things that you can be doing now Volunteer work Get to know your Professors Civil Law vs Criminal Law 09/10/2012 Defamation Defamation refers to the publication of a false statement about another person that defames or reduces  esteem or respect in the eyes of others. Comparison of 2 Cases Case #1 – Ralston v. Fomich Alderman Fomich – some people wish to push a project through the system Bryce Ralston “You’re a sick son of a bitch, you can quote me that in my opinion Ralston is a sick son of a bitch” New Dictionary of American Slang finds son of a bitch to be remarkable or superior. Sick means that the plaintiff was mentally ill or unstable. Decision: yes it is defamation Case #2 Roth v Aubichon Mr. Aubichon said “there is Dwayne Roth, the so called lawyer, who doesn’t know his asshole from a hole in  the ground.  Who knows where he got his license but it was somewhere in a K­Tel box.” Decision: language was inappropriate. Degrading phrase to express his opinion to the  extent of the plaintiff’s knowledge” NO not defamation. Introduction to the Law Lecture 09/10/2012 Law is the cement of society and also an essential medium of change.  A knowledge of law increases one’s  understanding of public affairs.  It’s study promotes accuracy of expression, facility in argument and  skill in interpreting the written word, as well as some understanding of social values it is of wider vocational  relevance than most Arts subjects” – Glanville Williams  How different is what we see in the media from what actually takes place? What is Law? Governs human activities •Documents Legislation, proclamations, regulations, orders, Constitution, judicial decisions, legal principles Subspecialty of law Judges External body Enforced State – courts, police, government, Crown Attorneys Food For Thought •Ontario, the Office of the Registrat General registers name through birth certificates and name changes Talula Does the Hula From Hawaii “violence” “Number 16 Bus Shelter” “Yeah Detroit” “Sex Fruit” Adults have tried to change their names and have been rejected: “1069” (a name cannot be a number) “III”  (A symbol cannot be a name) “They” and “Bean” have been allowed, “Boomer the Dog” denied by a  Pennsylvania court. Civil Law v. Criminal Law Civil Law: the types of law that deal with non­criminal matters such as contract law, torts law, property  law, administrative law etc. Criminal Law:  Law that concerns conduct which interferes with the security of society. Introduction to the Law Lecture 09/10/2012 Civil law is practiced by man more lawyers in Canada today • Disuptes can arise between individuals, between an individual and corporations.  • Called “private law” or civil law, and include things such as tort, contract law, and civil litigation. • Private law is the law governing conflict between persons •Public law: the law between individuals and the government Criminal law, administrative law, constitutional law, and international law. Civil Law – Roman Law Civil law also means a system of law based on the Roman tradition.  Most of Western Europe adopted  the Roman system of law, which eventually came to be known as the Civil Code system. Common Law A system of law based on cases or “judge made” law •Common law can mean the system of law based on judicial decisions •All of Canada, other than Quebec, uses a common law system in addition to countries lik ehte United  States (except Louisiana) England, New Zeland and Australia • Term common law can also mean the system of case based law that is in contrast to statute law. Themes of the Course 1. The law is full of uncertainty 2. The law is full of rapid change 3. No one can say for sure what the law is until the courts decide 4. Hard cases make bad law 1. Different Views of the Law Natural Law Approach • Thousands of years through Plato, Socrates and Aristotle • Natural law theorists say that morality cannot be divorced from the law; but rather they are one in the  same • Morality – conformity with rules of conduct dictating what is right and what is wrong.  A standard by which  an action is determined to be either virtuous or immoral. Introduction to the Law Lecture 09/10/2012 • The law should be fixed and have a natural order just like is found in our natural surroundings. •Absolutely possible to understand true morality, and the law should therefore reflect these principles. • If a law does not conform to morality, then it is not a valid law, and if a law is not valid, you do not need to  obey. • This is based on the Latin tex injusta non est lex, or an unjust law is not a law. Natural Law – Criticisms How  do you determine? Experiment? Twist? What morality? In Canada as it is just too “difficult to discern a moral soul with such a product of conflict and compromise” –  Neil Boyd Canadian Charter of Rights and Freedoms 2.  Legal Positivism Parliamentary supremacy ­ the doctrine that Parliament is the only lawmaker and this ability cannot be  overridden or set aside by the courts or anyone else. •Law divorced from morality • Not identify what is moral • Logic • Observed and measured • Process • Interpret the law set down by the lawmakers and not to make their own moral decisions Elected Language is the key If you do not agree – re­draft not ignore Introduction to the Law Lecture 09/10/2012 Phrase –nulla poena sine lege  or there is no penalty without a valid law. “Black letter law” – legal principles that are old and settled and should be applied strictly. Legal Positivism Criticism • Law is man made • Why do we follow? • H.L.A Hart said that we have a “habit of obedience” in that we learn the right and wrong things to do  during our childhood. • No morality? 3. Judicial ( Legal Realism) • Judge is the most important person • Because hard to predict? • Something more than law Economic, social context, and political Who are the parties, life experience, values? Law is what that judge says it is? • Right side of the bed” theory • Psycho­social makeup of judge – right? • Criticism Judicial (Legal) Realism Criticms • What the “judge had for breakfast” school of jurisprudence • Far too much emphasis • Morality? Food For Thought • National Academy of Sciences  Introduction to the Law Lecture 09/10/2012 • Israeli Judges  • Parole of prisoners  • 65% beginning, none by the end, back up to 65% and falling again  Feminist theories, anarchistic are other theories of law Examples – No Vehicles in the Park • H.L.A. Hart  • “a legal rule forbids you to take a vehicle into the public park. Plainly this forbids an automobile, but  what about bicycles, roller skates, toy automobiles? What about airplanes? Are these, as we say, to be  called ‘vehicles’ for the purpose of the rule or not?”  o Natural law  o Positivist  o Realist  • What about a stroller? Wheelchair?  • Is a law ever not a law?  • What if no one believes in the law?  Civil Law   • Case based philosophy of law in this course • S.M. Waddams has noted, the law is better conceptualized as a “continuing process of attempting to  solve the problems of  changing society, [rather] than as a set of rules.” • TEST CASE : A lawsuit brought to establish a widespread and important principle of law or right.   Sometimes many cases all agree to be bound by the decision in the test case. • Predictable • S.M. Waddams has said the “study of law, however, can never divorce itself from a living working  system,” and I add that living system cannot be divorced from the theory”  • What is going to happen in this particular case?: Introduction to the Law Lecture 09/10/2012 • Packer v. Packer, [1953] 2 All E.R. 127 (C.A.) the judge said that if “we never do anything which has not  been done before, we shall never get anywhere.  The law will stand still whilst the rest of the world goes  on, and that will be bad for both.” • Living tree theory – law evolves and expands as time goes on • Not always concerned with “justice” • Technical detail such as the way that the evidence was collected, or the filling or certain documents. • “hard cases make bad law.” • John Willis once said that the “law is a part of Western society’s dream of a life governed by reason.” Note on Quebec Law • Quebec’s system of law is based on Roman law • Although the rest of Canada is governed by a system of a Civil Code, and is also call”d “ • Although some Federal statutes, like the Criminal Code of Canada are in operation within Quebec, the  whole system of commercial obligations, property law and most of family law is not the same as it is in  the rest of Canada • The primary source of law is the legislation – judge does not need to find another case to support their  decision, finding a principle in the code is enough. • Common law for criminal law. Conclusion • The law is full of uncertainty; the law is full of rapid change; no one can say for sure what the law is until  the courts decide Introduction to the Law Lecture 09/10/2012 • Waddams says, “it would be very hard upon the profession, if the law was so certain, that everybody  knew it.” • Very complex, but very flexible Waddams – Canadian citizens were presumed to know the law “except Her Majesty’s judges, who  have a Court of Appeal set over them to correct their errors.” Chapter 1 09/10/2012 Intro It is important to look at the roots of civil law of France and the common law and parliamentary system of  England, which were the sources of Canada’s laws and legal institutions. As society changes, people changes their values and views, and so the law must change. A Brief History of Law Law and religion used to be inseparable; law used to conform to the moral standards and rules of conduct  demanded by religion. Rules designed to maintain order in the ancient world were sometimes recorded on stone tablets Ex: Code of Lipit­Ishtar of Sumeria;  Code of Hammurabi, king of Babylon (Iraq Mosaic Law of Israel the Twelve Tables – Rome European Civil Law th Emperor Justinian (ruler of the eastern portion of the Roman Empire 6  century) – code maker who had the  most influence on modern laws He wanted to retake Rome and reassert Roman influence after tribes invaded.  