Class Notes (834,819)
Canada (508,737)
Sociology (765)
SOCI 100 (167)

SOCI 100 - Second Half

27 Pages
Unlock Document

SOCI 100
Debra Pentecost

Sociology 100 01/05/2012 January 4, 2012 *Ways in which inequalities are structured Social Problems: An introduction to Critical Constructionism Robert Herner Social Problem A phenomenon regarded as bad or undesirable (depending on the society) By a significant number of people A number of significant people  People in the elite (who mobilize to eliminate it) Social Movement Organization Group mobilizes to eliminate social problem To understand why group forms, must understand social structure Social structure = total individuals, groups & institutions in society Social Problem Perspective A phenomenon does not become a social problem because of its inherent ‘badness’.  It is due to factors external to problem. Rooted in social structure & social movement organization  E.g. Child Abuse,  Smoking, Global Warming, Terrorism  Changes in acceptance due to changes in society E.g. Technology (X­Rays), Cultural Norms, Relation in family (All external to Child  Abuse) 2 Questions 1. Why does a seemingly harmful phenomenon that has been around for a long time  suddenly achieve status of a social problem? Why all of a sudden? E.g. Child abuse 2. Why are some seemingly harmful phenomenon considered social problems while  others are not? Why this and not that? E.g. street crime versus corporate crime Book –  Rich get Richer Poor get Prisoned Critical Constructionism Synthesis of conflict theory & symbolic interactionism How inequality is structured vs. how meaning of social problems are constructed Social Constructionism Concerned with how meanings of social problems are constructed Problem Construction 1. Identify phenomenon as problematic 2. Provide explanations for causes for why the problem exists 3. Persuade public that the phenomenon is problematic – must be dealt with Social Constructionism examines these processes Critical Constructionism From academic tradition of Karl Marx & Antonio Gramsci Highlights role of elites in identification Differs from social constructionism, emphasize role of elites interest in process of problem construction Class interests & ideology Through influence on institutions associated with production of knowledge & culture – able to influence  ‘hegemony’ Hegemony – that which is accepted as common sense Dominant Ideology Legitimate existing social organization Put forward by & supportive of dominant culture and/or classes Obscure class/gender/race domination, oppression, exploitation, inequality. Ways in which inequalities are structured Ruling class attempt to present their ideas as universal – their interests as common interests January 9, 2012 Ideology Modern/Postmodern societies characterized by persistent unequal power relations Look at role of mass media in perpetuating inequality Either sustaining or challenging Importance of ideology in Post 9/11 With so­called ‘War on Terror’ Iraq, Afghanistan.. media organizations on various sides disseminate misinformation/propaganda about  US/the West/ the Islamic world Ideologically loaded terms used by mass media professionals Often in unreflective way The Obvious & not­so­obvious With coverage of war, audience more likely looking for ideological inflection Much ideological activity takes place ‘unwittingly’ Need to consider how ordinary, everyday media content plays ideological role How? Tells stories about power relationships J.b. Thompson, 1990 How is ideological Domination Achieved? Ideology Function through: 1. Legitimation 2. Dissimulation 3. Unification 4. Fragmentation 5. Reification Send to us Definition of Ideology Ideas legitimize power of dominant social group or class Interested in how meaning serves to maintain relations of domination Can extend this power to cover issues of: Class, herosexism, homophobia, disability, patriarchy, racism, ‘terrorism’ Analyze hegemonic & counter­hegemonic ideology Communication with audiences cannot exist without ideology & discourse Ideas & assumptions about social world often simply taken for granted by media professionals When conflict occurs – ideological role of mass media becomes more evident Antonia Gramsci – Hegemony Italian Marxist theorist – jailed by Mussolini Died in prison in 1937 Asked similar questions as Karl Marx: Why was there this persistence of unequal social relations? Power Distinguished between ‘force’ and ‘consent’ 2 ways ruling class can exercise power & maintain social control Force: Police, military, prisons Consent: ideology Ideology seen as ‘hegemonic’ when widely accepted as describing ‘the way things are’ Key components of Hegemony Force & coercion combined with legitimacy and consent to social organization of ruling Those in control have to continue challenging the system January 11, 2012 Deviance Social control Attempts by society to regulate people thoughts and behavior Deviance Recognized violation of cultural norms Norms:  Rules/expectations – sanctions attached Types of norms: Folkways Mores Laws: criminal justice