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Department
Psychology
Course
PSYC 102
Professor
Maria Weatherby
Semester
Winter

Description
Motivation Definition • Why behavior takes place (whereas learning is how behavior takes place) • Definition: need or desire that energizes and directs behavior (towards a goal that satiates  the need) o 3 part definition:  Need/desire/deprivation  Energy  Direction • Motivation can be studied from several interrelated perspectives o Biological  Physiological basis of motivation • Hunger • Thirst • Reproduction • Emotional states o Social personality (cultural influences)  Influence of disposition and effects which occur when dispositions and  group interaction combine o Cognitive  How we learn, process and interpret information and how we make causal  inferences • Humans are not meant to be happy all the time: if we were happy all the time, we  wouldn’t be motivated to achieve happiness, contentedness Early views • Early views of motivation stressed the concept of instincts • Ethologists o Konrad Lorenz, Karl von Frisch, Nicholas Tinbergen o Responsible for early thought and motivation concepts  Fixed action patterns • Invariant sequences of behavior unique to an entire species • Triggered and released by particular types of stimuli o Ex. Red belly of Stickleback (male) produces aggression in  females o Ex. Ducklings following single file  Imprinting • Rapid learning of important bonds for survival o Ex. Ducklings imprint the concept of “mother” on the first  moving thing they see Other perspectives on motivation • • Freud’s sexual drive reduction theory • Arousal theory • Maslow’s hierarchy of needs • Drive reduction theory Maslow’s hierarchy of needs • We all have needs: pyramid o Physiological needs (base)  Hunger, thirst o Safety needs o Belongingness and love needs o Esteem needs o Cognitive needs o Aesthetic needs o Self­actualization needs (top)  Wanting to be the best you can be in your lifetime • Developed his ideas by studying healthy, creative people rather than troubled individuals o Abraham Lincoln, Eleanor Roosevelt, Thomas Jefferson • These people were self­aware, self accepting, open, spontaneous, loving, caring, and hot  paralyzed by worries of what other people might think of them • Their interests were problems centered rather than self­centered: secure in sense of who  they are • Focused on interest on a particular task: mission in life • Few deep relationships, many superficial ones • Moved by spiritual or peak experiences that surpassed ordinary consciousness Arousal theory • Inverted­U function of arousal o Low levels of arousal: performance low o Increasing arousal: better performance until optimum level of arousal o If you continue to push arousal, performance becomes compromised and slips  down  We all need some degree of stimulation (sensory deprivation studies,  maximum 3 days) • Complete lack of arousal for a long period of time leads to  hallucinations (you’re creating internal arousal)  Individuals differ in terms of arousal requirements  Levels of arousal differ from task to task • Easy tasks have a require more arousal to reach optimum arousal • Harder tasks require less arousal to reach optimum arousal  Environmental experience: the more stimulation one gets, the more one  requires to obtain optimal arousal  Arousal can be internal: our thoughts Drive reduction theory • Uses concepts of need, drive, and incentive to explain why behavior takes place o Need:  An internal biological state that requires correction  Concept also used in social personality/cultural and cognitive perspectives o Drive  Motivational push given to a behavior toward a goal related behavior as a  result of the organism being in or developing a need  Drive usually results from deprivation, which leads to an energized or  aroused state, where the organism directs its behavior toward satisfying  the deprived state  Note: drive theory has problems with explaining curiosity, as well as with  why animals will eat saccharine, which had no nutritional value o Incentive  Characteristics of goal that pull us toward reaching it  This motivational concept focuses on the goal objects themselves  Incentive is viewed as a pulling force and is closely related to the concept  of reinforcement in learning (positive/negative/primary/secondary) Types of motivation • Biological (hunger, thirst, safety, reproduction) o The activity of biological systems for maintaining survival are explained in terms  of homeostasis o Homeostatic systems are designed to maintain a steady state through feedback  regulatory mechanisms (ex. body temperature) • Achievement o Desire for significant accomplishment o Mastery of things, skills, ideas, people: involves control, high standards o First born children often higher achievers o Later born children often have better social skills and are more accepting of new  ideas • Belonging o Attachment o Need to feel connected with others: enduring close relations likely evolutionary  advantages o Need to belong fosters deep attachments (family, tribal, etc.) but also poses  menacing threats (gangs, ethnic hostilities, fanatic nationalism, etc.) o Good social support is positively correlated with better health (low risk of  psychological disorders and premature death) o When social ties dissolve, negative
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