It never happened. Germanic tribes were successful, so in the end Germanic and Roman influences together shaped local law. Christians saw secular law as inconsistent with God’s law.  God was supposed to be the source of all law.  (Dark Ages) Few respected courts, so the Church helped resolve conflict by battle or idea.  Ie) fights, putting hand in  boiling water. 13  – 14  century  – renewal of interest in intelligence and science brought attention back to the law. Justinian’s Code became an influence once it became the basis for the legal curriculum at the University of  Bologna, the primary institution that offered a civil or canon law degree in Europe. From Bologna, students went on to teach Roman law in universities throughout Europe. Chapter 1 09/10/2012 Chapter 1 09/10/2012 The theory about law advocated in universities as refined by Thomas Aquinas – it is also known as the  natural law theory. Law was studied but the goal was not to establish a practical system, they wanted to develop a  philosophical and theoretical foundation for the law. Since it was approached as an ideal, it was not this law that was applied at the practical level in places  across Europe.  They developed their own codes over the years that were influenced by German tribes and  Roman laws.  Ie) The Coustomes of Paris – which was adopted in many other locations like Quebec.  The approach to the study of law began to change.  Scholars became interested in merging what happened  at the local level and the ideal of law taught in universities. This laid foundation for subsequent codiciations which created universal laws made to be applied in courts.   Ie_ Napoleonic Code – the French wanted a legal code free of royal influence. English Common Law Development of law was quite different in England. After the Romans’ withdrawal the English felt the need to rid the country of Roman influence.   Judges declared the law as the need arose and they followed fellow judges decisions, this then became  known as the common law of England. English judges played significant role in law making Roman law was still being taught in England and did have influence over clerics. The Norman Conquest Chapter 1 09/10/2012 Unique feudal system – when William the Conqueror’s normand invasion  of England happened. The system began as a method of rewarding those who had sided with William in the war and punishing his  opponents. An important factor of feudalism was the nature of the political power that it gave the king. The king could only exercise his power if the noblemen below him supported and sustained him in his  position. Early Courts Noblemen assumed responsibility for maintaining order and justice in their jurisdictions.  Ecclesiastical courts also formed a significant part of England’s rudimentary system. Clergymen, who were judges in church courts, were trained under Roman law and canon law so decisions  reflected Roman legal principles. Remedies in church courts were less severe than in other courts which led to conflict and eventually the  monarch stepping in to curtail the jurisdiction of the church courts. “King’s Peace” Concept developed during William’s reign. It was recognized in Anglo­Saxon times that kings and lesser individuals had a special righ to punish those  who disturbed the peace of their households. In German law, the violation of a person’s peace was a violation of the law. William extended the concept of the king’s peace to the entire kingdom so that any person who wrongfully  harmed another breached the king’s peace. In our legal system the procedure used in criminal matters, the state acts as the offended party, aka king’s  peace. Chapter 1 09/10/2012 After William there were several weak kings until King Henry II.  He wanted to re­assert monarchial power  so he stripped the nobles of some of their administrative responsibilities and gave the people the right to go  to a king’s court to have their legal disputes settled as opposed to the court of a noble. The Royal Courts By increasing the judicial jurisdictions of his courts, Henry managed to reduce the power of the barons and  centralize the legal system. A number of royal court judges were appointed to travel through the kingdom to make royal justice more  accessible to the people. The Writ System Henry also expanded the writ system. A writ was originally a letter from the king that ordered someone to do something, but it became a  document authorizing and defining legal action. The chancellor began issuing writs directly, allowing people to bypass the manorial courts. Soon a different style of writ was designed for each different kind of dispute.  Choosing the right writ  became a procedural requirement. The writ system played a role in the creation of a permanent central court known eventually as the Court of  Common Please.  English common law was dominated by the writ system for over 700 years. Juries Under Henry II juries were also used in royal courts Grand Juries  – consisted of 12 prominent knights brought together to ensure that wrongdoers were  brought to justice. When travelling judges came to town, the knights were responsible to produce offenders and lay  complaints. Chapter 1 09/10/2012 Petite Juries  – participated in the trial itself not as deciders but as witnesses to the action Since the judge was a stranger, local people were brought together It was still mostly the more important matters that were brought before the royal courts.  The lesser courts  still dealt with the bulk of disputes between the parties, like our provincial courts do today. The Magna Carta Two kings after Henry II came King John, who was unpopular. There was a revolt because of tax burdens he imposed and the rebellion culminated in John signing the  Magna Carta  at Runnymede in 1215. The Magna Carta  is considered a great document in the establishment of liberty and freedom. In reality it entrenched feudal inequities.  It gave rights to the barons at the expense of the king, but it left  the majority of people (peasants and serfs) unprotected by its provisions. Stare Decisis Stare Decisis  is the legal principle of determining points in litigation according to precedent. Judges avoided creating law, they merely applied laws that already existed in the customs and traditions of  the people. The royal courts were one unified body under the jurisdiction of the king and they eventually developed one  system of rules common to the whole kingdom. Judges became bound to follow decisions of other judges in similar cases. Edward I and Parliament Reaffirmed Magna Carta, ensured growth and strengthening of parliament “English Justinian” Turned to the group of nobles who had been referred to as the “great council” and were now called  “parliament” to obtain approval for his policies. Chapter 1 09/10/2012 This parliament laid the foundations for democracy. Existing writs could be modified but new causes of action could not be created. The job of making new law now fell upon Parliament – thus creating the concept the supremacy of  parliament Over the next century, parliament wanted these three powers: 1. Control of national revenue and expenditure 2. The exclusive right to pass laws 3. The right  to determine general policies for the nation These rights were won after the English Civil War. Common Law Courts and Court of Chancery Dissastisfied individuals with limitations of common law courts petitioned the king directly for relief. This practice led to the development of a separate court known as the Court of Chancery.  It developed a  separate body of law known as equity . Equity was meant to smooth out the roughness of common law, not replace it. Equity No specified rules.   Remedies applied at discretion of decision maker. Main  argument against was that the Court of Chancery did not follow precedent like other common law  courts. Eventually the common law courts and the Court of Chancery were merged into one system, but the two  bodies of law developed by each continue to be a unique and important aspect of our legal system today. Chapter 1 09/10/2012 Henry VIII and the Attempt to Balance Power Broke with Roman Church in 1534 thus furthering England from Europe and Roman law influence. “Action on the case” Merchant Law Prior, merchant traders were governed by their own rules developed within their merchant guides.  They settled their own disputes and functioned independently.  They had their own system of law known as  Law Merchant . As the guilds dissolved the merchants turned to local courts which eventually applied the Law Merchant.   Now mercantile laws are much different from principles of common law because of this. English Civil War Petition of Right  was drawn up by Commons and imposed on the king Charles I. Set out many fundamental liberties that were said to be the right of all subjects.  Abolished arbitrary  taxation, arbitrary imprisonment and marital law, and discontinuance of the practice of billeting troops with  the populace. When he tried to dissolve parliament he was eventually forced to sign the Bill of Attainder, and the Triennial  Act, n act that said he could not dissolve Parliament without consent of the House of Lords and the House  of Commons There was eventually a war because Charles wasn’t happy with radical reforms, and the parliamentary  forces under Oliver Cromwell defeated royalists and killed the king. The Impact of the English Civil War on the Courts Authority of Parliament was firmly established, and for a while there was no monarch, in 1660 when there  was again the king had considerably less power. During the civil war judges aligned themselves with parliament. Revolution freed judges from royal interference Chapter 1 09/10/2012 Today the House of Lords is the highest court of appeal in England The primary role of the courts was affirmed as interpreters and decision makers, not law makers. Legal Theory in England Natural law theory was no longer appropriate, it was not rational Jeremy Bentham and John Austin  – in order for a law to have validity it must be given by an  authorized person or body and that laws could not be defined in terms of morality This new approach to law was known as  legal positivism . The theory helped justify the role of Parliament as primary law­makers. In a positivist system, the judge must determined whether there is any parliamentary legislation or case law  that applies ad if so apply that law no matter how distasteful the outcome.  