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Lecture 4

Week 4

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University of Waterloo
Legal Studies
LS 202
Susan Brophy

Week 4 M ENS  R EA OVERVIEW Mens Rea + Actus Reus • Mens Rea is concerned with consequences of prohibited act (Actus Reus) • Ex. Murder as a voluntary act  o Prohibited act/Actus Reus = murder o Fault element/Mens Rea = intent to cause death • Mens Rea o Focus on subjective capacity of accused  Could (s)he have foreseen the consequences of the act?  Did (s)he intend to cause harm? o Why is “I didn’t mean to” not a good defence?  R v Theroux [1993]  Appellant: Theroux  Respondent: Crown  On appeal from the Court of Appeal of Quebec  Theroux headed building company  Received deposits for houses Facts  Claimed deposits were insured – they weren’t  Believed houses would be built; company went bankrupt  Charged with fraud   Theroux believed that the build would occur  Does this belief negate Mens Rea of fraud under the Criminal Code s  380 (1)(a) 1. Everyone who, by deceit, falsehood or other fraudulent  means, whether or not it is a false pretense within the  Issue meaning of this Act, defrauds the public or any person,  whether ascertained or not, of any property, money or  valuable security or any service a.  Is guilty of an indictable offence and liable to a term  of imprisonment not exceeding 14 years Decision  Appeal should be dismissed (Theroux lost)   Subjective Mens Rea; willfully misguided clients = knowledge of act  Reason and consequences Relevance  Mens Rea = must have subjective awareness of harm from Actus  Reus ; belief is no defence 1 [Type text] Common Law Presumptions • Judge made common law • When statutes lack clear definitions • Upload requirements for Mens Rea o Intentionality, Recklessness, Knowledge, Willful Blindness • Criminal offences require Mens Rea in relation to Actus Reus o Unless Parliament indicates otherwise R v Sault Ste Marie [1978]  Pre­charter case  Appellant: Crown  Respondent: City of Sault Ste Marie  On appeal from the Court of Appeal of Ontario Facts  Sault Ste Marie contracted a company for a landfill  Site bordered on creek; led to pollution  Charge: Breach of Ontario environmental regulation   If Mens Rea must be established by Crown in a public welfare case  (provincial regulation) Issue  strict liability: public welfare (negligence rather than Mens Rea) – civil  courts absolute Liability: criminal offences (true crime) Decision  Appeal was dismissed; new trial was ordered Reason   In serious public welfare offences, Mens Rea need not be  established by crown, but defence of due diligence   Mens Rea must be established by Crown only in “true crime” cases  Relevance (not provincial regulations) Criminalized Fault • Fault element in criminal law is different than in civil law o Mens Rea (especially in criminal law)  Focus on mental state of the accused  Requires proof of intent or recklessness o Negligence (especially in civil law)  Less focus on mental state of accused  Conduct assessed against objective standard – reasonable person  Question of reasonable care, not intent o Why does this distinction matter? • Marked Departure o Civil Norms – expectations of society  o When should the departure from a certain “standard of care” be criminalized? ­­ Marked  departure from standard of care 2 Week 4 o If it is not a “marked” departure, it is a civil case (private law matter) – aka mere departure  ex. Slander o If it is a “marked” departure, it is a criminal case (public law) ex. Murder o Risk of over criminalizing  R v Beatty [2008]  Appellant: Justin Ronald Beatty  Respondent: Crown  On appeal from the British Columbia court of appeal  Beattie was driving a pickup truck; crossed center line for no identifiable  Facts reason striking an oncoming car, killing all 3 passengers  Charge: Dangerous driving causing death  Momentary lapse enough to warrant criminal charge per Criminal Code s  249 (4) 1. Everyone commits an offence who 
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