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University of Waterloo
SOC 229
Fred Desroches

SOC 229 Final Exam Modules 11­16 Module 11: Rules, Roles, Players & Risks of the Game 1) Rules of the game  (a) 3 main rules  I. No exchange of biological information­everyone was silent  II. Did not include children or teens  III. No coercion and no money exchange (b) All the risks were real, so the main function was to reduce the risk­so  they cannot be identified  (c)  The participants typically leave separately and there would be no  conversation  2) The Players  a) Straights­ people that actually use the washroom, they are in there for a short  period of time and then leave. They are easily identified and are rarely  approached  b) Enlisters­ teens who want to engage­but they will get avoided  c) Toughs­ teens/adults who want to cause trouble and harm these men  d) Hustlers­ people who want to engage for money­they are avoided  3) Insertee and Insertor Roles  A. Most common act is fellatio­but one person performs  B. Insertee performs fellatio­sometimes performs on more than one person  C. There is no verbal communication­maybe a “thank you” at the end  D. Insertee is usually older­they are less threatened because they are more  open about their sexuality  E. Insertor is the preferred role­you have more choice when you are younger F. Aging crisis­ this means that people find older men unattractive so they  will accept the insertee role  G. Waiters­ all men who want to play the insertor role will wait because they  want someone to play the insertee role  H. Insertee takes initiative  I. All acts usually takes place in the stall because it is more convenience­the  insertee can sit (be more comfortable if they are performing the act more  than once) this way it is less likely to get caught 4) Non Verbal Gestures and Tearoom Sex  a) Gestures are ambiguous, exploratory, tentative and cautious b) They will wait and see how the other person reacts first before they  continue  c) Gestures include:  I. Linger; take up time and look around II. Foot tapping; learned by graffiti or move their foot closer to the  patrician­ if they other person move his foot closer to yours and  eventually your feet touch, it means both parties consent  d) Some go through the process quickly if they have had more experience  e) ‘Clearing the field’­insertor leaves quickly, but the insertee may stay  f) The whole point is this­fast impersonal sex  g) The average time of this is 18 minutes  5) Coping with intrustions A. All acts will be broken off is someone new comes in­and will resume  when they leave  B. 3 mechanisms when someone new comes in: I. Stop, cover up and face urinal II. Look innocent­aka look away III. Observe intruder­ see if they are coming in for impersonal sex  6) Risks­The Police a) Can get arrested  b) The participant can be blackmailed­its not common but it’s a possibility  c) Park/mall security­don’t have as much power as the police­ but they can give  the participants a trespass warning or arrest them with trespass but NOT with  tearoom  d) Most participants do not have a criminal record and are highly educated  e) In Desroches study, 4/5 communities posted their findings in the newspapers f) The publication and press did not last long, but it affected the men­some lost  their jobs, families, etc. and some wanted to commit suicide 7) Risks­Tough and Venereal Disease a) Toughs are more common in US­ not in Canada b) It is not common to extract a disease  c) HIV and other diseases CAN be transmitted but not likely d) It does not harm anyone except the participants because put themselves in that  danger  Module 11 Textbook Readings  Desroches. Tearoom Trade: A Research Update. Qualitative Sociology. pp. 46­49 and  pp. 53­56. (eReserve) • Humphreys refers to as “trade”­married or once married men with dependent  occupations, masculine appearance, and heterosexual in their orientation • Many of the participants in the tearoom trade maintain an outward appearance of  superpropriety • Since one participant chose to die rather than face his loss, this can be referred to  as anomic suicide by Durkheim  • Humphreys describes these ongoing and sequential sex acts as "series  encounters," whereby sexual activity continues with differing men throughout the  day, "each group of participants trading upon the legitimization process of the  previous game" (t970:77) •  He also observes “simultaneous encounters” in which more than one sexual act is  in progress at the same time •  Humphreys assertion that the rules and roles of tearoom sex remain essentially  the same from encounter to encounter Tearoom Trade. Chapter 3, Rules and Roles, pp. 45­58. • Players engage in a game of chance, this risk taking can be referred too as “fateful  activity” by Goffman  • The consequentiality of such action of two sorts: the immediate, sought­after  payoff and the long range contingencies, which may or may not be desired • Tactics are aimed at: (a) Maximizing rewards (b) Minimizing risks (and other costs such as fatigue) • Goffman’ settlement phase; when the outcome has been disclosed and lasting until  losses have been paid up and gains collected Tearoom Trade, The Aging Crisis. pp. 108­109. • The insertee was judged to be older than the insertor in 40 cases • The idea that men who engage in homosexual acts may be typed by an  inconsistency of performance in one or another sexual role • The older you are, the more likely you will be the insertee  • Preferences in sex role; based on the degree of contact with a network of friends  who share the actor’s sexual interests  Module 12: A Typology of Tearoom Participants The People Next Door  • Humphreys identified participants from license plates and interviewed them a  year later after observing them  • Interviews were conducted in subjects’ home under the guise of conducting a  health survey  • Had experiment group and study group  • Humphreys learned about their families, employment, social and religious  background, health etc  • A number of men refused to be interviewed with affects the representativeness of  the sample • Humphreys compared the 500 tearoom interviews with a control group of other  men in the health survey  • 62% of the men lived a heterosexual lifestyle  • Humphreys suggest that wives were probably unaware of tearoom activities  • Very hidden and deviant activity  • He suggest that they choose tearoom sex to get fast sex • Found they valued their family and wanted to protect their family that’s why it  was kept so hidden Humphreys Typology of Tearoom Participants­ The Trade • Humphreys developed a typology of tearoom participants based on occupation  and marital status  • Divided the two variables based on dependent and independent  o For example, if they are married they are dependent on wife and  children  o Suggest if they are dependent then they have more at risk • He classified players based on the dependent status of their jobs and marital status  • Trade: are married men with dependent occupations and make up the majority  (54%) of his sample o Moral turpitude: conduct that is considered contrary to community  standards o Example; police officer caught in tearoom and resigned before  being fired  • A dependent occupation is one that exposes a person to being fired to moral  turpitude  • Trade have the most to lose from exposure  • Humphreys argues that most trade are primarily heterosexual in their orientation • Most keep up the appearance of an exemplary marriage and family  • Conjugal relations with their wives are uncommon and these men appear to be  lonely and unhappy  • Prefer sex with women but not getting it with wives and don’t want to have an  affair so quick sex is the way to go for most of these men • The majority of trade (2/3) take on the inserter role because it is less threatening  to their self­concept as heterosexuals  o Inserter; only allow men to afloat then but don’t do anything back  The Ambisexuals • AKA bisexuals are married men with independent occupations  • Are at some risk because they can lose their marriage but still have homosexual  way  • ¾ take on the inserted role  • They aren’t seeking sex because they are getting it at home but want to satisfy  themselves both ways  • These men are more open about their sexuality and swing both ways  • Have friends that are similar to them  • Humphreys reports that they engage in a wider range of sexual activities including  anal intercourse and group sex Gay Participants in Tearoom Sex • Gay men are unmarried with independent occupations  • They hide they go to tearooms because their lover may get angry and leave them  • Gay men have homosexual identity and take part in the gay community  • Gay men make up a small percentage (14%) of tearoom participants  • The gay community looks down upon this type of activity  • Gay men have many alternatives to tearooms including bars, bath houses etc.  • Many gay men prefer more personal relations over the impersonal sex offered in  tearooms  Closet Queens  • Closet queens are single men with dependent occupations  • They recognize their homosexuality but hide the fact from family and friends  • Hidden deviance  • Tend to be fairly religious  • Tend to want teenage boys, known to be promiscuous  • They attempt to meet their sexual needs in a secretive manner  • The term closet queen is a pejorative term in a gay community  • These men are socially isolated and may engage in risky and predatory behaviour  Module 12 Textbook Readings  Tearoom Trade. Obtrusive Measures, pp. 41­44. Tearoom Trade. Chapter 6, The People Next Door, pp. 104­130. • Many are involved in conjugal role relationships; segregated conjugal role­ relationship refers to relationships in which the predominant pattern of marital life  involves activities of husband and wife that are separate and different but fitted  together to form a functioning unit (40.7% in study)  • Family status has an effect on deviant