It was up to Parliament to  change it. Nineteenth­Century Reforms Socialism was a new factor in the political environment Right to vote was extended through the Reform Acts Queen Victoria created the modern relationship between the British Crown and the government 1832 – Uniformity of Process Act  abolished technicalities that had plagued common law Writs or forms were abolished. Standardized rules of procedure were introduced. Chapter 1 09/10/2012 The Judicature Acts 1873­75 Amalgamated the common law courts, the Court of Chancery and other specialized courts into one. Supreme Court of Judicature – consisted of the High Court and the Court of Appeal. This almalgamation resulted in each level of court’s judge would have the right to apply statute law, the  common law or equity as the situation dictated. When there was conflict between common law and equity, equity would prevail. Factories Act  ­ workers’ compensation legislation and labour law 19  century ­ Codified the practice of common law provisions in many areas of substantive law.  Present  day example: Canadian Criminal Code The Canadian Legal System Despite the French defeat on the Plains of Abraham, people of Quebec resisted English law.  1774 –  affirmed that French civil law would continue in Quebec. 1931 – Statute of Westminster provided that no enactment of the Canadian Parliament could be rejected by  the English Parliament, nor would any English statute automatically extend to Canada Rule of Law  – legal principle adopted by Canada from Britain.  Reflects the idea introduced by Aristotle  who distinguished between the government of laws and the government of men.  The rule of law means  that no person is above the law and that there should be no arbitrary exercise of state power. Application of Legal Theory British had different impact on Canadian legal system than that of the United States. Canadian legal institutions adopted the philosophical position proposed by John Austin called legal  positivism Chapter 1 09/10/2012 The US was founded on a revolution so they had to set up a legal system different than Britain’s but still  based on the same democratic principles. They created a system that had three distinct bodies: 1. Office of the president 2. The congress 3. Courts Olivier Wendell Holmes posited an approach toward law that became the rooth for legal theory now known  as American legal realism . Realists asserted that what is law is determined by what the courts will enforce.  If a law is written but no  court will enforce it, it is not a law. Legal realists predict what will happen in the court room. American judges feel less bound by prior decisions like positivist judges. Canadian judges are appointed by a governing body but are not subjected to the kind of political scrutiny  that American judges are. The Legal Profession  Public Perception “The first thing we do, let’s kill all the lawyers.” – William Shakespeare “The legal perception has never enjoyed great popularity.  This is no doubt because the lawyer is rarely the  supplier of anything pleasant…In civil litigation the loser generally regards his lawyer’s fee as the addition of  insult to injury.” – S.M. Waddams Public Perception of Lawyers • Leger poll 2004 ­ Only 44% of Canadians trust lawyers • Judges 75%, Nurses 95%, Firefighters 97% • 14,000 complaints a year • March 2009 – UK study 24% trust lawyers U.S. 76% satisfied with lawyer hired • • Lawyers Gone Bad: Money, Sex and Madness in Canada’s Legal Profession   Philip  Slayton • Movies? • Maclean’s Magazine Regulation of Lawyers • Self regulated  • Can be sued ­ incompetence, breach of their duties, or criminal prosecutions for things such as fraud.   • Informal – ie by the market for legal services • Monopoly on legal services in Canada ­  • Barristers and/or Solicitors – Canadian lawyers are barristers and soliciters The Law Society • Ontario – the Law Society of Upper Canada (LSUC) • Convocation – governing body of law society • Benchers – benchers are the name of the people on the governing body.  Unpaid. • Canadian Bar Association (CBA) • 14 Law Societies in Canada – Quebec has two societies, one that governs lawyers and one for notaries The Legal Profession  • 300 staff LSUC • Federation of Law Societies of Canada (FLSC) – 95,000 lawyers, 3,500 Notaries in Quebec • National Committee on Accreditation (NCA) CanLii • The Law Society of Upper Canada v. Boldt , [2006] O.J. No. 1142 (Ont. S.C.J.) Provided legal  services even though she wasn’t a lawyer. Court found her guilty, 4 months of house arrest, 35000$  fine. Role of Lawyers • Technical • Intermediary  Actionable • • Corporate law, taxation law, municipal law, bankruptcy, administrative law, real estate, estate and wills,  family law, labour and employment law, commercial litigation, intellectual property law including patents  and copyright, criminal law from either the perspective of the defence or Crown perspective which may  involve constitutional issues, immigration, landlord and tenant law, aboriginal law, sports law,  entertainment law and personal injury litigation to name some of the common specializations.  • More recently areas like environmental law and poverty law have emerged. • In­house • Sole practitioners • Teach A good legal education is worth understanding. Legal Aid Legal advice for those who can’t afford a lawyer. • Stats Canada – Canadian Centre for Justice Statistics • Some availability for custody, personal injury • $14,000  ($12,500 in Ontario)for an individual, or $27,000 for a family of four – poverty line is $19,000 • $80 per hour, or flat fee Pro Bono Work 一 The CBA Code Chapter XI section 2 states that “it is in keeping with the best traditions of the legal  profession to reduce or waive a fee in cases of hardship or poverty, or where the client or  prospective client would otherwise effectively be deprived of legal advice or representation.”   The Legal Profession  Becoming a Lawyer • Undergrad degree in any program (at least 2­3 years) • Grades – very least 80% average o Top 2 years or top 20 courses o Mature students, aboriginal students Universities look at what you want to do with your law degree LSAT – Law School Admission Test Up to 7­8 hours in room Average score around 160 for law school, ranges from a score of 120 to 180 Percentiles – percentage of candidates scoring below (and above) your score Personal Statement LL.B. (Bachelors Degree in Law) J.D. (Juris Doctor) graduate degree LL.M. (Masters of Law) Ph.D. Articling 10 months in Ontario Bar exams – licensing process Ontario – 2 exams Barrister Examination Solicitor Examination 7 hours each. Good character Ontario Law Society Act, “it is a requirement for the issuance of every license under this Act that the  application be of good character.” – Law society of Canada v. Burgess, Sebastien Brousseau Call to the Bar Ceremony The Legal Profession  Presented with the Degree of “Barrister­at­Law” by the Law Society and  Court Certificate of Qualification Oath:  一 I accept the honour and privilege, duty and responsibility of practising law as a  barrister and solicitor in the Province of Ontario. I shall protect and defend the rights  and interests of such persons as may employ me. I shall conduct all cases  faithfully and to the best of my ability. I shall neglect no one’s interest and  shall faithfully serve and diligently represent the best interests of my client.  I shall not refuse causes of complaint reasonably founded, nor shall I promote suits upon frivolous  pretences. I shall not pervert the law to favour or prejudice any one, but in all things I shall  conduct myself honestly and with integrity and civility. I shall seek to ensure access to  justice and access to legal services. I shall seek to improve the administration  of justice. I shall champion the rule of law and safeguard the rights and  freedoms of all persons. I shall strictly observe and uphold the ethical standards that govern  my profession. All this I do swear or affirm to observe and perform to the best of my knowledge and  ability. Chapter 5 09/10/2012 Judicial Decision­Making • Judges search for truth and the provision for fair and just resolutions  • Make sure everyone has a fair hearing Judges interpret statutes, apply common law and equitable principles, determine the extent of  • protection in the CRF and determine constitutional validity of laws • When there’s no jury, judges must determine the facts, not the law Standard of Proof Criminal • Judge must be convinced “beyond a reasonable doubt” Civil • Plaintiff must prove on the “balance of probabilities” that his position is correct Function Trial Courtdv • Makes the first decision Appeal • Hears complaints from litigants who believe that the lower court has made a mistake in law and that if it  had not been for this error the case would have been decided differently. • Appellant and respondent • Does not re­hear case, only looks at alleged mistake • Legal representatives participate, not plaintiff and defendant  Structure of the Courts Constitution Act, 1867 • Granted provinces the right to make courts and deal with matters in their jurisdiction • Authorized federal Parliament to establish a court of appeal for Canada  • Court of Queen’s Bench , Supreme Court, Divisional Court – superior trial court