Class Notes (839,502)
Canada (511,364)
Psychology (2,093)
PSYC 208 (100)
All (9)

Affective Disorders Notes

7 Pages

Course Code
PSYC 208

This preview shows pages 1 and half of page 2. Sign up to view the full 7 pages of the document.
Affective Disorders Symptomatology and diagnostic criteria A group of heterogenous disorders that are characterized by mood, drive and cognition. The typical signs and symptoms of depression are  • Low mood • Reduced affective responsiveness • Lack of drive and initiative • Negative cognitive evaluation of circumstances and self (eg, feeling worthless and/or  helpless) • Could also include somatic symptoms o Weight loss o Sleep disturbances o Other disturbances of the circadian rhythm o Constipation, irritable bowel syndrome or other vegetative dysfunctions.  Mania is typically associated with elevated, sometimes irritable mood, increased drive and  accelerated cognition to the point of flight of ideas and a sense of grandiosity.  Depression and mania may be accompanied by psychotic symptoms such as delusions and  hallucinations. In depression, mood congruent delusional themes include guilt,  impoverishment, hypochondriasis or Cotard syndrome.  The presence of psychotic symptoms make it sometimes difficult to distinguish the classical  mood disorders from schizoaffectic disorder. “Dysthmic disorder”  > milder form of depression which can take a chronic course over at  least two years. Dysthymia and recurrent major depressive episodes may co­occur and be  more prevelant in patients who are hospitalized for depression. “Cyclothymia” > milder mood swings between the hypomanic and the depressive pole. Mixed episodes could include a different mixture of moods, drives and thoughts, the most  common of the mix is agitated depression.  Depression and mania may also have catatonic features.  Epidemiology Major depression is very common across populations and cultures.  Lifetime prevelance between 4% and 20%, with women being twice as often affected as men.  5% to 10% will develop major depression within a 1 year period. Age at onset peaks around the fourth decade, with a second peak in the sixth decade. Dysthymia prevelance rate of 2% to 5%.  The population risk for bipolar affective disorder is estimated between 0.5% and 1.5%. Genetic Risk Factors Both unipolar depression and bipolar affective disorder are associated with genetic risk  factors, but heritibility is considerably higher in bipolar disorder. First degree relatives of patients with unipolar depression have a relative risk for the disorder  that is between 1.5 to 3 fold higher than the population risk.  MZ twins > 40% DZ twins > 20% Prepubertal onset of depression is probably less genetically mediated compared with onset  later in life.  Rather, adverse environmental events are apparently more important in early­onset  depression. There is additive genetic and environmental contributions to the vulnerability for depression.  The risk for bipolar affective disorder is about 7 fold increased for first degree relatives of  patients with bipolar disorder.  MZ twins > 60% DZ  twins > 25% Major depression is a highly heterogeneous disorder.  There is a role for serotonin receptor polymorphisms (5­HT2A) in the aetiology of unipolar  depression, particularly if associated with suicidal behaviour. A polymorphism of the serotonin transporter gene has been linked with increased risk for  depression. The FKBP5 gene regulating expression of gluco­corticoid receptors is apparently associated  with recurrence of depression, but also with good response to antidepressants and frequent  relapse.  Environmental Risk Factors Losses of imporatnt relationships by death or seperation represent life events that may cause  depression in vulnerable people. Especially the loss of the primary caregiver (the like mother)  prior to the onset of puberty dramatically increases the risk of depressive episodes later in  life. Loss of work and poverty are also important risk factors for depression as are lack of social  support, physical illness and age.  During gestation and the postpartum period, depression is particularly linked with teenage  pregnancy, undesired pregnancy, unmarried states, separation, divorce or marital conflict.  Pathophysiological mechanisms  Affective disorders are though to arise from complex dysregulations of neurotransmitter  systems, among which the catecholamines and serotonin are considered to be more important.  The catecholamine­depleting drugs such as reserpine may cause depression. Depression is  also associatedwith reduced serotonin availibilty in several key areas of the brain including  the hippocampal formation and the amygdala.  Norepinephrine has also been found to be reduced. Dopamine availability appears to be diminished in depression, whereas in mania dopamine is  temporarily increased.  Exposure of the developing brain to chronic stress has neurotoxic effects, corisol and  corticotropin releasing hormone are reduced in some patients with depression. There is an overall reduction of brain volume by 10% to 20% of the hippocampal formation  and the caudate region in depression, which correlates with the severity, duration and number  of depressive episodes. Grey matter and neuropil are also dimished in the orbitofrontal cortex, prefrontal cortex and  the anterior cingulate cortex in depression. However, the majority of pateints with bipolar affective disorders experience more depressive  episodes than manix episodes such thta the specificity of alterations at the transmitter or  anatomical level is less clear. Evolutionary synthesis. Depressed individuals display non verbal signals typical of submissive behaviour. Depressed patients often avoid eye­to­eye contact, show little movements of eye and mouth  region, reduce the amount of speech and affective tone of voice.  Non­verbal behaviours aim at reducing aggression of others that could be oriented towards  the self, and avoiding harm by displaying de­escalation appeasement strategies in situations  of (perceived) defeat or inferiority.  That depressed individuals do not display the same behaviour in every social interaction.  They may show signs of aggression oriented towards family members, especially spouses or  children, from whom they demand instant support.  Submission and dominance are inherent to socially living species with complex hierarchies  like humans. Asymmetries in social status and competition for resources and mates, social rank and  relationships need to be negotiated.  In ancestral environments, social exclusion from the community was probably one of the  most important real threats to an individual, and potentially equivalent to a death sentence.  A decision over fight or flight critically depends on the evaluation of one’s own power and  potential alliances, and in situations where success is unlikely or escape impossible,  submission and acceptance of suborination may be best option, at least for the moment being.  Depression primarly occurs in social or interpersonal context, but usually not according to  losses in non­social domains.  Again extremes of variation of low mood, including inappropriate contextual occurence,  abnormal intensity of duration are chracteristic for clinically relevant depression. Humans are highly socially investing beings, in both kin and non­kin, but of course also  eager to receive returns on their investment.  In order to minimize the ris
More Less
Unlock Document

Only pages 1 and half of page 2 are available for preview. Some parts have been intentionally blurred.

Unlock Document
You're Reading a Preview

Unlock to view full version

Unlock Document

Log In


Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.