behavior  • Second variable is the relative autonomy of the respondent’s occupation  • Four general types of tearoom customers: (a) Married men with dependent occupations (b) Married men with independent occupations  (c) Unmarried men with independent occupations  (d) Unmarried men with dependent occupations • Independently employed is when his job allows him freedom of movement and  security from being fired  (ex. Self­employment)  Module 13: The Breastplate of Righteousness • Humphreys identified participants from license plates and interviewed them a  year later • Interviews were conducted in subjects’ home under the guise of conducting a  healthy survey  • Humphreys learned about their families, employment, social and religious  background, health etc.  • A number of men refused to be interviewed which affects the representativeness  of the sample • Humphreys compared the 50 tearoom interviews with a control group of other  men in the health survey  • Men engage in tearoom sex face public exposure and embarrassment  • Cover deviants; trade and closet queens (most to lose) job, families (more  nervous)  • Breast place of righteousness; presentation of self as conservative traditions,  morally realistic, law abiding, respectable (powerful image­expressed in neat  image of house/attire, social values)­ acts as a shield ‘breastplate of propriety’ to  reflect attention away from their deviant activities (‘misdirection’ no one will  know of their involvement in tearoom sex) • Protection against exposure The Breastplate of Righteousness­Desroches’ Study  • Desroches informed police of Humphreys findings (detectives) anonymous with  findings (men well dressed, groomed ties, homes neat and tidy, drove model cars)  research supported of Humphreys findings  • Detectives support the view that tearoom participants develop a breastplate of  righteousness  • Desroches’ data suggest that participants present themselves as conservative,  proper and religious  • One of the subjects in desroches’ study committed suicide because his name was  about to be published in local newspapers  • Article: middle age sales manager at a party • Wife and children did not suspect anything  • Set his car on fire, earlier accused of sexual activity in the mall (family shock­ dedicated family men, active in church and well liked, coached soccer) • Cultivated the breastplate of righteousness, was arrested and charged of tearoom  activity, his name was published in the newspaper, rather than face the loss of  family, reputation, community, children and job, he chose to die  • Related to Durkheim suicide theory  The Protection Hypothesis­Humphreys (eternal) • Protection hypothesis: Humphreys suggests that the breastplate is used to protect  players from exposure (shield of super propriety motive by nature of secret  behaviour, further for lowering resistance of exposure) • Desroches criticism;  1. The breastplate does not protect offenders from police  surveillance, being arrested, disgraced or losing their family 2. Community reaction is even more hostile because of the hypocrisy  that is exposed by arrest) very few sympathetic, people betrayed­ horrible backlash) • This means tearoom behaviour comes first and the conservative lifestyle later • Desroches suggests that this hypothesis does not make sense • Most people never suspect others of engaging in tearoom sex The Reaction Formation Hypothesis­Desroches • (Exaggerated/intense reaction of persons under stress or reacting toward a threat)  to guilt over sexual deviance, fear of exposure (not rational) • Reaction hypothesis; suggests that the breastplate is used for internal consumption  • The conservative lifestyle is used to compensate for the deviant acts (act in ways  that are proper and conservative, clean themselves of stains from tea room sex) • The breastplate is a form of emotional catharsis to cleanse the soul  The Self­Validation Hypothesis­ Desroches  • Self validation hypothesis is similar to reaction formation and is internal  consumption­emotional not for other people  • Players react to the threat posed to their self­concept by their engagement in  “sleazy” behaviour • The compensate by acting in proper and conservative ways (church),  carpmentalise deviant behavior and go out and act in that way  • Participants tell themselves that they are the good husband, father etc. that  everyone knows, want to feel better about themselves (believe that they are good  people) Hypothesis #4 Cause or Effect? • The above three hypothesis suggest that the deviant behaviour comes first  • The “cause or effect” hypothesis suggests that the conservative lifestyle and  breastplate comes first and then tearoom trade participation  • Most religious and conservative people are socialized this way by their families • Humphreys reports that these men are highly religious  • It may be that an overly religious and conservative upbringing led to repressive
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