of the province –  depends which province you’re in Chapter 5 09/10/2012 Federal Courts Federal Court of Canada 1971 • • replaced Exchequer Court • civil and criminal • trial and appeal • judges appointed by cabinet Supreme Court of Canada • Replaced Judicial Committee of the Privy Council • 9 judges – 3 quebec, 3 ontario, 1 atlantic, 2 western Procedure minimum of 5 justices on a case, most from the region where the crime originates • • opinion held by the majority of the judges is the decision Provincial Courts Lower Trial Level Courts • Criminal, family, youth, civil & small claims • Criminal operates under the Criminal Code • Small claims – 10 grand or less o Don’t need lawyer Decision Making at the Trial Level Judges don’t need to enforce the rules of evidence • • Judge acts as an arbitrator Chapter 5 09/10/2012 • Many options available in terms of the sentence that can be applied • In family courts, judges rely on the advice of counsel, the reports of professionals dealing with the  family and pre­trial mediation Superior Courts • Court of Queen’s Bench, Supreme Court, Superior Court or Division court depending on the province • All provinces have reconstructed their court systems by amalgamating their intermediate level or  country and district courts into the trial­level superior courts Decision Making at the Superior Court Level • Superior court judges have very limited discretionary powers • They hear facts and listen to testimonies • Precedent cases To determine the law the judge must determine which precedent case is most relevant, this is called  • distinguishing the case • Judge prepares a report Appeal Courts • Every province in Canada has an appeals­only court. • The highest court in which a litigant can be sure of a hearing is the provincial court of appeal because  supreme court of Canada can decline • Do not generally rehear witnesses, testimonies, or accept new evidence • They look for legal errors, if they find some they can send the case back for retrial Civil Litigation • Goal is to encourage parties to settle before trial • The claimants can settle any time before the court renders its decision • Regulated by procedural law Pre­Trial Procedures Writ of Summons Chapter 5 09/10/2012 • Lawyer issues writ of summons • Order from the Crown informing the defendant that an action has been commenced by the plaintiff • The writ of summons must be personally served on the defendant Other Methods of Initiating Action • Petition is another way of commencing an action • Ontario abandoned the writ of summons, they use “a notice of action” Appearance • There is a limited period of time in which an appearance must be filed with the court registry and a copy  served on the plaintiff once the writ/notice has been received by the defendant • If no appearance is filed, the plaintiff can apply for default judgment. Statement of Claim Once the appearance is filed and served, the plaintiff must file a statement of claim, the first pleading • • Prepared by plaintiff’s lawyer • Alleges facts and makes the claim which are the basis of the action • All of the elements of the offence must be set out in this document • If they’re not, the defendant can have the action quashed (end) • Therefore the plaintiff tries to make the statement as broad as possible Statement of Defence • Prepared by defendant’s lawyer • Specific response to each allegation set out in the statement of claim • Statement of facts as understood by the defendant Demand for Further Information • If one of the parties feel that the pleadings are not detailed enough, a demand for particulars can be  served on the other party Chapter 5 09/10/2012 • This process can go on for a while until they have a clear understanding of the position of the other, • Then the pleading is over Chambers Application • Before the trial, if the parties find themselves in dispute with each other an application can be brought  to the court to have the matter settled. • Less formal than the actual trial Discovery • Discovery of documents ensure all important documents are in the possession of either party • Important documents relevant to the case must be made available • Eliminates surprise at trial • The parties are required to answer any questions asked that are in any way relevant to the matter being  litigated • If they lie, it is under oath and then he must admit to lying • If they make a damaging submission it encourages him to settle the matter before going to trial Procedural Delays • Often takes years to bring a civil matter to trial • Parties often persuaded to settle their differences before the matter goes to trial Pre­Trial Hearing • Final step in pre­trial process • Held before a judge in which the laqyers appear and explain the nature of the dispute and why a  settlement cannot be reached Payment into Court • Person who loses must be court costs, including legal expenses of the successful party. • Usually the actual amount charged will be higher than this fee • If the defendant thinks the amount requested is too high, they can pay the amount they see fit before  the matter goes to trial Chapter 5 09/10/2012 • If the plaintiff loses, they have to pay defendant’s expenses The Trial • Court clerk reads off names • Motion may be made my lawyers, perhaps for adjournment • Plaintiff counsel makes an opening statement which he summarizes the nature of the claim • Plaintiff calls witnesses, extracting evidence • Rules of evidence  govern the types of questions that can be asked • direct examination  – lawyer questions his own witness, not allowed to ask leading question • Defense lawyer then cross­examines • If other lawyer feels vital info has been omitted, he they can make a motion for dismissal • If the judge feels some vital point has been left out, the judge must dismiss the action • Defence can ring insufficient evidence notion if the defence lawyer believes that the judge could decide  in the plaintif’s favour but that the case is very week • Defence can then call their witnesses • Summary of facts The Jury • Voir Dire – when there is a jury and there is questionable evidence that the lawyers are arguing about  whether or not it ought to be displayed, the jury is asked to step aside and the judge looks at it in their  absence. • Lawyer directs argument to jury • Judge helps them understand the case and summarizes the legal issues • Jury is rare in civil case – usually in personal injury case – juries award huge damages In civil or criminal, jury decides questions of fact, not law • Questions of fact deal with events giving rise to the complaint It’s up to the judge to deal with questions of law Judgment • If jury case, they leave and return with decision Chapter 5 09/10/2012 • If judge case, the judge will often reserve judgment (take time to make decision) – the judge usually  gives decision at another date • In civil many different remedies can apply Damages • An order by the court that one party pay monetary compensation to the other • Special Damages  – ordered by the court to compensate for specific, accountable expenses, such  as wages actually lost and cost of medication • General Damages  – compensate for losses that cannot be specifically accounted for, such as pain  and suffering and loss of future wages Equitable Remedies • o Specific Performance  – when a person is ordered to perform as required by a contract o Punitive Damages  – designed to punish the wrongdoer rather than compensate the victim o Declaratory judgment  – declare law, even though there may be no order accompanying  the declaration Small Claims Courts o Amount being contested is under 10000 o Pleadings and examination for discovery are dispensed with o Judge is more active to make sure all the info comes out o Not usually lawyers o Decision made on the spot Appeal o If either party is dissatisfied with the decision they have the right to appeal o Judge may have made an error or evidence should not have been admitted o Question of law o Usually deal with by the provincial Court of Appeal o If the appealed trial is from the small claims level of the Provincial Court, the appeal might go to the  Supreme Court, in Ontario, the Division Court which is a section of the General Division of the Ontario  Court o Need to make an appeal book o Factum  – sets out statement of the facts, the issues, arguments, understanding of law upon which the  complaint is based, and references to relevant cases and statutes. Chapter 5 09/10/2012 o 1, 3, or 5 judges on appeal o can appeal after if they’re not having with the appeal court’s decision Enforcement o if defendant is losing party they’re refered to as judgment debtor  o if they refuse to comply plaintiff must take steps to enforce judgment o when debtor can’t pay – dry judgment Examination in Aid of Execution o if a debtor cannot honour the court order they won’t be jailed, be if they  Other Remedies and Limitations o Garnishment  – seizure of money from bank accounts and wages in order to pay a debt o Only a portion of a person’s wages can be garnished o if real property is involved, the judgment is registed with land registry district – if debt is not paid it can  be enforced that the property be sold o Cars, stereos, and household articles and personal possessions can all be seized to satisfy the  judgment o OntarioCreditor’s Relief Actuts a limit on what can be seized o When this happens, it is normally performed for a fee by government officials o Interest must be paid by the judgment debtor on the amount owing Cost o When taking a person judgment and enforcing it it can be expensive o Even though the loser pays the costs of the winner, it’s usually not enough for all of the legal expenses o Also the problem of if the person has enough assets to pay  o If a person chooses to delay suing there is a risk that the limitation period might pass o A person with a civil claim has to launch a court action by issuing the writ within a time