system Social foundations of deviance What deviant in one society may be normal in another People become deviant as other define them that way Deviance always about power – power to define act as deviant or not Functionalist Theories Durkheim Deviance necessary and good Affirms cultural values & norms Clarifies moral boundaries Promotes unity – brings people together Robert Merton’s Strain Theory Discrepancy between means and ends (to do well, financially) Innovation Conformity (Financial average) Ritualism (decent job, but not going to get them somewhere) Retreatism (Give up, not try to do anything) Rebellion (Recognize ends as problematic, reject capitalist order, reject means and ends) Opportunity Structure Theory: (Cloward & Ohlin) Access to illegitimate opportunities Eg: can’t do insider trading unless others are willing to do it too, help learn the ropes Symbolic Interactionist Theories Labeling Theory Deviance and conformity result from how others respond to actions (not what people do) Primary Deviance Slight reactions from others Secondary Deviance Take on deviant identity as result of others labeling individual Identity tied with deviant label Through…  stigmatization, retrospective labeling , take on deviant self­concept Differential Association Theory (Sutherland) Deviance becomes normal to a subculture Control Theory Socialize individuals into wanting to be non­deviant Social Conflict Analysis Norms perpetuate social inequalities Anti­Capitalist Norms protect interests of ruling class Feminist Norms perpetuate patriarchy Anti­Racist Minorities often stigmatized January 16, 2012 Genetically Modified Food Monsanto – Posilac Said it didn’t cause any problems but there are huge problems Cows are suffering Bacteria and diseases in milk Agent Orange Causes cancer and death in Vietnam All these corporations are fined instead of put in prisons If the fines you pay are less than your profit, you will continue to break the law as long as you continue to be  profitable  Airplane metaphor for businesses and life Corporations being psychopathic (if you look at a corporation as an individual) When the Levies Broke January 30, 2012 Hurricane Katrina con’t February 1, 2012 Race and Ethnicity “All of us are migrants or descended from migrants – it’s just a question of how many generations”  Even though race is a hollow biological concept, and even though ethnic identitites and boundaries are  neither fixed nor unchanging, many people believe in the existence of ethnicity and race, and organize their  relationships with others on the basis of those beliefes. Therefore, race and ethnicity are important parts of  our social reality “Race” and Ethnicity: Sites of inequality • As biological entities, races do not exist • Racialization does exist, socially constructed o People viewed & judged as essentially different o In terms of intellect, morality, values, worth… • Due to physical type or cultural heritage • Culturally and historically specific • Race: socially constructed category o Based on biologically transmitted traits o Allows people to rank in hierarchy • No empirical validity or scientific justification in explaining human diversity • People continue to act as if it does • Ethnicity: shared cultural heritage o Common languages, ancestry, homeland Minority: category of people Distinguished by physical/cultural traits Society sets apart & subordinates Racism = Prejudice + Discrimination + Power 1. Construction of certain groups of people as biologically superior / inferior 2. Prejudice Attitudes & beliefse Biased & generalized prejudgments of entire category of people Based on faulty & inflexibly generalizations Stereotype: biased characterizations of some category of people 3. Discrimination: action Process which puts prejudgments into practice Any restrictive act (whether deliberate or not) with intent or effect of denying of excluding others On basis other than merit or ability 4. Power Institutional advantages regularly handed to one or more groups over others Institutional Prejudice & Discrimination: Bias in operation of society’s institution Majority & Minority: Patterns of Ethnic Interaction Genocide Mass annihilation of the other Segregation  Organization of Minorities of majorities Assimilation ‘Melting pot’ Cultural Pluralism February 6, 2012 Gender  Gender Definitions Sex Biological definition –  XX chromosomes & estrogen for female XY chromosomes & testosterones for males Gender Social construct Based in part on definitions of femininity & masculinity  Norms & expectations encouraging ‘sex­appropriate’ behaviour  Gender Identity Perception of oneself as male or female Gender Order Macro level concept – social structure  Includes: gendered norms, roles, & ideology Together make social life gendered Women, on average get paid 70% that a man makes for an ‘equal job’ Essay Critical construction – the practice basis this approach came out of Article in course reader Ideology Definitions Chart about 
More Less

Related notes for SOCI 100

Log In


Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.