period – issued  not served Chapter 5 09/10/2012 Bankruptcy o The debtor can get out by declaring bankruptcy o Assignment in bankruptcy  – debtor voluntarily assigns personl assets to a trustee o Receiving order  – application is brought to the court by the creditors to forcibly convey the  assets to a trustee o Trustee then gets as much money as possible out of the assets o Certain assets are exempt such as bedding, specified furniture, and food o Debtor can apply for a discharge of bankruptcy  o No debts can then be held against him, even if he wins the lottery Criminal Procedure o In a criminal matter, the Crown is one of the parties o To protect accused, court is separate from government Court Personnel o Judges & lawyers o Barrister – lawyers who represent their clients in court o Solicitor  lawyers who undertake the paperwork required by the legal system o Notaries public – offer legal service but they are independent of the legal profession – not  very many Law Practice o Employees in law offices that help lawyers o Legal secretaries– secretaries that specialize in services required to assist lawyers in preparing  and filing documents o Articling Clerk law student working legal firm before being called to the bar Associated Agencies o Private companies offering services to lawyers ­ title search companies register and search  documentation for real estate transactions o Justices of the peace – swearing out information forms, laying charges, taking oaths Chapter 5 09/10/2012 Courthouse  o Clerical and administrative personnel o Court registrar – schedules cases Courtroom o Court clerk who collects and stamps documents o Court reporter – writing down everything that happens o Police officer Lawyers o Must be members of bar association in the province o L.L.B > articling student > bar exams Lawyers must avoid conflicts of interest Rules of Professional Conduct 09/10/2012 • Canadian Bar Association (CBA) – tries to improve the law o Last division modified in 2009 o Each province can make specific rules o Should lawyers be able to self­regulate?  •  ttp:// /  • “informed by the ethics and etiquette of a gentleman” • Commentary LSUC Rules of Professional Conduct 6 Rules of Conduct Rule 1 a. A lawyer has a duty to carry on the practice of law and discharge all  – responsibilities to clients, tribunals, the public, and other legal practitioners honourably and  with integrity, b. a lawyer has special responsibilities by virtue of the privileges afforded the legal profession and the  important role it plays in a free and democratic society  . . .a special responsibility to recognize the  diversity of the Ontario community, to protect the dignity of individuals, and to respect human  . . . c. the rules are intended to express to the profession and to the public the high ethical ideals of the  legal profession d. rules of professional conduct cannot address every situation, and a lawyer should observe the rules in  the spirit as well as in the letter. Rule 4  – Administration of Justice 4.  The relationship to the administration of justice, other lawyers and the court – Advocacy – 4.01 (1) When acting as an advocate, a lawyer shall represent the client resolutely and honourably  within the limits of the law while treating the tribunal with candour, fairness, courtesy, and respect. – A lawyer must not bring actions solely to delay or harass the other party, which would bring the  administration of justice into disrepute. Rule 2 – Competence 2.01 If you get a criminal lawyer you expect them to understand criminal law and give you the best defence  possible. Rules of Professional Conduct 09/10/2012 • 2.01 COMPETENCE • knowing general legal principles and procedures and the substantive law and procedure for the areas  of law in which the lawyer practices. (1) provides that “when acting as an advocate, a lawyer shall represent the client resolutely and  • honourably within the limits of the law while treating the tribunal with candour, fairness, courtesy, and  respect.”  • lawyer has a duty to the client to raise fearlessly every issue, advance every argument, and ask every  question, however distasteful, which the lawyer thinks will help the client's case and to endeavour to  obtain for the client the benefit of every remedy and defence authorized by law.”   Rule 2 – Confidentiality • 2.03 • A lawyer at all times shall hold in strict confidence all information concerning the business and affairs of  the client acquired in the course of the professional relationship and shall not divulge any such  information unless expressly or impliedly authorized by the client or required by law to do so. • The duty is very broad and can include all conversations, identity of client, and day­to­day information • Shop­talk • Gossip • A breach of confidence can lead to disciplinary hearings for the lawyer, a civil law suit and/or a report to  the Law society that they have ineffective counsel. Sharp Practice In Ontario, rule 6.03 specifically addresses mistakes and says that a “lawyer shsharp practice   and shall not take advantage of or act without fair warning upon slips, irregularities, or mistakes on the part  of other legal practitioners not going to the merits or involving the sacrifice of a client’s rights.” Szarf er v Chodos • Lawyer found out the client (szarfer) had erectile disfunction, szarfer’s wife worked for the lawyer at one  pont, then chodos slept with her.  He used confidential information disclosed by his client in trust to his  own benefit.  Court ordered Chodos to pay 43000 to szarfer. Exceptions to Confidentiality Rule 2 – Permitted Disclosure • 2.03 – When required by law or by order of a tribunal of competent jurisdiction, a lawyer shall disclose  confidential information, but the lawyer shall not disclose more information than is required. o Imminent risk to identifiable person or group. o Future harm – Smith v. Jones Rules of Professional Conduct 09/10/2012  Jones was charged with aggravated assault to smith.  Goes to psychiatrist, tells  psychiatrist how hes going to go kill a prostitute, dr smith called jones’ lawyer and tells  him he thinks he’s a dangerous person.   Was there a clear risk? Was there a risk of serious bodily harm or death? Is  • the danger imminent? 2.03 provides that: Where a lawyer believes upon reasonable grounds that there is an imminent risk to an identifiable person or  group of death or serious bodily harm, including serious psychological harm that substantially interferes  with health or well­being, the lawyer may disclose, pursuant to judicial order where practicable, confidential  information where it is necessary to do so in order to prevent the death or harm, but shall not disclose more  information than is required. Does a Lawyer have to Represent  Every  Client? • Fiduciary relationship o Lawyers have some discretion but not much, they  have to have a good reason not to take a  case 1. Conflict of Interest 2.04 states that: A “conflict of interest” means an interest: o that would be likely to affect adversely a lawyer’s judgment on behalf of, or loyalty to, a client or  prospective client, or o that a lawyer might be prompted to prefer to the interests of a client or prospective client. 2. Potential to be a Witness 3. Client Already has a Lawyer – until retainer agreement has been terminated with another lawyer you  can’t take on a client 4. Illegality – don’t take on case if you’ve been asked to do something that’s illegal. Rule 3 – Practice of Law Making Services Available • 3.01 – Lawyers shall make legal services available to the public in an efficient and convenient way • Cannot typically refuse a client based on race, language, national or ethnic origin, colour, religion, age,  sex, sexual orientation, marital status, family status or disability Advertising • 3.02 • A lawyer may market legal services if the marketing o Is demonstrably true, accurate and verifiable o Is neither misleading, confusing or deceptive, nor likely to mislead, confuse or deceive and Rules of Professional Conduct 09/10/2012 o Is in the best interests of the public and is consistent with a high standard or professionalism Actual Advertising “We know everything.  We can do Anything.  We stop at Nothing.” • • “Accidents happen… But don’t let your choice of lawyers be one of them.” • “Lawyers you’ll swear by. Not at.” • “All We Do is Work” • “Life’s Short.  Get a Divorce” Termination of the Client­Lawyer Relationship • acted in dishonourable way, or there is a serious confidence between the parties • Must give back all documentation and property to the client or their new lawyer, disclose all relevant  information, account for all outstanding fees, and cooperate with the subsequent legal counsel Mandatory Withdrawal • Discharged by the client • The lawyer is instructed by the client to do something inconsistent with the lawyer’s duty to the tribunal  and, following explanation, the client persists in such instructions • The client is guilty of dishonourable conduct in the proceedings or is taking aposistion solely to harass  or maliciously injure another • It becomes clear the the lawyer’s continued employment will lead to a breach of these rules o The lawyer is required to do so pursuant to subrules 2.02 or 5.2 (dishonesty, fraud, etc.) • The lawyer is not competent to handle the matter Discipline  Ontario under s.33 of the Law Society Act – a “licensee shall not engage in professional misconduct or  conduct unbecoming of a licensee” 1. A revocation of the lawyer’s licence 2. An order requiring the lawyer to surrender his or her licence 3. An order suspending the lawyer’s licence for a definite period until terms and conditions are satisfied, or both a definite term and when conditions are met. 4. A fine of not more than $10,000, payable to the Law Society; 5. An order that the lawyer obtain or continue treatment or counselling, including testing and treatment for  addiction to or excessive use of alcohol or drugs, or participate in other programs to improve his or her  health; Rules of Professional Conduct 09/10/2012 6. 6. An order that the lawyer participate in specified programs of legal education or professional training; 7. An order restricting the areas of law that the lawyer can practice in; 8. An order restricting legal services; 9. An order that the lawyer co­operate in a review of the lawyer’s business; 10. An order requiring the lawyer to refund to a client all or a portion of the fees paid; 11. An order that the lawyer be reprimanded; or 12. Any other order that the Hearing Panel considers appropriate.  Disbarment:  a termination of a membership in the law society.  A lawyer’s name is taken from the list of  barristers and solicitors in the province. Adams v. Law Society of Alberta Lawyer slept with a sixteen year old prostitute and was disbarred because his honour was tarnished for  sleeping with a prostitute. Disbarment, Suspension & Reprimand B.J. 2004 – lawyer’s licence is revoked F (1973) – suspension ordered by the Hearing Panel  H (1973) – licence is suspended on an interim interlocutory basis S (1982) – lawyer shall be reprimanded – under appeal by the lawyer. Role of Judges It is for the advocates, each in his turn, to examine the witnesses, and not for the judge to take it on himself  lest by so doing he appeared to favour one side or the other . . . The judge’s part in all this is to hearken to  the evidence, only himself asking questions of witnesses when it is necessary to clear up any point that has  been overlooked or left obscure; to see that the advocates behave themselves seemly and keep to the rules  laid down by the law; to exclude irrelevancies and discourage repetition; to make sure by wise intervention  that he follows the points that the advocates are making and can assess their worth; and at the end to  make up his mind where the truth lies.  If he goes beyond this, he drops the matter of a judge and assumes  the role of an advocate; and the change does not become him well. ­ Lord Denning, R. v. Perrigo  (1972),  10 C.C.C. (2d) 336 (Ont. Dist. Ct.) Judges Third arm of the government Uphold the constitution Canadian adversarial system, the judge does not take an interventionist role Maintain impartiality Rules of Professional Conduct 09/10/2012 Decide what principles are given to the jury tdeliberate  (consier on the basis of all the available  evidence and admissible evidence) upon. Until 1971, there was no formal training – 1974, seminars, 1987 the Ntational Judicial Institute was established in Ottawa to provide more voluntary judicial education Symbolic Private Chamber – entrances from a separate exit Your Honour/Your Worship Contempt of court – disrespect for the rules of a court of law Independence, job security, and financial security Supreme Court of Canada Supreme Court Act R.S.C 1985 Prime Minister assistance from the minister of justice and nominees face three hours of questions from an  all­party committee of the House of Commons Professional capacity including their knowledge of the law, personal characteristics like integrity and  patience, and diversity Can be a judge until 75 years of age “during good behaviour” unless they decide to retire earlier three must be from Quebec, usually three from Ontario (by convention) two from the West and one from the  Maritimes Chief justice Governor General dies or is incapacitated, the Chief Justice is the Administrator of Canada and has the  powers of the Governor General 7­9 judges, as few as 5 Provincial Superior Court Justices, Federal Court Justices and Justices of the Supreme Court of Canada  are usually addressed as Mr. Justice Smith or Madam Justice Smith, and in court they are traditionally  addressed as “My Lady” or “My Lord,” Written ­ Smith J. (or Smith J.A. in the court of appeal, provincial chief justices are Smith C.J.O, or Smith  C.J.A. etc where the last letter is the province, and Smith C.J.C. for the Chief Justice of the Supreme  Court),  Who is Eligible? In good standing with their law society (not disbarred or suspended) in one of the Canadian provinces or  territories.   Superior Court judges are appointed by the Canadian government, and the inferior court judges are  appointed by the provincial government.   Ontario, Saskatchewan, Quebec, New Brunswick, Newfoundland, and the Yukon are among the provinces  and territories that require at least 10 years experience as a lawyer before they become a judge.   Rules of Professional Conduct 09/10/2012 The Northwest Territories requires at least 7 years Alberta, B.C., Manitoba, Nova Scotia, and PEI require at least 5 years experience.   Saskatchewan, Manitoba, Quebec, and the Yukon also provide that one may be appointed with “pertinent  legal experience” Judge – Investigation Judicial Council  First judicial council formed in Ontario investigated for complaints by the Canadian Judicial Council (CJC) and can be reprimanded and even  removed from the bench for serious breaches of conduct. unethical behaviour, incapacity because of permanent disability, and incompetence recommendations to Parliament or the provincial government about whether a judge should be removed  from the bench or disciplined Judicial misconduct is the most serious task of the CJC, and they have investigated judges for “apparent  bias (for example, sexist or racist comments during the trial, or taking a political stand off the bench),  inappropriate conduct (especially towards court staff), and conflicts of interest.”  Justice Paul Cosgrove Ontario superior court justice, investigated of the mishandling of a 1998 murder trial.  He made serious legal  errors in the case and there was misconduct.  CJC recommended he be removed from the bench because  he didn’t realize the effect he had on the murder victim’s family. Justice Lori Douglas – nudy pics Civil Litigation Continued 09/10/2012 Case Law Case Law : the decisions of judges as opposed to statute law.  These judgments form the source of law  and legal precedent. • The words wheretofore, heretofore, are dead • Case law has distinguished transcripts. • Oliver Wendel Holmes wrote “common law is not a brooding omnipresence in the sky. Important Legal Terms Precedent • A decided case that provides the basis for decisions for later cases based on the same, or similar facts o Case at hand – also known as case at bar, refers to the matter that’s under consideration at  that time.  • Stare decisis  – “stand by decided matters” o Stability, consistency and predictability Distinguishing the case  – to show that a particular case (or series of cases) has a factual, procedural,  or legal differences is an ART.  Battle of the precedents.   Level of court matters, the higher the court level the more influential the decision in precedence. Ratio Decidendi – “root of the decision” Principle upon which the case is decided Reputation of judge influences the weight of the decision, one judge’s ratio may be more influential than  another Root of the decision is one paragraph, or one sentence, or one phrase Obiter Dicta – words in passing Comments made b a judge in the course of making a decision in a case R v. Sellers – obiter from majority of Supreme Court – binding on lower court in certain circumstances Res Judicata – “A matter adjudicated” You know if you cross the boarder with illegal drugs you’re going to go to jail. Decide a particular case Judge has to establish legal principle for the future Civil Litigation Continued 09/10/2012 Precedent • Advantages of following precedent • Disadvantage:Supreme Court has power of overriding precedent decisions – some say this gives them  too much power • Law Reports – Quicklaw, eCarswell, and Westlaw o Sometimes the reading is incomprehensible.  Some judges are much better writers than  others. o “Case reporters “or just “reporters” Case Reporters • Supreme Court Reporters • The Dominion Law Reports Case Law Headnote • o Summary of the facts, the issues, and the decision in the case o Not always accurate o Judge did not write headnote Citation Precise reference for cataloguing at the beginning of a case R. v. McCrow,  [1991] 3 S.C.R. 72 (S.C.C.) READING CASE LAW – CIVIL LAW • Parties to a civil action are the plaintiff and the defendant at the trial level • Appellant and respondent on appeal Order = application and respondent • • Divorce = petitioner and respondent • Smith v. Jones  ITALICS Civil Litigation Continued 09/10/2012 Format of a Written Case • Style of Cause – name of case ie) Stergios v. Kim • Parties – Shaun James Stergios, Appellant, and Eun Ju Kim, Respondent Citation – [2010] O.J. No. 3299 ||| (next line) 2010 ONSC 4195 • • Court File # ­ Court File No. 20169­04 • Court – the court name • Judge – the judge name • Trial – Heard: October 23 2008; January 12­15, 20, 22, and July 2­3, 2009 • Decision – Judgment: July 28, 2010 Case Brief Tips • Legal Dictionary – Dictionary of Canadian Law by Kilow or the Canadian Law Dictionary by Yogis • Also see the UW Library and their e­references under “Online Reference Shelf” on the home page. • Know the court structure and where this case fits Chronology • • Make a list o the parties • Multiple judgments? • Read the case more than once • Sort out the facts – Relevant Facts • Legal Issues • Reasoning • Obiter dicta worth mentioning? o Flaws or gaps in the reasoning? Elements of a Case Brief Example Motherwell v. Motherwell • Case Name, Citiation, the States of Each of the Parties, Judges (each that heard the matter, and  particular who wrote the decision) Civil Litigation Continued 09/10/2012 Facts • You are only looking for the material or essential facts.  What facts did the court consider?  Was there  something that the court focused on in the reasons? Elizabath Motherwell repeatedly harassed her father, brother and sister­in­law over the telephone • • She sent them numerous abusive letters • Elizabeth refused to cease making such allegations and false statements.  She called her 90 eyar old  father up to 12 times a day… Prior Proceedings • When you are looking for what happened in the prior proceedings and what the parties are requesting –  look for statements like this: • “The appellant seeks a finding that the lower court accpepted inadmissible evidence • “The appellant states that the trial court erred in finding there was no cause of action because” • “The Respondent seeks an affirmation of the trial decision that” Issue • The issues cannot be dissociated from the facts of the case and are inextricably bound to each other.  Appellant and Respondent Arguments • Thinks “She has an inalienable right to lawfully communicate with and visit her father” Ratio Decidendi • The ratio is one of the most difficult things to find.  Leave this statement until the end when you have  completed each of the other parts. • Judge found that the brother and the father have established a claim in the nuisance by invasion of  privacy through abuse of the system of telephone communications. Reasons for Judgment • Phone calls were found to be an unreasonable interferences with the family’s use and enjoyment of  their homes and was a private nuisance. Decision • Look for statements such as “judgment for the appellant” “appeal allowed” Civil Litigation Continued 09/10/2012 • Appeal dismissed –  Statute Law • Three levels of government in Canada; the federal, provincial, and municipal.   • The Canadian House of Commons and the legislative assemblies of the provinces and territories draft  legislation.   • It is not only parliament that makes laws, but powers are also “delegated” to other authorities to make  regulations to fulfill the goals of their governing legislation.   • The legislation may allow the Governor­General, the Lieutenant­Governor, or a Minister, board,  commission or tribunal to make laws called regulations o a rule of conduct by a law making authority which has the force of the law. o ultra vires , “beyond the power of the body” o Invalid Legislation must be promulgated Gazettes Federal and provincial/territorial gazettes in which official notices are posted, announcements of  government regulations  Federal ­Canada Gazette   http  ://   /  Ontario Gazette   http  ://  /)  Statutes of Canada  (S.C.),Statutes of Saskatchewan  (S.S.) + year published Compilations Revised Statutes of Canada , 1985 (R.S.C. 1985) Revised Statutes of Ontario  (R.S.O.)  Revised Regulations of Ontario  can be cited as (R.R.O. 1990).  Statutory Interpretation • No contradictory provisions, there should not be a conflict of laws at the municipal, provincial, federal  levels and perhaps the international level, it should not make demands that are not possible to comply  with, and they should stand the test of time.   • Judges important • Interpretation Act, R.S.C. 1985, c. I­21 (or provinces) o Ontario’s Interpretation Act, R.S.O. 1990, c. I11 • Hansard 1.  Literal Rule (Plain or Ordinary Meaning Rule) Civil Litigation Continued 09/10/2012 • if the words in a piece of legislation are clear and unambiguous they must be given their ordinary  meaning, and grammatical and normal punctuation rules apply.  • No other context • A judge cannot usurp that function • R. v. Harris  (1836) o Bit off a man’s finger ­> teeth are not a weapon therefore she can’t be acquitted  2.  The Absurdity Rule (or the Golden Rule) the normal meaning of the legislation should be used unless this reading would result in an absurdity.   A judge is allowed to move from the literal meaning only as much as necessary to remove the conflict.   Absurd? Skoke­Graham v. R ., [1988] 1 S.C.R. 513 (S.C.C.). Kneeling to serve communion which broke the church protocol, the criminal code said it’s a criminal offence  the disturb religious meaning, the court rejected that ordinary meaning and said it would have an absurd  result. 3.  The “Mischief” or Purposive Analysis Rule  To do this they can look to the language of the Act (perhaps in the preamble to the statute) or the  Hansard or legislative committee reports.   Looks at what the legislators were trying to cure Words in question used in prior cases? Criticism 4. Contextual Analysis Rule Look at the act as a whole Other legislation Social conditions legislators had a goal and plan for the legislation, their choice of words was done for a reason, and that all  of the words are there for a reason. 5.  The Plausible Meaning Rule Depart from the ordinary meaning of a statute only if there is a more plausible meaning to the words Civil Litigation Continued 09/10/2012 normally not be able to add or delete words or change the intent change drafting errors in legislation if the court is confident that they know the intent of the drafters 6. The Modern Rule of Interpretation Many of the characteristics of the other rules into one approach read grammatically and in an ordinary meaning,  the context of the legislation, and  the intent of Parliament.   Includes the literal rule in that the plain meaning is to be examined,  the mischief rule in that the purpose of the law is to be ascertained,  the absurdity rule in the inclusion of context, and  the possibility of drawing on the wider contextual analysis and the  plausible meaning rules The Role of Legislation and Case Law in a Judicial Decision ­ Summary o Partnership ­ case law and legislation.  o evolve with the times, but there is always the option of legislators to introduce new statutes  1.  Is there a statute that applies?  If yes – apply it with the plain meaning, and then add other statutory  interpretation tools (absurdity rule etc.) if need be; 2.  Is there a case that addresses this situation?  If yes – apply that case.  However, can those cases be distinguished from the case at hand?  Are the facts materially different than  the case at hand?  What will be the impact of establishing this principle as precedent? Civil Litigation Preliminary Understanding o pages 110­11 and 118­126 give you a general sense of the civil law system. o Good lawyer will not automatically start a civil action o Out of court settlement Civil Litigation Continued 09/10/2012 o 90­99% end in default judgment or abandonment without ever going to trial o Complex rules o Courts of justice act,, and the gulations undr the rules of ivil procedure Small claims, Family Court, Court of Appeal Motions  Standing Superior Court of Justice 4 main stages o Pleadings o Pre­trial o Trial o Post­trial Pleadings • Basic – 2 parties, o Originating process – notice of action  Court house to register  Fee paid  Seal affixed • Issuing the document  Service ­ served in person or by mail  Time to respond Main Pleadings Statement of Claim Just the facts Not arguments Civil Litigation Continued 09/10/2012 Damages Statement of Defence Counter claim – defendant makes counter claim against plaintiff Third­party claim Discovery Affidavit of documents Examination for discovery Testimony Oath or affirmation Transcribed Undertakings Take it under advisement Pre­trial conference Costs Trial o Testimony under oath o Rules of civil procedure o Judgement/Verdict o Balance of probabilities o Liable or legally responsible o Plaintiff has the burden of providing that the judge/jury should accept their version Jury Trials o Section 108 of the ontairo courts of justice act provides that in an “action in the Superior Court of  Justice that is not in the Small Claims Court, a party may require that the issues of fact be tried or the  dmaages assessed, or both, by a jury, unless otherwise provided.” Thus, any Superior Court of Justice  Trial may be heard by a judge and jury Damages o Special Damages – tangible o General damages – less clear o Thorton v Prime George School District o Punitive damages – denunciation Aggravated damages Civil Litigation 09/10/2012 Introduction Civil Litigation 09/10/2012 • Contract law • Torts law • Family law • Administrative law • Property disputes, corporate law, environmental law, mediation, commercial law, estate law, sports law,  immigration and refugee claims but can also encompass things as diverse as the inquiry into the  tainted blood scandal. Legal Theory • Rule of law –  Aristotle – no one is above the law • Equal justice under the law • Parliamentary  supremacy  – Charles I tried to rule alone – like cases treated alike.,  • A lot of people say US judges are a lot more like activists. • Hierarchy of the Courts Civil Litigation 09/10/2012 Supreme Court of Canada (9) ­> Court of Appeal (3) ­> Supreior Court of Justice (1) Provincial  Offences/Small Claims Courts of first instance Superior Court of Justice for Ontario Court of Queen’s Bench Federal Court system Immigration law, patent law, copyright law and tax law. Trial, appeal, supreme court Juries Judge or a judge and jury Juries Act  R.S.O. 1990, c. C.43.  someone can be on a jury if he: (a) resides in Ontario; (b) is a Canadian citizen; and (c) in the year preceding the year for which the jury is selected had attained the age of eighteen years  or more, is eligible and liable to serve as a juror on juries in the Superior Court of Justice in the county in which he or  she resides.  6­8 members (unlike the twelve members in a criminal trial)  Decision can be made with a majority of the civil jury.   Exclusions: o Medical practitioners; o Veterinarians,; o Lawyers; o Judges; and, o  “Students­at­law.”  Appellate Courts  Court of Appeal for each of the provinces and territories and the Supreme Court Canada Panel of three Majority and Minority if a split Supreme Court Common law, civil law, and the Federal Court of Appeal Used to be the Privy Council Civil Litigation 09/10/2012 Often referred to as the court of “Last resort” Leave to appeal Reference Supreme Court Judges  Back Row: The Honourable Mr. Justice Marshall Rothstein, the Honourable Madam Justice Rosalie Silberman Abella, the Honourable Madam Justice Louise Charron, and the Honourable Mr. Justice Thomas A. Cromwell.  Front Row: The Honourable Madam Justice Marie Deschamps, the Honourable Mr. Justice William Ian Corneil Binnie, the Right Honourable Beverley McLachlin, P.C. Chief Justice of Canada, the Honourable Mr. Justice Louis LeBel, and the Honourable Mr. Justice Morris J. Fish. ***FIND RECENT PICTURE OF SUPREME COURT JUDGES, WHO WAS MOST RECENT?*** Justice Richard Wagner October 5 2012 Civil Litigation 09/10/2012 Supreme Court of Canada Today How do you address the judges of the Supreme Court? Superior courts – Provincial superior courts, federal courts and Supreme Court of Canada = Mr.  Justice Smith or Madam Justice Smith In court refer to them as “My Lady” “My Lord”, in writing as Smith J. (or Smith J.A. in the court of appeal),  Orally as The Honourable Mr. (or Madam) Justice A. Smith. Your Honour or Your Worship? Binding and Persuasive Bind (binding): a decision of a higher court which a must follow. Persuasive: a case that should be given respect and may be followed, but it is not binding. Hierarchy of the Courts Higher courts can bind lower courts in the same geographical region ­ lower courts are bound to follow Nova Scotia Supreme Court is bound by a case from the Nova Scotia Court of Appeal Decisions same level – persuasive Ontario Superior Court of Justice and Saskatchewan Court of Queen’s Bench Other geographic location – same level = persuasive Court of Appeal for Saskatchewan and the Court of Appeal for New Brunswick. Supreme Court binding all Foreign Decisions United Kingdom – not binding but persuasive United States – persuasive Australia ­ persuasive Specific Weight to a Decision More Weight  Unanimous  Series of cases  Started a new precedent Less Weight  Dissent  Quickly changing area of law  Did not consider right things exam 09/10/2012 Multiple choice, true and false, short essay answer. Short essay – proper sentence form Thinking questions – apply terms Chapters 1,2,5 Chapter 2 09/10/2012 Laws Set a Minimum Standard • Serves to order personal, social and commercial relationships and even control private behaviours • Has an impact on most aspects of human life Provides a predictable guide and limit to our actions. • Judicial Procedure • Courts only intervene when there has been a suspected violation of a law or in order to determine the  nature of rights and obligations between parties • Judges hear and way evidence, determine which laws apply to the case and then make decision that  favour one of the sides in an action • Decision must not be arbitrary • Very few instances where judge can use discretion. • Every court in Canada is first required to dermine if there is a statute in place that affects the case • If there isn’t then the judge looks to the common law and principles of equity to find a precedent. Selecting the most appropriate case is called “distinguishing the case. • • Statute law takes priority over case law The Common Law • In creating common law judges borrowed from many different sources, each source having a distinctive  influence on the nature of the law • Common law is best understood as a product of its history rather than as a reflection of any kind of  rational or logically cohesive process. Customs • General Customs  – general customs of ancient England became part of common law through  judges’ decisions.  Those decisions became precedents that were binding. • General Customs are no longer a source of law because they have long since been embodied in  precedent cases or overridden • Specific customs  are usually limited to a particular geographical location or to a particular  profession or trade.   Ie) use of an old dock, the use of water from a particular source • The custom cannot be in conflict with either common law or statute. • Some of the customs of Native peoples in Canadian history are now finding their way into common law;  ie property rights. Roman Influence Chapter 2 09/10/2012 • Common law judges borrowed from Roman civil law, cannon, or church, law, and the Law Merchant  developed by the mechant guilds in Europe. • Roman law was taught at English universities which is why it had influence Mercantile and Maritime Law • Body of rules created by merchants • Traders banded together in organizations called merchant guilds. • Because they travelled through Europe a common system of rules to govern their activities was  important. • The customs of the merchants were adopted by common law, but as these customs developed,  common law was also able to adapt. • The Marine Insurance Act, Bills of Exchange Act, Sale of Goods Act The Doctrine of Following Precedent Predictability is one of the main requirements of a legal system • • This enecourages parties to settle dispute between themselves • Following precedent ensures that the law remains certain and predictable • Stare decisis  – to stand by the decided case Ratio Decidendi • Even if te decision being presented to the court as a binding precedent is clearly sound law, the judge  has some tools to avoid applying it where he or she does not wish to • Only the ratio decidendi  (the rooth of the decision) is binding as precedent. • The ratio decidendi, or binding part of the judgment on subsequent courts, I the opinion of the judge or  the legal principle upon which the decision is based. Obiter Dicta • In many judgments there are comments or asides made by a judge that are not directly associated with  the actual decision or that are unnecessary to the reasoning. • Obiter Dicta  – words in passing • They are not binding. Examle: a judge will suggest what might have happened had the facts been different. 09/10/2012 Definition of a Tort • Latin termtortus” – twisted or curved – French word for injustice or wrong • Civil law wrongs not criminal o One person commits against another resulting in damages • Bodily integrity, dignity, property or livelihood • Person who causes the harm must compensate the victim • Negligence or unintentional torts • Intentional torts  o Within distinct categories of wrongs • Civil law = private law o Involves actions of parties that are not of interest to the rest of society, simply compensates  individuals. • Ratych v. Bloomer , the purpose of tort law is to “restore the injured person  . . . to the position he  enjoyed prior to the injury, rather than to punish the tortfeasor whose only wrong may have been a  moment of inadvertence.” Basic Principles of Tort Law • Plaintiff and Defendant • Seek compensation • Balance of probabilities – lesser standard of proof that criminal • Some – governed by statute o Property law separate class of civil actions • One action can give rise to a tort action, an equitable remedy, breach of contract and criminal charges • Cause of action • Generally – intentional act, negligence, wrongful on surface, and some special torts • Who to sue? • Remoteness Difference Between Crime & Tort • Criminal – threat to society (public or state) 09/10/2012 o Crime against state o Punish criminal and incapacitate, deter, rehabilitation o Victims are ignored – witnesses o Focus on the offender Crimes v. Tort • Civil – object is to compensate victims for negligence or acts between 2Jones v. Smith ) o [Plaintiff v. (Tortfeasor) Defendant] • Financed by the person wronged (unlike criminal) o $100,000 ‘s  • Overlap – torts and crimes Assaulted with baseball bat • • Break into someone’s property  • Pursue both?  o O.J. Simpson Crime & Tort • Standard of proof o Beyond a reasonable doubt o Balance of probabilities  51% basis? • Chances are if you’re found guilty in criminal you’ll be found guilty in civil but if you’re not found guilty in  criminal it’s possible you won’t be sued in civil. • Finding of responsibility in a civil trial = in a criminal trial • Finding of guilty in a criminal court = in a civil trial Categories of Liability in Tort • There are 4 general categories of tort: 09/10/2012 • a.  Negligence; • b.  Strict Liability; • c.  Intentional Torts; and • d.  Other Unique Torts Negligence • The failure to take reasonable care to prevent foreseeable harm to another o The tortfeasor’s relationship with the victim  o Historically ­ “apothecaries, surgeons, common carriers, and innkeepers, who were alleged to  have breached the standards of customary practice.” Inadvertent rather than wilful or deliberate  • o Conduct that falls below a standard of behaviour that society considers acceptable,  • Donoghue v. Stevenson ­  Lord Atkin said that a person you owe a duty of care to your  “neighbour.”  This: o becomes in law, you must not injure your neighbour; and the lawyer’s question, Who is my  neighbour? receives a restricted reply.  You must take reasonable care to avoid  acts or omissions which you can reasonably foresee would be likely to  injure your neighbour.  Who, then, in law is my neighbour?  The answer seems to be  persons who are so closely and directly affected by my act that I ought  reasonably to have them in contemplation as being so affected when I  am directing my mind to the acts or omissions which are called in  question.  Negligence Today • Concept continues today – duty of care to others • Fail to do what a reasonable person would have done in the standards of the community   • The standard of conduct expected is quite high.   • Overwhelming number of actions in civil court deal with negligence Conditions for Negligence Torts 7 elements that must be present for a negligence suit to be successful:  • duty of care,  • standard of care, • breach of that care, • injury and causation,  09/10/2012 • remoteness, • contributory negligence and  • liability and damages. Liability 09/10/2012 Duty of Care 7 Conditions for a tort to be successful • Duty of Care • Did the Defendant owe a duty to the Plaintiff? o People are responsible for their inadvertent conduct when they anticipate that their conduct  may cause injury to others,  o To maintain a st
More Less

Related notes for LS 101

Log In


Don't have an account?

Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.